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Putin anuncia planes para “sustituir” Wikipedia

Entrada sobre el presidente ruso Vladimir Putin en la Wikipedia en ruso.

El 5 de noviembre de 2019, el presidente ruso Vladimir Putin convocó al consejo de la lengua del país para debatir, como dijo en su discurso inaugural, “la guerra contra la lengua rusa”. Aunque buena parte de las conversaciones giraron en torno a normas gramaticales de uso nacional, Putin incidió también en la importancia de “implementar un sistema efectivo de apoyo al entorno del ruso en el extranjero, en los campos de la información, la educación y la ayuda humanitaria”.

En la misma línea, Putin sugirió sustituir Wikipedia con una versión electrónica de la Gran Enciclopedia Rusa, que proporcionaría “información fiable, presentada de una forma moderna”. Las palabras de Putin han provocado un acalorado debate en la red sobre la rigurosidad de Wikipedia, y la precisión de la enciclopedia con que quiere sustituirla el Gobierno ruso.

La reivindicación presidencial de una enciclopedia rusa en internet se produjo solo días después de que el 1 de noviembre entrara en vigor la ley de “internet soberano”. Y en el contexto del progresivo sometimiento de internet por parte del Kremlin (que incluye leyes recientes contra las “noticias falsas”, el “extremismo” y las “faltas de respeto a las autoridades estatales” en la red, así como una proposición de ley que criminalizaría la “propaganda de drogas” en internet), la idea de desarrollar una enciclopedia digital aprobada por el estado parece ser un intento más de controlar la narrativa en lengua rusa en la red:

La Gran Enciclopedia Rusa no es nueva. Fundada por decreto presidencial en 2002, sus 35 volúmenes se publicaron gradualmente entre 2004 y 2017 bajo los auspicios de la Academia Rusa de Ciencias. Desde 2016 existe una versión digital, y los planes de expandirla como “sustituto” de Wikipedia ya están en marcha. En octubre, el grupo mediático ruso RBK informó que la editorial de la Gran Enciclopedia Rusa había destinado 2000 millones de rublos (más de 30 millones de dólares) al desarrollo de un “equivalente nacional” de Wikipedia que estaría listo a finales de 2022.

Para algunos tuiteros, la denuncia de Wikipedia por parte de las autoridades es la mejor publicidad de la plataforma:

Si Wikipedia fuera un asco, las autoridades rusas no estarían intentado prohibirla, están acostumbradas a mentir y distorsionar hechos históricos. Si Rusia intenta prohibir algo, eso es lo más recomendable para la gente común y corriente. El imperio del mal lidia una batalla contra cualquier manifestación de la verdad y del bien.

El abogado Ilya Novikov sugirió que la revancha de Putin es personal:

Wikipedia sobre Putin: Putin tiene 67 años y mide 1,70 m.

Putin sobre Wikipedia: Es mejor sustituirla con la Gran Enciclopedia Rusa en formato electrónico.

Alexey Navalny, el célebre activista opositor y jefe de la Fundación Anticorrupción, fue especialmente crítico con el proyecto y sus costos. El 7 de noviembre de 2019, en una de sus habituales transmisiones en vivo, Navalny se refirió a la Wikipedia en ruso como “un triunfo de la lengua rusa y del pueblo ruso”, señaló que es célebre la aversión de Putin a utilizar internet (todo su trabajo lo hace sobre papel), y concluyó que el presidente ruso no entiende realmente qué es Wikipedia ni tampoco qué es internet:

Путин никогда не был в „Википедии“, он не знает, что это такое. Человек никогда не пользовался интернетом, он ни черта в этом не понимает и работает в окружении таких же валенков. Этот человек пытается сломать то, что он даже не создавал.

Putin nunca ha consultado Wikipedia, no sabe lo que es (…) es un hombre que nunca ha utilizado internet: no entiende nada de eso, y trabaja con gente igual de ignorante (…) Este tipo está intentado destruir algo que él no creó.

Con la “Ley de Internet Soberano” oficialmente en vigor, la sospecha de Navalny de que las autoridades maniobran para “destruir” Wikipedia no es descabellada. Como dijo Stanislav Kozlovsky, director ejecutivo de Wikimedia.ru a Gazeta.ru, la idea de “sustituir” Wikipedia (en palabras del mismo Putin) es bastante ambigua:

Не очень понятно, что значит – заменить «Википедию»?. Заблокировать? Этот нюанс не прояснен. В принципе? Мы только за то, чтобы источников становилось больше. Если же это подразумевает уничтожение всего остального, то не очень понятно. Вряд ли Путин имел ввиду последнее. Я надеюсь

No está realmente claro. ¿Qué significa sustituir Wikipedia? ¿Bloquearla? Este matiz no se ha aclarado. ¿En general? Solo queremos tener más fuentes. No está claro si esto implica la destrucción de todo lo demás. Es poco probable que sea eso lo que Putin quiere decir. Espero.

Además, sería difícil competir con la plataforma en ruso de Wikipedia, que es la séptima en número de artículos. Como señaló Kozlovsky en varios comentarios en la popular publicación en línea Gazeta.ru, la Wikipedia rusa tiene ya cerca de 1,6 millones de artículos, mientras que la Gran Enciclopedia Rusa solo tiene unas 80 000 entradas de unos cuantos párrafos cada una.

Comparando las entradas de ambas plataformas, el Servicio Ruso de la BBC también descubrió algunas diferencias en el contenido. Por ejemplo, mientras que la Wikipedia rusa tiene una gran cantidad de información sobre el matrimonio del mismo sexo en distintos países del mundo, la Gran Enciclopedia Rusa solo contiene un artículo sobre parejas del mismo sexo (no matrimonio), y subraya que en Rusia no tienen respaldo legal o son directamente ilegales.

En este contexto, impedir el acceso a la plataforma parece la forma más sencilla de “sustituir” Wikipedia. Si la Ley de Internet Soberano se implementa como está previsto, las autoridades no tardarán en tener la capacidad técnica para eliminar lo que consideren contenido no deseable en la red. Ya se sentó precedente en 2015: Roskomnadozor, el supervisor de internet del Gobierno ruso, bloqueó brevemente artículos concretos de Wikipedia sobre algunos tipos de narcóticos.

No obstante, en declaraciones a la agencia estatal de noticias TASS, el secretario presidencial de prensa, Dmitry Peskov, insistió que no se plantean ni prohibir ni limitar el acceso a Wikipedia, a pesar de que sea una fuente poco fiable:

При всем уважении все-таки информация, опубликованная в “Википедии” и регулярно обновляемая в “Википедии”, никем не гарантируется, не гарантируется ее правильность и достоверность.

Con todo respeto, nadie garantiza la información que se publica y actualiza con regularidad en Wikipedia. Su veracidad y vigencia no están verificadas.

Habrá quien argumente que Peskov tiene razón cuando cuestiona la fiabilidad de Wikipedia. A pesar de que los estándares que deben cumplir las fuentes se hayan hecho más estrictos en los últimos años, y de las mejoras en su sistema de controles y equilibrios, las entradas pueden cambiar mucho de un idioma a otro. Por ejemplo, mientras que la Wikipedia en inglés tiene un artículo sobre “La anexión de Crimea por la Federación Rusa”, la página en ruso trata sobre “La adhesión de Crimea a la Federación Rusa” (Присоединение Крыма к Российской Федерации), una diferencia tan lingüística como geopolítica.

Dado el modelo de redacción colaborativa de Wikipedia, también es necesario proteger la plataforma de los intentos de utilizar sus páginas con fines políticos. A principios de este año, por ejemplo, la web independiente de noticias Meduza informó que Wikipedia había bloqueado a un grupo de usuarios rusos por editar artículos, justo antes de las elecciones municipales, para describir de forma negativa a los líderes de la oposición y de manera positiva a los gobernantes locales y sus proyectos.

Además, el Gobierno ruso es bien conocido por realizar sus propias ediciones en Wikipedia. En 2014, el bot @RuGovEdits, que envía alertas cuando se edita una página de Wikipedia desde una IP del Gobierno ruso, señaló cambios en el artículo sobre el accidente del vuelo comercial MH17 de Malaysian Airlines solo un día después de que el avión se estrellara al este de Ucrania. El 18 de julio de 2014, una dirección IP perteneciente a la cadena estatal de televisión y radio Todo Rusia (VGTRK) borró texto que vinculaba a Rusia con el sistema Buk de misiles que derribó el avión, y reescribió la entrada para reflejar una popular teoría de conspiración rusa según la cual el avión fue alcanzado por disparos del ejército ucraniano.

Comparación de dos ediciones de Wikipedia en ruso, en la que aparecen los cambios realizados en el artículo sobre el accidente del vuelo MH17

Un programador noruego recopiló una lista de 6909 ediciones anónimas en páginas de la Wikipedia en ruso hechas desde direcciones IP pertenecientes a agencias estatales rusas entre 2003 y 2014. Pero dado que la Wikipedia en ruso es la quinta en número de ediciones (unos 103 millones), modificar manualmente las entradas para ajustarlas a la narrativa gubernamental sería una tarea imposible.

Por tanto, desarrollar la Gran Enciclopedia Rusa como referencia “fiable” alternativa es una opción atractiva para las autoridades, que continúan su cruzada hacia un mayor control técnico y retórico de la RuNet. Como el conocido empresario e innovador Georgy Vasiliev dijo al periódico independiente Novaya Gazeta el 8 de noviembre:

В «Википедии» нет главной редакции, человека, который своей властью правит чужой текст. Это не энциклопедия в обычном понимании. У одной статьи «Википедии» может быть сотня авторов, и все они равны в правах. Чтобы добиться изменений, ты должен убедить других соавторов. В этом смысле Большая российская энциклопедия — гораздо более управляемое издание.

En Wikipedia no hay editor jefe, no hay nadie con poder para elegir entre un texto u otro. No es una enciclopedia en el sentido tradicional. Un artículo de Wikipedia puede tener cientos de autores, y todos tienen los mismos derechos. Para hacer cambios, tienes que convencer a los demás colaboradores. En este sentido, la Gran Enciclopedia Rusa es una publicación mucho más controlable.

En este contexto, la maniobra contra Wikipedia refleja que el Gobierno ruso aspira a crear una RuNet controlada desde arriba, no desde abajo. En una palabra, una internet más “manejable”.

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