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En Jamaica, “locura al volante” incrementa accidentes fatales y llama a tomar acción

Captura de un video de YouTube de un accidente automovilístico ocurrido en un puente de Kingston, Jamaica. Afortunadamente, no hubo víctimas fatales en esta ocasión. Video pubilcado por Best Jamaica.

En Jamaica, la cantidad de muertes en accidentes automovilísticos aumenta de forma sostenida. Hasta el 17 de noviembre de 2019 —Día Mundial en Recuerdo de las Víctimas de Accidentes de Tráfico— habían muerto 374 jamaiquinos en 342 accidentes, contra 330 muertes en 2018, y 284 en 2017.

La cuenta de Twitter que abrió la ONG Consejo Nacional de Seguridad Vial (NRSC) en enero de 2019 se encuentra bastante inactiva ahora, ya que no pudo alcanzar la meta de “menos de 300” muertes por accidentes. En septiembre tuitearon con pesar:

300 jamaiquinos han muerto en las pistas desde el 1 de enero de 2019.
Podrías haber sido tú
.
———
Desgraciadamente, es el séptimo año en que Jamaica pierde más de 300 vidas en accidentes viales.

Sin embargo, la seguridad vial no es solo un problema de cifras. La “locura al volante” en Jamaica responde a un complejo conjunto de factores detonantes, que varían de una punta a otra de la isla. Hoy algunos jamaiquinos trabajan en iniciativas para reducir la temeridad en el manejo y la mentalidad que la sostiene.

La cantidad de ciudadanos que se ven directamente afectados por los accidentes viales es inmensa. Poco después del fallecimiento de su media hermana en agosto de 2019, Maleek Powell publicó en Twitter la trágica historia de su familia. Su hermana murió junto con su mejor amiga en un taxi cuando iban camino al trabajo; el conductor también murió. En un hilo muy sentido, Powell habló sobre el reciente fallecimiento de la madre de su hermana, convencido de que se debió al inmenso dolor:

Hoy me enteré del fallecimiento de la madre de mi hermana (la que se había muerto en agosto). El 2019 no nos da tregua. Mi familia no parece tener respiro.

Decidido a que el tuit sobre su hermana no se convirtiera en una avalancha de tuits de condolencias de sus seguidores, Powell fundó en su memoria el grupo activista Project Zero Jamaica. Su nombre está inspirado en la exitosa iniciativa sueca Vision Zero. La versión jamaiquina busca presionar al Gobierno para que haga los cambios necesarios en las leyes de seguridad vial y transporte público “con la meta de ni una sola víctima fatal para 2030″.

Algunos usuarios de las redes sociales se refieren con frecuencia a los taxistas como “taxiplagas”, pues consideran que sus hábitos temerarios de conducción son una enfermedad:

Taxiplagas detenidos por la policía.
👍🏾

El dolor de los miles de jamaiquinos cuyas vidas se vieron afectadas por las trágicas muertes en accidentes viales se acompaña de una ola de quejas, generalmente a través de Twitter, contra la cantidad de obstáculos para la seguridad vial. Muchas publicaciones consisten en fotos y videos de “manejo salvaje” y en accidentes tomados con cámaras de tableros, que vienen acompañados de una habitual lluvia de tuits indignados.

Un representante del Consejo Nacional de Seguridad Vial tuiteó desesperado:

370 víctimas fatales hasta la fecha, y seguimos haciendo locuras. Choque de esta mañana en la autopista East West. Un auto volcó por culpa de un remolque que pasó a toda velocidad y no se detuvo. ¡Están locos! Bajen la velocidad. Gracias a Dios, solo fueron cortes y moretones, pero pudo haber sido una tragedia.

En otra escena de un accidente nocturno, un bombero tuiteó:

Estuve en el accidente de la Autopista Edward Seaga desde las 6:15 am hasta las 7:54 am. La gente sigue sin aprender.

Uno de los obstáculos para establecer políticas eficaces de seguridad vial es la corrupción. Muchos usuarios de redes consideran que es fundamental poner fin a los sobornos en el sector del transporte:

Certificados policiales falsos – ¿realmente tu trabajador o conductor de taxi es un deilncuente condenado?
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Mientras algunos taxistas se ocupan de comprar licencias de conducir falsas, otros tienen la posibilidad de obtener antecedentes policiales fraudulentos. Necesitamos mayor control y transparencia en el sistema de transporte público.

El director del Consejo Nacional de Seguridad Vial, el Primer Ministro Andrew Holness, se saca una foto con un grupo de escolares en su despacho, en mayo de 2017, durante la cuarta Semana de la Seguridad Vial de la ONU. El tema del evento era “#SlowItDown — Speed Kills Children” [‘La velocidad mata niños. Usa la vacuna de bajar la velocidad’]. Foto de Emma Lewis, usada con permiso.

Una señal de la importancia del problema para Jamaica es que el Primer Ministro Andrew Holness preside el Consejo Nacional de Seguridad Vial. Establecido como ONG en 1993 con grupos de interés del sector público y privado, el Consejo celebra reuniones regulares y es una organización muy activa. Sin embargo, durante los últimos años, a pesar de los numerosos seminarios, las campañas de educación pública y las reuniones de alto nivel —como una visita del Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Seguridad Vial—, la masacre vial continúa.

La presión que recae sobre el ya castigado sector de la salud pública es muy fuerte. Las víctimas de accidentes viales conforman un tercio de los casos de urgencias informados y elevan los costos de atención a miles de millones de dólares jamaiquinos (un poco más de 7,1 millones dólares estadounidenses). Los siniestros viales podrían, además, reducir el producto interno bruto del país entre 3 y 4 puntos porcentuales, según señala el Banco Interamericano de Desarrollo del Caribe con sede en Kingston.

A pesar de que la Ley de Tráfico Terrestre de Jamaica fue aprobada por las dos cámaras parlamentarias en diciembre de 2018, aún no se completó la reglamentación de la ley, que incluye una lista de delitos y el aumento de las penalidades por incumplimiento; solo algunos artículos se aplican. Se espera que la ley, un documento de más de cien páginas, se dé a conocer adecuadamente a comienzos de 2020.

El jefe de la Unidad de Seguridad Vial del Ministerio de Transporte y Minería, Kenute Hare, informó a Global Voices que, desde su punto de vista, el problema de la seguridad vial no es solo una cuestión de leyes y de su aplicación: es un problema de conducta que necesita abordarse de manera holística.

Hare también expresó recientemente su alarma por lo que parecía ser una “fuerte cultura motociclística” negativa, casi nihilística:

More psycho-social interventions are needed. If you talk to some of these motorcyclists, they place no value on life. They don’t care. It’s hard to tackle that kind of mindset. They have no love for themselves. We will achieve more if we can create a more orderly society. Also the institutional structures need to be looked at. Judges are giving discounts on road traffic tickets.

Hacen falta más intervenciones psicosociales. Si hablas con algunos motociclistas, verás que no dan valor a la vida. No les importa. Es difícil combatir esa mentalidad. No tienen amor por sí mismos. Lograremos mucho más si creamos una sociedad más ordenada. Además, hay que observar las estructuras institucionales. Los juzgados están otorgando descuentos en las multas de tránsito.

Estos descuentos corresponden a conductores que acumularon muchas multas; algunos recientemente llevaron su caso al juzgado y terminaron pagando montos relativamente bajos para saldar la deuda de cientos de multas astronómicas.

El Ministerio de Transporte calcula que, con la tasa actual de accidentes viales, morirán 129 motociclistas este año, contra los cien de 2018.

Ni las celebridades son inmunes. En 2017, un reconocido atleta olímpico murió durante una carrera en las afueras de Kingston. A pesar de su reciente accidente en la ciudad, el DJ Sizzla también es un entusiasta del motociclismo. Durante las celebraciones de independencia de 2019, el DJ hizo su entrada al Estadio Nacional con una caravana de motocicletas. Con frecuencia se le ve haciendo acrobacias en su urbanización residencial situada en August Town. Una publicación de Facebook observó:

This is not the first time that Sizzla Kalonji has been in a motorbike accident. Eight years ago, Sizzla was left with several broken bones after he was hit off his motorbike in Runaway St. Ann. At that time, he was airlifted from the St. Ann’s Bay hospital to a Kingston hospital.

No es la primera vez que Sizzla Kalonji sufre un accidente de motociclismo. Hace ocho años, Sizzla se quebró varios huesos tras haber salido despedido de su moto en Runaway St. Ann. En ese entonces, lo trasladaron vía aérea del hospital de St. Ann’s Bay a un hospital de Kingston.

A pesar de conmemorar otro Día Mundial en Recuerdo de las Víctimas de Accidentes de Tráfico para crear consciencia sobre las muertes en la carretera, para muchos ya es demasiado tarde.

Sin embargo, se renueva la esperanza de que, con la nueva ley y una compresión más profunda del problema por parte de quienes gobiernan, el 2020 será un mejor año.

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