2019: Año de cambios en los guiones y en las narraciones sobre África

Conductor de bodaboda (mototaxi) se refleja en el espejo en la avenida Kimweri en Dar es Salaam, Tanzania. Foto de Pernille Bærendtsen, usada con autorización.

Año de cambios en las narrativas en África: Revoluciones. Apagones en Internet. Plantación de árboles. Migración. Canciones feministas. Desmantelamiento de medios de comunicación. Ciclones y cambio climático. Aumento de la oposición. Iconos culturales que mueren. Enfermedades, curas y sanación.

Un año de cambiar narrativas sobre África.

Desde la caída del antiguo líder Omar al-Bashir en Sudán al surgimiento del primer ministro Abiy Ahmed en Etiopía, África presenció otro años de profundos cambios en su dirigencia en 2019. En Guinea, después de que el presidente Alpha Condé anunció su intención de postular a un tercer mandato, protestas contra el Gobierno surgieron en solidaridad panafricana. El antiguo líder de Zimbabue, Robert Mugabe, murió el 16 de septiembre de 2019, y dejó un complicado legado entre “luchador por la libertad” y “déspota”.

Quizás ninguna otra voz de la oposición fue más fuerte este año que la de Robert Kyagulanyi, conocido por su nombre artístico Bobi Wine. El líder del partido de oposición People Power de Uganda criticó al duradero líder Yoweri Museveni, y declaró su intención de presentarse como candidato a la presidencia en 2021. Pero Wine fue arrestado varias veces por organizar protestas contra el “impuesto a los medios sociales” de Uganda y, de ser condenado, no se le permitiría presentarse.

Wine, junto con muchos otros, ha estado luchando contra la tendencia actual en toda África de cerrar la disidencia, a menudo bajo el disfraz de leyes redactadas para impedir los discursos de odio y las noticias falsas en línea. En 2019, los Gobiernos desplegaron cierres de internet durante períodos de carga política en Zimbabue, Sudán y Etiopía, entre otros.

Periodistas y trabajadores de medios siguen en la línea de fuego de las guerras por la libertad de expresión en África. En Nigeria, el activista de derechos humanos y periodista Omoyele Sowore, editor de SaharaReporters, fue arrestado en agosto acusado de traición y acoso al presidente Muhammadu Buhari, tras presentarse a las elecciones de febrero. En diciembre, horas después de haber sido liberado bajo fianza, Sowore fue detenido de nuevo en el recinto del Tribunal Superior de Abuja. Y en Tanzania, el periodista Erick Kabendera sigue languideciendo entre rejas por cargos relacionados con delitos económicos. Sus abogados afirman que el secuestro y la detención de Kabendera, respetado periodista de investigación crítico del Gobierno, tuvo motivación política.

Perdimos algunos grandes en 2019. El 21 de mayo de 2019, el mundo perdió al escritor keniano Binyavanga Wainaina, abierto activista LGBTQ y escritor creativo que insistió en cambiar la forma en que vemos y escribimos sobre África. Y el 6 de agosto de 2019, la legendaria escritora estadounidense Toni Morrison murió, y dejó un agujero en el corazón del África literaria. Morrison, defensora de la narrativa negra y africana, tuvo una profunda influencia en los escritores y críticos sociales africanos.

Pero las historias de supervivencia también definieron el año 2019. En marzo, cuando el mortífero ciclón Idai casi destruyó la ciudad de Beira (Mozambique), así como muchas partes de Zimbabue y Malaui, la región se unió para pensar de manera crítica sobre cómo mejorar los sistemas de respuesta rápida para salvar vidas. En República Democrática de África, el científico Jean-Jacques Muyembe-Tamfum, director general del Instituto National de Investigación Biomédica (INRB), descubrió la cura para el ébola. Y en Etiopía se plantaron 350 millones de árboles en un solo día, inundando el planeta con la esperanza de hacer frente a un inminente cambio climático.

También hubo historias difíciles que nos obligaron a enfrentarnos a las desigualdades que amenazan nuestra humanidad compartida. Viajar para los africanos sigue siendo un deporte extremo. Para los africanos que viajan fuera del continente, solicitar una visa es como ofrecer sacrificios a un dios voraz. La mayoría de países asume que los africanos que viajan no regresarán a sus países de origen, lo que deja a los solicitantes de visas africanos la carga de la prueba. Por ejemplo, en mayo, a DJ Duke y MCZO, dos músicos de Tanzania se les negó la visa a Estados Unidos después de un proceso de solicitud de visa de meses de duración.

Con las historias de sobrevivencia vienen las historias de sanación y reconciliación. Este año, Gambia se embarcó en un proceso innovador de verdad, reconciliación y reparación que cautivó a los ciudadanos, ya que testigos, autores perpetradores y víctimas se presentaron para compartir testimonios de tortura bajo el antiguo régimen de Yayheh Jammeh. El proceso, que continuará en 2020, es un testimonio del poder de la verdad en la narración de historias para sanar y enfrentar los abusos de poder, pero también plantea interrogantes sobre la medida en que el poder absoluto corrompe absolutamente.

“Negro: Mi historia”, dice este daladala (taxi) en Arusha, Tanzania. Foto de Pernille Bærendtsen, usada con autorización.

El equipo de África Subasaharana de Global Voices’ trabajó mucho este año para arrojar luces sobre las historias que transforman África. De los cientos de historias contadas este año, estas son las diez que más captaron nuestra atención en 2019.

Nigerino está varado en aeropuerto etíope desde hace meses

Eissa Muhamad, de Níger, dice haber estado varado en la sección de tránsito del Aeropuerto Internacional de Bole en Addis Abeba, Etiopía, durante meses, desde el 6 de noviembre de 2018. Muhamad, de 24 años, fue deportado de Israel, donde vivió durante ocho años como migrante.

Presidente de guineano Alpha Condé dice a simpatizantes que se preparen para la lucha

Aunque la Constitución de Guinea solamente permite dos mandatos consecutivos, el actual presidente del país, Alpha Condé, anunció recientemente su intención de buscar un tercer mandato. Para ayudar a conseguirlo, no ha dudado en hacer llamamientos a la violencia.

¿Es prematuro conceder Premio Nobel de la Paz a primer ministro etíope?

El 12 de octubre, apenas 24 horas después de que el primer ministro etíope, doctor Abiy Ahmed Ali, recibiera el Premio Nobel de la Paz 2019, arrestaron a los organizadores de una protesta y se les impidió dar una conferencia de prensa en Adís Abeba. Abiy, exoficial de inteligencia de 43 años, se convirtió en el cuarto primer ministro de Etiopía el 2 de abril de 2018. Inmediatamente inició una serie de reformas que no solamente no tenían precedentes sino que habrían parecido imposibles hace cinco años.

Cuatro países del sur de África presentan petición para levantar prohibición internacional al comercio de marfil

Mientras el mundo se preparaba para la XVIII Convención Anual sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres y su Conferencia de las Partes, cuatro países del sur de África –Zimbabue, Botsuana, Namibia y Sudáfrica– presentaron do una petición y propuesta para eliminar las restricciones y permitir el comercio internacional de marfil en bruto registrado de sus elefantes.

Medios sociales se ponen azules por Sudán

Desde el derrocamiento militar del presidente Omar al-Bashir en abril, los intentos de los manifestantes a favor de la democracia de negociar una transición a un gobierno civil con el Consejo Militar de Transición (TMC) de Sudán se tambaleó, se estancó y luego se vino abajo. Mohammad Mattar, de 26 años, fue uno de los muchos manifestantes que murieron por disparos durante un plantón mortal. Para hacer frente a su dolor, los amigos de Mattar iniciaron una campaña en los medios de comunicación social para que la gente cambiara sus fotos de perfil a tonos azules en solidaridad con la lucha prodemocrática de los manifestantes. Se volvió viral.

Anuncio del New York Times para jefe de oficina de Nairobi está lleno de clichés sobre África

El 3 de julio de 2019, The New York Times anunció un anuncio de empleo en busca del siguiente jefe de la oficina de Nairobi, Kenia. El lenguaje simplista utilizado para describir el papel y las responsabilidades del candidato ideal reavivó un enorme debate sobre el tráfico de los medios de comunicación occidentales de agotados estereotipos sobre África.

A los 48 años, muere Binyavanga Wainaina, escritor keniano que le enseñó al mundo cómo escribir sobre África

El escritor abiertamente gay enfrentó las convenciones y desafió la situación de las cosas, y desencadenó una revolución literaria que abrió la puerta a miles de aspirantes a escritores dispuestos a cambiar las narrativas en y sobre África. Escritor, educador y activista LGBTQ, Binyavanga Wainaina murió con 48 años el 22 de mayo en Nairobi, Kenia, después de una breve enfermedad.

La morna, género musical caboverdiano, es patrimonio de la humanidad

La morna, música y danza tradicional de Cabo Verde, fue aprobado por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. La cantante caboverdiana Cesária Évora fue una de las intérpretes más conocidas del género y fue apodada “la reina de la morna”.

Gravar la disidencia: El dilema de los medios sociales en Uganda

Todos los días, millones de ugandeses usan medios sociales para obtener las últimas noticias, charlar con sus amigos y expresar sus opiniones. Pero en mayo de 2018, cuando el Gobierno ugandés introdujo controvertidos impuestos sobre los medios sociales y los servicios de dinero móvil para aumentar los ingresos y “frenar los chismes”, supuso el cierre de internet en términos de accesibilidad y asequibilidad. Este año hubo protestas masivas contra el impuesto a medios sociales mientras la oposición se calienta antes de las elecciones de 2020 en Uganda.

¿Es el chino mandarín el idioma del futuro de África Oriental?

La introducción del idioma chino mandarín en los programas escolares de África Oriental es una señal de la creciente influencia de China en África como superpotencia mundial. A medida que China fortalece sus ya sólidos lazos comerciales e infraestructurales con África, los Institutos Confucio financiados por el Gobierno chino y las Aulas de Confucio van en aumento en África Oriental.

Este artículo se basa en historias originalmente escritas por Abdoulaye Bah, Ọmọ Ọmọ Yoòbá, Afef Abrougui, Amanda Leigh Lichtenstein, Dércio Tsandzana, Endalkachew Chala, Faaris Adam, Georgia Popplewell, James Propa, Kudzai Chimhangwa, Liam Anderson, Nwachukwu Egbunike, Pernille Baerendtsen, Prisca Daka, Rosebell Kagumire, Rosemary Ajayi, Sandra Aceng, Sheila Halder, Susie Berya y Taisa Sganzerla. Un enorme agradecimiento a todos nuestros colaboradores, editores y traductores en 2019.

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