Aumento de precio de la cebolla crea pánico en Bangladesh

Cultivo de cebolla en Gopalganj, Bangladesh. Imagen vía Flickr del usuario UN Women Asia and Pacific (CC BY-NC-ND).

Las cebollas son un importante ingrediente que se usa en la mayoría de platos del sur de Asia y su precio es un tema muy delicado. En países como India y Bangladesh, la escasez puede iniciar un clamor a nivel nacional que lleva a presión política. Como el aumento de la crisis de la cebolla en Bangladesh en noviembre, sumado a retrasos en la importación y el aumento de los precios hasta en seis veces, el Gobierno anunció que está transportando cebollas por aire para satisfacer la demanda.

Esta mujer con su bebé de 45 días expresó su felicidad luego de comprar un kilo de cebolla a bajo precio en un punto de distribución del Gobieno en Bangladesh. El precio de la cebolla aumentó en estos días. Un kilo de cebolla se vende en más de tres dólares, el precio generalmente es medio dólar.

¿Cómo se llegó a esto?

Bangladesh produjo más de 2.33 millones de toneladas métricas de cebollas entre julio de 2018 y junio de 2019. Sin embargo, la demada del mercado es de 3.6 millones de toneladas métricas. El país importa cebolla para cubrir esta escasez de su vecina India, que produce casi la cuarta parte de las cebollas del mundo.

En septiembre de 2019, India prohibió la exportación de cebolla por la reducida producción doméstica debido a las excesivas lluvias y el aumento de la demanda local. Los expertos locales calificaron esto como una respuesta instintiva que no resuelve el problema sino que afecta a los agricultores.

Sin embargo, esto tuvo un enorme impacto en Bangladesh, que también tuvo una baja producción interna este año. Como India dejó de exportar, Bangladesh buscó en otros lugares su importación de cebolla. Inicialmente, los comerciantes no buscaron importaciones en grandes márgenes, con la idea de que India levantaría la prohibición pronto. En cambio, algunos comerciantes acapararon cebolla, lo que creó una crisis artificial.

Vendedor de cebolla en Sadarghat, Dhaka, Bangladesh. Imagen vía Flickr del usuario Gerry Popplestone (CC BY-NC-ND).

En septiembre, el precio de la cebolla fue entre 45 y 50 takas bangladesíes (entre 0.50 y 0.60 dólares estadounidenses) por kilo. Llegó a entre 110 y 120 takas bangladesíes (1.30 y 1.40 dólares estadounidenses) en octubre, y noviembre llegó a los 250 takas bangladesíes (3 dólares estadounidenses).

En el mercado mayorista Bazar Karwan de la capital, los comerciantes vendían un saco de cinco kilos de cebolla local entre 950 y 1000 takas bangladesíes (poco menos de 12 dólares estadounidenses). De otro lado, se vendía cinco kilos de cebolla importada entre 800 y 900 takas bangladesíes (entre 9 y 10 dólares estadounidenses) y cinco kilos de cebolla de Turquía se vendían en 750 a 800 takas bangladesíes (poco menos de 9 dólares estadounidenses).

Durante una visita a India la primera semana de octubre, la primera ministra bangladesí se quejó en broma de la prohibición de la cebolla con el primer ministro indio, Narendra Modi, y dijo que tuvo que sacar la cebolla de su menú. A pesar de los reiterados pedidos de Bangladesh, India no retiró la prohibición y hay indicios de que la prohibición podría durar meses más.

La cebolla es un artículo perecible y los envíos de países lejanos suelen descomponerse en el camino. Así que India sigue siendo la opción más viable para importación. Ahora, Bangladesh está obligado a comprar cebolla de otras naciones, como China y Egypt, y están importando por vía aérea de Egipto, Turquía y Pakistán para atender la crisis inmediata.

Diplomacia de la cebolla 🤔👇
■ India prohíbe exportación de cebolla pues las inundaciones afectan los cultivos en Maharashtra, Karnataka, Telangana y sube el precio sobre las cien rupias indias por kilo (1.40 dólares estadounidenses).
■ Países vecinos como Bangladesh enfrentan escasez.
■ Pakistán inrerviene para exportar 300 toneladas de cebolla a Bangladesh tras 15 años de interrupción.

Crisis artificial

La cebolla representaba solamente una pequeña porción del gasto mensual de alimento en los hogares bangladesíes. Sin embargo, el aumento del precio ha afectado a la clase media baja y los hogares pobres. El Gobierno lanzó centros de venta de cebolla a precios subsidiados para estabilizar el mercado, y muchas personas fueron a los puntos de venta.

La gente se reúne a comprar cebollas a precio subsidiado en Daca, Bangladesh.
El precio de la cebolla ha llegado a un nivel sin precedentes, a tres dólares por kilo, diez veces mayor al de hace siete meses. Aumento del precio de la cebolla en Bangladesh.
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Muchos culparon a los comerciantes por crear una crisis artificial. Diferentes agencias gubernamentales multaron y apresaron a más de 2000 comerciantes desde octubre por acaparar cebolla o venderla a un precio mayor al del mercado.

Cebollas podridas descubiertas en un silo de Khatunganj. Cebollas acaparadas para vender después de un aumento en el precio se pudren. Si eres tan ambicioso, te arriesgas a perderlo todo.

En medios sociales, las personas pidieron a otros que boicotearan la cebolla para resistir a los acaparadores.

¿Morirás si no comes cebolla? Si eso no es cierto, boicoteemos a las cebollas y demos una lección a estos sindicatos.

Tú solo bastas para romper este sindicato de comerciantes. No compraremos cebollas entre el 19 de noviembre de 2019 y el 29 de noviembre de 2019. Dile a tu familia y vecinos que tampoco compren cebolla. Diez días sin cebolla. Tú puedes.

Para abordar la crisis, la primera ministra Sheikh Hasina dijo a los medios que está cocinando sin cebolla y que el resultado es “sabroso y delicioso”. Las personas están publicando recetas en línea que se pueden preparar sin cebolla.

Cocinar sin cebolla / Cómo cocinar sin cebolla

Ireen Sultana escribe en Facebook:

পেঁয়াজ বস্ত্রের মত আবশ্যক না। মৌলিক অধিকার না। [..] বাঙালির বহু ব্যঞ্জন এমনিতেই পেঁয়াজ ছাড়া হয়। আর যেসবে লাগে তা পরিমাণে কম দিয়েও রাঁধা যায়। অথবা পেঁয়াজ না দিয়েও উপাদেয় করা যায়।

আপনার যদি আজকাল ৫ কেজির জায়গায় আড়াই কেজিতে চলে যায় তো বুঝবেন এটাই আসল পরিমাণ। এতদিন আপনি পেঁয়াজ বিলাসি ছিলেন।

La cebolla no es una necesidad absoluta como la ropa. No es un derecho básico. [..] Mucha comida bengalí se prepara sin cebolla o se puede usar una cantidad menor. Hasta se puede hacer comida sabrosa sin cebolla.

Si tu consumo mensual de cebolla de cinco kilos ha bajado a mitad por la crisis, entonces sabes que esa es la demanda correcta. Estabas usando cebolla en exceso hasta ahora.

Por su parte, algunos cibernautas reaccionaron a la crisis de la cebolla con memes innovadores y graciosos, como este:

Instead of taking measures against the price increase we are being told to stop eating onion. Thanks God the price of clothes did not increase. Widely used meme from Facebook page Gujob.com

“En vez de tomar medidas contra el aumento del precio nos dicen que dejemos de comer cebolla. Gracias a Dios que el precio de la ropa no aumentó”. Meme ampliamente usado de la página de Facebook de Gujob.com.

A pesar de las bromas en línea, no se debe dejar de lado la seriedad del asunto pues los partidos políticos están usando la crisis como punto de partida. El Partido Nacional de Bangladesh (BNP), el mayor partido de oposición, culpó al Gobierno por el aumento e hizo un llamado a una manifestación de protesta a nivel nacional. También hubo un acalorado debate en el Parlamento al respecto.

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