Volcán de lodo podría hacer erupción en Trinidad: ¿Están preparados los aldeanos?

Burbujas de lodo salen del volcán de lodo de Piparo en el centro de Trinidad, noviembre de 2006. Foto de Jennie Mallela (CC BY-NC 2.0).

La nación insular de Trinidad y Tobago está fuera de la zona de huracanes, pero enfrenta desastres naturales causados por fuertes lluvias, terremotos, grandes inundaciones y hasta un ocasional volcán.

En el centro de Trinidad, el volcán de lodo de Piparo ha dado recientes muestras de aumento de actividad, suficiente para formar grietas en las carreteras cercanas. Una casa en particular sufrió daños estructurales y los aldeanos de Piparo informaron de estruendos y olor a azufre en el aire.

Cuando se trata de planes nacionales de preparación para desastres, la responsabilidad suele recaer en la Oficina de Preparación y Gestión de Desastres (ODPM). Pero algunos aldeanos en Piparo sienten que lo que se ha hecho no basta para prepararse para lo peor.

Según informes locales, expertos en volcanes aún deben especificar cuándo podría hacer erupción el volcán de lodo —pero sería la primera vez en caso que eso ocurriera.

El 22 de febrero de 1997, el volcán de lodo de Piparo hizo erupción, y desplazó a 31 familias:

Los volcanes de lodo son diferentes de los volcanes tradicionales. La principal diferencia es que durante una erupción no producen lava y cenizas. Los volcanes de lodo liberan gases, metano y cantidades menores de nitrógeno y dióxido de carbono:

Personas que viven cerca del volcán de lodo de Piparo, Trinidad y Tobago, informaron haber oído una fuerte explosión á las 22:08m hora local, el 21 de septiembre de 2019 (02:08 UTC, 22 de septiembre).
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Fuerte explosión del volcán de lodo de Piparo, aparecen grietas en los caminos, Trinidad y Tobago.

Zona en alerta

La sorpresa de esa erupción de 1997 puso de manifiesto lo imperativo que es prepararse para un desastre en caso de otra explosión.

Ryan Ghanny, presidente del consejo de la aldea de Piparo, ha lanzado un llamado para un equipo de respuesta de emergencias dedicado a la comunidad en caso que el volcán de lodo vuelva a hacer erupción. Una actualización de Facebook del 6 de octubre de 2019 confirmó que voluntarios de la zona iban a capacitarse para “mejorar la respuesta de nuestra aldea, informarnos del conocimiento necesario y equiparnos con las herramientas en casa que un desastre natural ocurra en nuestra comunidad”.

El Ministerio de Seguridad Nacional también intervino en la actividad del volcán de lodo de Piparo con un comunicado de prensa. Afirmaba que la Oficina de Preparación y Gestión de Desastres, junto con las unidades de gestión de desastres del Gobierno local, ha estado en contacto con un geólogo que ha realizado pruebas en el lugar del volcán y estudios con drones para elaborar mapas de 3D de la zona.

Además, los servicios de policía y bomberos cercanos están en alerta y han aumentado las patrullas. Ahora, el acceso allugar está prohibido para tránsito vehicular y peatonal, pues se considera que el volcán está activo.

¿Es suficiente?

Sin embargo, a pesar de estas medidas, Ghanny no se sintió satisfecho con las iniciativas de preparación.

A fines de septiembre, un equipo de funcionarios de gestión de desastres se reunió con aldeanos para evaluar con ellos y planear una evacuación en caso de una erupción volcánica, y la unidad de gestión de desastres de la Oficina de Preparación y Gestión de Desastres realizó una sesión de capacitación con miembros de la comunidad, pero Ghanny insistió en que no había recursos, equipo, suministros ni infraestructura que garantizara una respuesta de evacuación sistemática y segura por parte de las agencias. Para el 30 de septiembre, aún no se había confirmado las rutas de evacuación.

Sin embargo, mientras los cráteres siguen ensanchándose, las agencias estatales se reunieron con el consejo de la aldea el 17 der octubre en el centro comunitario de Pi­paro. Agencias como la autoridades regional de salud, los servicios de protección, la Corporación de Desarrollo de Viviendas, la Autoridad de Gestión Ambiental y la Cruz Roja resumió los recursos que brindarían en caso de una erupción.

Aunque el “plan de evac­u­a­ción to­tal a largo plazo” se sigue elaborando según investigación realizada por la Universidad de las Antillas Occidentales, hay planes de hacer un simulacro. El mayor (r) Rod­ney Smart, presidente ejecutivo de Oficina de Preparación y Gestión de Desastres, dijo que confiaba en una respuesta planificada.

Aunque las agencias estatales tienen un importante rol en la gestión de emergencia, la responsabilidad también recae en la comunidad.

La aldea de Piparo planea tocar la campana en la mezquita y hacer sonas las bocinas de los autos para alertar a los aldeanos en caso que el volcán haga erupción. Los grupos de la comunidad local también son responsables de alertar a los habitantes. a quienes también han asesorado para elaborar una evacuación famliar que apoye el plan de evacuación de la comunidad y formar un equipo comunitario de respuesta a las emergencias.

En la región de Princes Town viven cerca de 10 000 personas, pero la cantidad de personas que viven en la zona que rodea directamente al volcán sería menor.

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