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Periodista de Vanuatu dice que revocaron su permiso de trabajo por criticar al Gobierno

Venta de periódicos en Vanuatu. Foto y leyenda de Flickr, del usuario Commonwealth Secretariat (CC BY-NC 2.0).

El director de medios del Vanuatu Daily Post dice que su visa de trabajo no ha sido renovado por el Ministerio de Trabajo del país por la cobertura del diario, crítica con el Gobierno.

Dan McGarry escribió en Facebook y Twitter que su solicitud fue rechazada porque, presuntamente, el Gobierno quiere que su puesto sea ‘restringido’. Pero él cree que la decisión es resultado de artículos periodísticos que enfurecieron a las autoridades:

Fuente: página de Facebook de Dan McGarry

In July, the Prime Minister (Chariot Salwai) summoned me and berated me for my ‘negative’ reporting. ‘If you don’t like it here,’ he told me, ‘go home’. But Vanuatu is my home.

People will hem and haw and say all kinds of things, but it boils down to this: I spoke out, and was punished for telling the truth.

El julio, el primer ministro (Chariot Salwai) me citó y me amonestó por mis informes ‘negativos’. ‘Si no te gustar estar acá’, me dijo, ‘vete a casa”. Pero Vanuatu es mi casa.

La gente vacila y dice muchas cosas, pero se reduce a esto: denuncié y me castigaron por decir la verdad.

McGarry dijo que el problema empezó cuando el diario publicó un artículo en julio de 2019 sobre la deportación de seis ciudadanos chinos para ser enjuiciados en China, a pesar de las preguntas sobre la legalidad de la acción.

McGarry está entre quienes cuestionaron la decisión del ministro de Asuntos Internos de deportar a seis personas a China sin audiencia judicial:

He admitted he didn’t consider that at least some of the deportees were Vanuatu citizens. He appears to have issued orders without fully considering his responsibility to follow the law himself. He appears to have instructed Police to act as they did. Every one of those statements is cause for deep concern. Because whatever the Minister may think, we are not subject to Chinese law. And we don’t do things the Chinese way.

Admitió que no consideró que al menos algunos deportados eran ciudadanos de Vanuatu. Parece que emitió las órdenes sin considerar completamente su responsabilidad de seguir la ley él mismo. Parece haber dado instrucciones a la Policía de actuar como actuó. Cada una de estas declaraciones es causa de profunda preocupación. Porque sin importar lo que el ministro piense, no estamos sujetos a la ley china. Y no hacemos las cosas a la manera china.

El asunto reflejó la creciente influencia política y económica de China en Vanuatu y otras naciones del Pacífico.

McGarry señaló el vínculo entre el asunto de la deportación y la postura de China en Vanuatu:

Vanuatu is not China. But today, it’s looking more like it than ever before.

Vanuatu no es China. Pero ahora se parece más que nunca.

McGarry es canadiense y ha vivido en Vanuatu desde hace 16 años, su esposa es ciudadana de Vanuatu. Tuiteó sobre cómo la decisión del Ministerio de Trabajo afecta también su vida personal:

Me siento abatido. Mi futuro es incierto. Puedo perder todo lo que he construido en la últimos 16 años, solamente por hacer lo que cualquier periodista que se respeto haría.

Pero me consuelo al ver que en apenas 24 horas hemos llegado a las 60 000 personas solamente en Twitter.

Pero la comisionada de Trabajo, Muriel Meltenoven, insistió en que su oficina solamente defiende la política de restricción del Gobierno, y dijo a los medios:

The decision to refuse the work permit is because, looking at his file, there is no succession plan or training plan that has been provided for a local counterpart.

La decisión de negarle el permiso de trabajo es porque, tras revisar sus documentos, no hay plan de sucesión ni de capacitación que haya sido brindado por una contraparte local.

Marc Neil-Jones, fundador de Vanuatu Daily Post, aclaró que la empresa es de propiedad local:

Trading Post Ltd is 100% locally owned and employs over 50 staff. We are being blatantly forced to localize a very senior expatriate position in our 100% Ni Vanuatu owned company.

Trading Post Ltd es propiedad 100 % local y da empleo a 50 trabajadores. Nos están obligando abiertamente a restringir a un destacado cargo en nuestra empresa, 100 % de propiedad de Vanuatu.

También advirtió las consecuencias de revocar la vida de McGarry:

We believe the real reason for [the] government cancelling McGarry’s work permit is because they are not happy with some of his news items. It has nothing to do with localization.

We urge this government to not use this Work Permit Amendment Act to get rid of expatriates they do not like […] as this precedent is dangerous and opens up the doors to abuse.

Creemos que la verdadera razón para que el Gobierno cancele el permiso de trabajo de McGarry es porque no están contentos con varios artículos suyos. No tiene nada que ver con restricción ni controles.

Instamos al Gobierno a no usar la ley de enmenda de permisos de trabajo para deshacerse de los extranjeros que no les gustan […] pues este precedente es peligroso y abre la puerta al abuso.

Un informe de The Guardian mencionó que el predecesor de McGarry también enfrentó acoso por criticar algunas políticas del Gobierno.

La Asociación de Medios de Vanuatu también instó a las autoridades a renovar el permiso de trabajo de McGarry y les recordó que hay otros medios para canalizar reclamos relacionados con artículos publicados. La afirmación enfatizó que la libertad de los medios y el derecho a la información son importantes para promover el desarrollo del país.

Periodistas, académicos y defensores de libertad de medios de la región del Pacífico criticaron la negativa de la visa de trabajo de McGarry. La Alianza de Medios, Espectáculo y Artes de Australia dijo que la decisión “es una novedad perturbadora que plantea preocupación sobre la libertad de prensa y el derecho del público a saber en Vanuatu”.

El profesor David Robie, director del Centro de Medios del Pacífico y editor de Pacific Media Watch, responde por la integridad de McGarry como periodista:

Dan McGarry is one of the leading investigative journalists in Vanuatu and the Pacific and has a commitment to development values.

Dan has also been a strong media freedom advocate and has followed the proud traditions set by the Daily Post founder and owner, Marc Neil-Jones, by publishing the truth and holding the powerful to account.

A loss of Dan McGarry to Vanuatu would be a huge loss to the region as well.

Dan McGarry es uno de los principales periodistas de investigación en Vanuatu y el Pacífico y tiene un compromiso con los valores de desarrollo.

Dan también ha sido un fuerte defensor de libertades de medios y ha seguido las orgullosas tradiciones impuestas por el fundador y propietario de The Daily Post, Marc Neil-Jones, y publicado la verdad para que los poderosos asuman su responsabilidad.

Perder a Dan McGarry sería enorme para Vanuatu y para la región también.

En momentos así realmente averiguas quiénes son tus amigos.

Estamos conmovidos, porque empiezo a darme cuenta de que tengo muchos.

Es realmente aleccionador, amigos, saber que no estamos solos en esta lucha.
———
Colegas periodistas, lectoresw y personas comprometidas con la libertad de prensa en el Pacífico y todos lados, apoyen a Dan McGarry esta vez. La libertad no viene fácil. Significa saber que debemos vigilar y luchar por lo que es valioso.

McGarry dice que apelará la decisión del Ministerio de Trabajo.

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