Encuentros con demonios, ángeles y santos en las calles de la República Checa

Tradicional encuentro con San Nicolás y un par de demonios en Praga, la noche del 5 de diciembre. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

Durante la tarde del 5 de diciembre, las calles y plazas de la República Checa se llenan de personajes inusuales: demonios, ángeles y santos con sombreros de copa. El 5 de diciembre es la víspera del Día de San Nicolás y simboliza una celebración especial para los niños checos durante el festivo mes de diciembre.

San Nicolás fue un obispo cristiano del siglo III nacido en la ciudad griega de Mira, actualmente Turquía. La hagiografía cristiana ha agregado muchas leyendas a su biografía a lo largo de los siglos. Según una de las más cruentas, un carnicero mató a tres niños, los cortó en pedacitos y los puso en un barril para venderlos como jamón cuando Nicolás pasaba por la ciudad. Al darse cuenta de este horrible acto, Nicolás resucitó a los niños. Esta es quizás una de las razones principales por la que en la República Checa y otros países de Europa Central, como también en Bélgica y los Países Bajos, el festival de San Nicolás está relacionado con niños.

En la tradición checa, San Nicolás camina por las calles y a veces toca las puertas, acompañado por un ángel y un demonio, y pregunta a los padres si sus hijos se portaron bien o mal ese año. Si fueron buenos, el ángel felicita a los niños y les ofrece dulces. Los niños que se portan mal reciben un regaño simbólico de parte del demonio.

El festival se considera una actividad familiar, en la que muchos jóvenes se disfrazan como alguno de los tres personajes y pasean por las calles para entretener o asustar a los niños con gran ligereza. La festividad es tan popular que incluso se celebraba en Checoslovaquia durante la era comunista, cuando las celebraciones religiosas públicas estaban prohibidas ya que se consideraba que tenían raíces paganas. Hoy en día la organizan municipios locales, pero tríos improvisados “no oficiales” caminan por las calles y mantienen viva la tradición.

A continuación, algunas fotos tomadas durante la tarde del 5 de diciembre de 2019 en Praga, donde se aprecian las diferentes maneras en que los checos celebran la festividad de San Nicolás.

Demonio profesional en la Plaza Wenceslao, Praga. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

Trío municipal en la Plaza de Wenceslao, Praga. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

Los demonios preguntan por el comportamiento de los niños. Plaza de Wenceslao, Praga. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

Al parecer este niño se portó bien y se ganó unos premios. Náměstí míru, Praga. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

Trío improvisado. Náměstí míru, Praga. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

San Nicolás y un demonio. Náměstí míru, Praga. Imagen de Filip Noubel, utilizada con autorización.

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