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Matanza de caballos de carreras divide a la nación por simbólica Copa Melbourne

Wastage: The racing Industry's biggest, darkest secret

“DESPERDICIO: El mayor y más oscuro secreto del sector de las carreras de caballos”.
Cartel de campaña. Cortesía de la Coalición para la protección de caballos de carreras.

La Copa de Melbourne, simbólica carrera de caballos de Australia, atrajo gran cantidad de críticas en 2019, después de una publicación reciente del programa 7.30 de la cadena Australian Broadcasting Corporation.

La última carrera: El lado oscuro de la industria de las carreras de caballos expuso detalles inquietantes sobre la eliminación de purasangres retirados para la fabricación de alimentos para el consumo humano. La publicación mostró imágenes de video del llamado “wastage” [desperdicio] de los caballos que ya no son necesarios. También mostró un matadero en el que los animales son sacrificados a golpes, con descargas eléctricas o “pisoteados y atrapados”. Se afirmó que hasta 4000 caballos desaparecen cada año, cifra que han negado autoridades de carreras, como Racing Victoria.

Muchos espectadores encontraron la publicación extremadamente preocupante. La siguiente reacción a una versión corta del video en Facebook repitió ese sentir:

Peter Gill: I was going to go to the Melbourne cup this year the first time in 67 years I've just canceled I couldn't support such a horrible industry

Peter Gill: Iba a asistir a la Copa de Melbourne este año por primera vez en 67 años, pero acabo de cancelar, no puedo respaldar a una industria tan horrible

Las cifras fueron negadas por organismos del sector como Racing Victora, que poco después anunció la implementación de un programa de bienestar para caballos de carreras con un costo de 25 millones de dólares australianos [17 millones dólares estadounidenses].

A raíz del escándalo, salió a luz gran cantidad de problemas relacionados con este tema. Lesiones y muertes relacionadas con la Copa se han convertido en una preocupación constante. El proceso de sacrificio de los caballos con huesos rotos dentro del hipódromo ha atraído la atención del público hacia este aspecto de la carrera y hacia las carreras de caballos en general.

Los llamados para que los jinetes dejen de usar látigos durante las carreras se han multiplicado y muchos esperan que esta práctica quede prohibida en un futuro próximo:

Copa de Melbourne: Es probable que se prohíban los látigos en carreras de caballos en futuro por ‘problema de percepción’, dice funcionario.
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Ley del deporte, bienestar animal y deportes, Copa de Melbourne: Es posible que en un futuro esté prohibido azotar a los caballos de carreras futuro debido a un ‘problema de percepción’, dijo funcionario.

Los creadores del video satírico The Juice Media agregaron esta mordaz respuesta como parte de su serie de Anuncios honestos del gobierno:

Zushan Hashmi expuso su opinión en el sitio de análisis de deportes en línea Sportageous:

It may never be the case though that people across the country and around the world, view this as the brutal sport that it is, simply because there is too much money, fun and entertainment involved.

Sin embargo, es posible que la gente en todo el país y en todo el mundo, nunca vea este deporte como el deporte brutal que es simplemente porque hay demasiado dinero, diversión y entretenimiento involucrados.

La Coalición para la Protección de Caballo de Carreras sugirió formas de actuar, que incluyen realizar actividades alternativas diarias y unirse a las protestas. Hubo protestas en las reuniones de la carrera y durante el desfile de la Copa. Algunos creen que los comentarios negativos están teniendo un efecto real:

Trabajo en un bar al otro lado de la calle desde hace 10 años. Durante los días de la Copa de Melbourne es un caos, la gente hacía cola afuera para hacer apuestas desde muy temprano. Este año ni siquiera un puñado de personas entró a apostar.

La etiqueta de Twitter #NupToTheCup [no a la copa] compitió por popularidad durante todo el día y, de vez en cuando, rebasó por poco a #MelbourneCup2019 [Copa de Melbourne]. Los siguientes tuits contrastantes muestran claramente las opiniones opuestas:

Lo llamaron “Wars Ends” [Termina la guerra].
Nació en Victoria y ganó 388 388 dólares para sus dueños. Murió en un matadero asqueroso
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Equivocado. No a la Copa.

Yo ❤️ la Copa de Melbourne. Es la mejor época del año. Grandes carreras, grandes historias. Desde el trabajo duro de los flejadores hasta los entrenadores trabajan duro para ganarse la vida. Ha sido un año difícil, ojalá la gente supiera lo mucho que te importan los caballos que cuidas.

Tradicionalmente, en el día de la Copa la nación se detiene, y buena parte de los habitantes del estado de Victoria lo toma como día festivo. Hasta el Parlamento federal aplaza sus sesiones para poder ver la carrera. Este año, la asistencia a la carrera fue de 81 408 personas, la más baja en 24 años, a pesar de que el clima estuvo soleado y seco. La asistencia récord fue de 122 736 en 2003. La audiencia y la teleaudiencia fueron mucho menores que en los últimos años.

Las apuestas también se han visto afectadas y han mostrado un cambio a nivel nacional, se informó que hubo una reducción de casi un 6 % en 2018.

El resultado de la carrera en sí fue un triunfo de relaciones públicas para los organizadores de la Copa. El ganador, Vow and Declare, es el primer caballo local desde 2009. Es un caballo local con entrenador, jinete y propietarios australianos. En esta etapa solo se informó de un herido grave, Rostropovich, que sufrió una fractura de pelvis. Se espera que se recupere.

Un internauta ofreció algunos consejos para aquéllos quienes están preocupados:

Si le apostaste a Rostropovich en la lotería de tu oficina y ganaste dinero, considera donarlo a una organización benéfica para el bienestar de los animales.

[Aquí se explican las loterías de carreras.]

Sin duda la controversia se reanudará la próxima primavera durante el Carnaval de la carrera de primavera.

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