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Astrofísicos en Etiopía se suben a tour cósmico del “astrobús”

Astrobús Etiopía 2019 lanzará su tour cósmico en el norte de Etiopía, antes del primer lanzamiento de un satélite en la historia del país en diciembre de 2019. Foto cortesía de Astrobús Etiopía.

Fuentes oficiales etíopes anunciaron el lanzamiento del primer satélite al espacio en diciembre de 2019. En la semana previa a este acontecimiento histórico, un grupo de 24 astrofísicos, científicos, artistas e innovadores se subieron al “Astrobus Ethiopia” y recorrerán ocho ciudades en el norte de Etiopía, para ofrecer talleres prácticos de ciencia y arte.

El grupo partió de Adís Abeba el 7 de diciembre y se reunió con más de mil estudiantes de escuelas secundarias en cada ciudad, en lugares organizados por universidades locales, para brindar diversos talleres que incentivan el pensamiento abstracto y crítico. En total, tienen la intención de llegar a más de 8000 estudiantes y despertar su curiosidad.

“La idea principal es aportar ideas científicas y abstractas que sean accesibles y relevantes a nuestra vida cotidiana, y crear conexiones nuevas e interesantes”, expresó Nebiha Shafi a Global Voices en una videollamada.

Shafi, astrónoma etíope, trabaja actualmente en Sudáfrica y estudia la evolución de la galaxia. Pero el compromiso social también es su pasión: incentivar a más niñas y mujeres a involucrarse en la ciencia.

Una niña mira a través de unos binoculares durante un taller de Astrobús Etiopía en 2017. Foto de Carla von Münchow, cortesía de Astrobus.

Shafi, junto con el cosmólogo Yabebal Tadesse, que trabaja en Alemania como científico de datos independiente, han formado parte de Astrobús Etiopía desde sus inicios en 2017. Tadesse, que explora “el universo mediante datos en segundo plano de microondas cósmicas”, afirmó que se le ocurrió la idea de Astrobús Etiopía al ver una foto en Facebook del “Astro Truck”, proyecto social de astronomía en Senegal.

Tadesse llamó a Shafi inmediatamente y le propuso la idea de hacer algo similar, pero expandió el alcance del proyecto para incluir el arte y la innovación además de la astronomía. Con sus colegas, comenzaron a imaginar el diseño del proyecto y respondieron una llamada de Astronomía para el Desarrollo (división de la Unión Internacional de Astronomía) para recibir fondos.

“Hablamos con nuestros amigos y colegas, y todos estaban emocionados, en especial por la combinación de la innovación y el arte –no es solo ciencia”, expresó Shafi.

Sin embargo, tomó dos años llevar el proyecto a cabo, debido a la inestabilidad política en Etiopía entre 2015 y 2017. “La situación de estabilidad en ese momento era una preocupación. Había muchas manifestaciones en las regiones a las que pensábamos ir, así que tuvimos que esperar un poco, y además, queríamos tener un socio aquí [en Etiopía], porque la mayoría estábamos fuera del país en ese momento, para que nos ayudara con la logística”, relató Tadesse en una videollamada con Global Voices.

Shafi y Tadesse reunieron un equipo de producción y se asociaron con la Sociedad de las Ciencias del Espacio de Etiopía, la primera de su tipo en el país.

La ESSS (por sus siglas en inglés) fue establecida en 2004 con 47 miembros fundadores, y en la actualidad cuenta con 10 000 miembros, 19 divisiones y cien clubes escolares de ciencia de todo Etiopía. La sociedad estableció el primer Observatorio y Centro de Investigación Entoto de África Oriental, y como miembro de la Unión de Astronomía, eran el socio perfecto para Astrobús Etiopía. La mayoría de miembros del equipo de Astrobus también trabaja con el Instituto de Ciencias del Espacio y Tecnología de Etiopía, cuyo lema es “¡Exploramos el universo para el beneficio de nuestra gente!”.

Astrobús Etiopía 2019

El tour Astrobús Etiopía 2019 refleja muchos objetivos que tuvo la versión inaugural de 2017. El grupo de 24 artistas, científicos, innovadores y narradores congregará a los jóvenes para aprender sobre las estrellas, los planetas, las galaxias y el cosmos, pero también sobre narraciones, fotografía, música, cine, agricultura, y moda. El equipo produce material educativo en los tres idiomas locales principales: amhárico, oromo y tigriña.

Astrobús Etiopía ha producido materiales educativos de astronomía y astrofísica en idiomas locales como el amhárico y el oromo.

Durante el recorrido de nueve días, estudiantes de al menos diez escuelas secundarias se reunirán en universidades locales para aprender, conectar, y comprometerse con nuevas ideas. Aunque muchos del equipo son astrofísicos y cosmólogos, Shafi y Tadesse insisten en que su misión es más sobre el pensamiento crítico y creativo que otra cosa.

Los líderes del Astrobús le enseñarán a los estudiantes cómo enfrentarse directamente a los desafíos, la manera en que la mayoría de innovadores trabaja en sus respectivos campos –ya sea diseño, moda, poesía, ingeniería, astronomía o las artes. Tadesse explicó la importancia de aprender los “vocabularios del desafío” para comprender e interpretar, combinar y componer, crear nuevas ideas y soluciones.

“Tenemos que aprender cómo transferir el conocimiento, y la transferencia de conocimiento requiere pensamiento abstracto para resolver problemas”, aseguró Shafi.

Para muchos estudiantes, será la primera vez que usen un telescopio, drones o binoculares para estudiar el universo. Para que más niños curiosos tengan acceso a más equipos, Astrobús Etiopía lanzó una campaña para recaudar fondos.

Estudiante mira a través de un telescopio durante el tour 2017 de Astrobús Etiopía. Foto de Carla von Münchow, cortesía de Astrobús Etiopía.

Avances históricos en las ciencias del espacio

El grupo regresará a Adís Abeba, la capital de Etiopía, justo a tiempo para el lanzamiento histórico del satélite al espacio, que está previsto para el 17 de diciembre en la ciudad. El equipo planea estar allí para celebrar los logros de Astrobús y también los avances nacionales en ciencias del espacio y tecnología.

“Queremos destacar eso, en cómo al si pensamos un poco diferente a veces podemos mejorar el sistema”, expresó Tadesse, y agregó que los últimos avances de Etiopía en las ciencias del espacio y tecnología deberían tener más reconocimiento. Por ejemplo, el premio Nobel de Física fue para el descubrimiento de un exoplaneta que orbita una estrella, y la Unión Internacional de Astronomía le pidió a Etiopía que le asignara un nombre.

“Cada vez que vemos que algo sucede en el país, tanto a nivel nacional como internacional, decimos que todo comienza por algo –una sola idea que luego se transforma”, indicó Shafi. “Nada es demasiado grande y no hay idea que se considere pequeña”.

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