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Empresa emergente de Tanzania combate medicamentos falsos a través de nueva plataforma en linea

Frank Arabi (izquierda) explica paso por paso cómo comprar productos farmacéuticos con PharmLinks. Fotografía: Goodhope Amani, utilizada con autorización.

El problema de los medicamentos falsos es una pesadilla que afecta cualquiera en el mundo –también en Tanzania. Aunque el Gobierno introdujo normas en el negocio médico, hay lagunas que permiten a la gente vender medicamentos falsos en Internet y en tiendas físicas por falta de verificación de los medicamentos antes de que entren al mercado.

Ahora, una plataforma en linea que se llama PharmLinks, fundada en Tanzania, quiere parar la crisis de los medicamentos falsos. La plataforma vincula a proveedores farmacéuticos con minoristas en Tanzania, para comprar productos de calidad en las farmacias registradas y así supervisar el mercado también.

Frank Arabi, estudiante de medicina de la Universidad de Salud y Ciencias Afines de Muhimbili, es cofundador de PharmLinks, y observó las dificultades que enfrenta la industria farmacéutica en Tanzania, incluyendo el problema de la adquisición, que crea las condiciones perfectas para el comercio de los medicamentos falsos.

Frank Arabi, estudiante de medicina y cofundandor de Pharmlinks. Crédito de la fotografía: Goodhope Amani, utilizada con autorización.

Arabi y su equipo proyectaron un sistema en linea para simplificar la adquisición de medicamentos y luchar contra los falsos mediante un seguimiento a las empresas a lo largo de la cadena de suministro.

“La página web tiene una lista de distintas farmacias, productos y precios. Proporciona un análisis del negocio y gestión del inventario; también proporciona una oportunidad para los clientes finales para verificar los medicamentos. Así que es un sistema complejo con diversas soluciones” dijo Arabi en entrevista con Global Voices.

Lanzado en 2018 y todavía en fase experimental, 35 farmacéuticos pueden ahora consultar libremente la página y buscar los productos médicos que quisieran tener en sus tiendas. El sistema los dirige con proveedores mayoristas y a las tiendas vetadas por seguridad y listas de sus precios para cada producto. El comprador puede entonces elegir los productos y pagar en línea, y poco después, los productos se entregan.

Encontrando medicinas falsas

Venance Majula, habitante de Dar, recuerda el día que su hermana casi usó medicinas falsas después de comprarlas en una farmacia en Dar es Salaam, Tanzania. Afortunadamente, un familiar que tenía conocimientos previos sobre la medicina, se dio cuenta de que el medicamento era falso cuando comprobó los números de serie y los ingredientes.

“La mayoría no conoce cuáles son originales y cuáles no. Creo que los responsables, quizás los farmacéuticos, deberían proporcionar información sobre qué tener en cuenta al comprar o usar un medicamento en particular”, dijo Majula.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que, anualmente, casi 100 000 personas mueren en Africa por utilizar medicamentos falsos o de calidad inferior, y el numero está creciendo.

Arabi cree que el problema de los medicamentos falsos es un gran comercio y se necesitan varias estrategias para combatirlo. “El mercado global de los medicamentos falsos vale, anualmente, unos 200 000 millones de dolares”, según la OMS, como informa Reuters.

“Creo que el problema de los medicamentos falsos es verdaderamente complejo y amplio, requiere un enfoque multidimensional y a abordarlo desde todos los ángulos de la cadena de suministro es solo uno de esos problemas… creemos en el poder de la salud digital para mejorar la salud de nuestro pueblo”, dijo Arabi.

En junio de 2019, el Gobierno a través del Organismo de Medicamentos y Dispositivos Médicos de Tanzania (TMDA en inglés) advirtió sobre la presencia de un medicamento falso en Tanzania similar al Gentrisone, crema utilizada para infecciones bacterianas. El canal de noticias locales Daily News reveló que se encontraron 4118 tubos en seis regiones de Tanzania.

Pharmlinks se ha vinculado hasta ahora con decenas de farmacias en Dar es Salaam, el centro de negocios de Tanzania, y espera conectarse con cientos más en el próximo año.

El sector farmacéutico tanzano se enfrenta a varios desafíos, incluido un mercado negro que permite a las personas comprar medicinas en las calles sin prescripción medica.

En la calle Tandale, a 3 km del centro de la ciudad de Dar, Hawa Alex Dagaa, dueña de una farmacia, admite que algunas personas compran los medicamentos a quien no tiene la licencia para venderlos solo porque el producto es más barato.

“Algunas personas están comprando medicamentos a esas personas solo porque son más baratos, pero la autenticidad del producto no está garantizada”.

Hawa Alex Dagaa en su farmacia en Tandale, Dar es Salaam. Está contenta porque introdujo un sistema en linea que le permite comprar medicamentos de calidad. Crédito de la fotografía: Goodhope Amani, utilizada con autorización.

Dagaa cree que el nuevo sistema en linea no sólo ahorrará tiempo, antes utilizado para encontrar tiendas que vendan medicamentos a precios asequibles, también ayudará a rastrear los productos distribuidos en el mercado, con lo que se reducen las posibilidades de comprar medicamentos falsos.

“Debido a los atascos de tráfico, se necesita mucho tiempo para ir a buscar … productos médicos para mi farmacia en la ciudad pero con ese sistema, tu puedes registrarte, hacer tu pedido, pagar y ellos te lo traen” añadió.

En África, Pharmlinks no es la única plataforma focalizada en la lucha contra los medicamentos falsos. En 2018, se lanzó la plataforma nigeriana medsaf para evitar la circulación de medicamentos falsos en los países de África Occidental, mientras en Ghana se introdujo FarmaTrus.

Pharmlinks trabaja estrechamente con el Consejo de Farmacia de Tanzania, responsable de registrar farmacias y farmacéuticos, junto con el TMDA para garantizar la viabilidad de ese sistema.

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