Tras controversia por traje en Miss Universo, jamaicanos celebran victoria en Miss Mundo

Captura de una entrevista de “Good Morning, Britain” con la ganadora del concurso Miss Mundo 2019, Miss Jamaica, Toni-Ann Singh.

Los concursos de belleza son muy populares en Jamaica. Muchos encuentran que estas celebraciones brillantes son una afirmación de la cultura jamaicana en el escenario mundial –como los deportes y la música.

Los jamaicanos celebraron el 14 de diciembre de 2019, cuando la jamaicana Toni-Ann Singh ganó el concurso Miss Mundo. Pero una semana antes, el 8 de diciembre, Miss Universo generó desagrado por una “vergüenza nacional” por el traje nacional de la representante jamaicana, Iana Tickle García, que rendía homenaje a una legendaria propietaria de esclavos.

Aunque los jamaicanos celebraron en medios sociales la victoria de Singh en Miss Mundo, la controversia por el traje de Miss Universo siguió generando debate en línea.

Singh, estudiante de Medicina del distrito rural de St. Thomas, dedicó su victoria a las muchachas ambiciosas del país, como ella:

A esa niñita de St. Thomas, Jamaica y todas las niñas alrededor del mundo –por favor, cree en ti. Por favor, debes saber que eres valiosa y capaz de lograr tus sueños. Esta corona no es mía, es tuya. Tienes un PROPÓSITO.

No sorprendió que los medios sociales jamaicanos estallaran en alegría y en una ola de fervor patriótico:

¡Siempre di la verdad! Reina…

La ministra de Cultura, Género, Entretenimiento y Deporte de Jamaica, Olivia “Babsy” Grange, estaba especialmente encantada:

¡¡¡¡¡¡¡Sí!!!!!! Lo logró. Miss Jamaica, Toni-Ann Singh, es Miss Mundo 2019. ¡Estamos tan orgullosos!

Para muchos jamaicanos, la corona de Miss Mundo ayudó a calmar la ira y la incomodidad causada en el concurso de Miss Universo, cuando Iana Tickle García apareció en el escenario con un traje blanco estilo carnaval titulado la “Bruja Blanca del Salón Rosa”.

El traje de García para Miss Universo generó indignación porque rendía homenaje a Annie Palmer, protagonista de la leyenda gótica caribeña de la “Bruja Blanca del Salón Rosa”. Según la leyenda, Annie Palmer era una mujer blanca nacida en Haití, que aprendió a practicar vudú de niña. Se mudó a Jamaica y se casó con John Palmer, propietario de una “gran casa” –Rose Hall, ubicada en Montego Bay, ahora una importante atracción turística.

La leyenda se deriva en gran parte de una novela de 1929 de H.G. De Lisser, llena de estereotipos raciales. En el libro, era sexualmente voraz, tuvo cuatro esposos y varios amantes, incluidos esclavos, muchos de los cuales asesinó. Finalmente fue asesinada por un esclavo, y la historia dice que el fantasma de Annie Palmer aún acosa la casa histórica.

Las investigaciones muestran que hubo una mujer real llamada Rosa Palmer –la primera amante de Rose Hall– que aparentemente tuvo cuatro esposos, pero sin tendencias criminales. Luego, hubo una Annie Mary Palmer nacida en Jamaica, sin conexión alguna con Haití, y que murió viuda en relativa oscuridad y no en Rose Hall. Pero la historia de la “Bruja Blanca” se ha convertido en una atracción emocionante para los visitantes de Rose Hall, que ofrece a los turistas un recorrido nocturno embrujado durante el cual el fantasma de Annie Palmer podría aparecer.

Un jamaicano objetó enérgicamente lo que el traje representada, y se pregunta si la concursante había expresado objeciones:

¿Por qué quienes están a cargo del concurso de Miss Jamaica Universo enviaría a esta joven al escenario de Miss Universo como una conocida ama esclavista que mató a incontables negros, sobre todo hombres negros. Además, ¿por qué la chica no dijo nada? ¿Annie Palmer fue lo mejor que se les ocurrió? Alguien equivocó su profesión.

La página de Facebook de Miss Universo Jamaica publicó está descripción:

[…] Dubbed the White Witch of Rose Hall, local folk legend has it that Annie Palmer ruled the 18th century plantation with an iron fist and drove fear in the hearts of loved ones and enemy’s [sic] alike. Her iconic home, the Rose Hall Great House is a national heritage site in Montego Bay Jamaica and still stands magnificently today after almost three hundred years as a popular visitor attraction where many claim they have spotted Annie Palmer’s ghost.

Apodada la Bruja Blanca de Rose Hall, la leyenda popular local dice que Annie Palmer gobernó la plantación del siglo XVIII con mano de hierro y sembró el miedo en los corazones de los seres queridos y del enemigo. Su emblemática casa, la Gran Casa de Rose Hall, es patrimonio nacional en Montego Bay, Jamaica, y todavía se mantiene magníficamente en pie después de casi 300 años como una popular atracción turística donde muchos afirman haber visto el fantasma de Annie Palmer.

Los usuarios jamaicanos de medios sociales estuvieron profundamente ofendidos por la descripción de una propietaria de esclavos de Miss Jamaica Universo:

¿Alguna vez Twitter ha pedido la demolición de la gran casa de Rose Hall por lo que representa?

¿Qué hay de los libros que retratan a Annie como una patrona?

¿Qué hay de hacer que los niños vayan en viaje de estudioa a la gran casa de Rose Hall?

¿Pero AHORA Twitter tiene la fuerza de hablar contra un traje?
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Esto es indignación por lo que ese traje representa, o si ella es real o no.

Esto es indignación por lo que ese traje representa, amos de esclavos que oprimen a esclavos. Reconocen eso en sus libros de historia, no lo celebran como una expresión de nuestra cultura.

Entiéndanlo.

Sin embargo, los auspiciadora de Garcia, Rose Hall Developments Ltd., se mantuvo firme. Los administradores de la organización Miss Universo Jamaica publicaron esta respuesta en Facebook:

With this year’s costume, we never sought to glorify slavery, nor promote witchcraft or any of the folk tales Annie Palmer has been accused of, instead, what we sought to do […] was to just tell the story of another part of Jamaican history without endorsing, glorifying or celebrating her deeds or the atrocities of slavery, and hopefully, the conversations resulting could lead to teachable moments for these same young people we were targeting, especially those who have no interest in history taught the traditional way.

Obviously, we have succeeded in this mission, as more people are now talking about this aspect of Jamaican history and we hope they will now be motivated to engage in further research in the topic to have a greater understanding of our past.

Con el traje de este año, nunca buscamos glorificar la esclavitud, ni promover la brujería ni nada de las leyendas populares de los que se acusa a Annie Palmer. En cambio, lo que buscamos hacer […] fue simplemente contar la historia de otra parte de la historia de Jamaica sin respaldar, glorificar ni celebrar sus actos ni las atrocidades de la esclavitud, y con suerte, las conversaciones resultantes podrían conducir a momentos de enseñanza para estos mismos jóvenes a los que nos dirigíamos, especialmente quienes no tienen interés en la historia enseñada de la manera tradicional.

Obviamente, hemos logrado la misión, ahora hay más gente que habla de este aspecto de la historia de Jamaica y esperamos que ahora se siente motivada a investigar más sobre el tema para comprender mejor nuestro pasado.

Sin embargo, la bloguera Chelan Smith no se dejó engañar:

I understand they want to step outside the box […] Unfortunately, the organisers jumped out of the box and into the sugar cane fields. To those who can’t see the issue, I would want you to learn the difference between culture and history. A slave owner is not our culture; chattel slavery is our history and not something that should ever be feathered and sequined. Anti-Semitism is a part of Germany’s history, but Miss Germany wouldn’t go as Hitler, because it’s not their culture…

Nevertheless, my heart goes out to the actual Miss Universe Jamaica contestant, who probably didn’t have a say in all of this. I can’t imagine my horror if I were asked to walk down a stage dressed in slavery cosplay. The organisers released a statement that they succeeded in generating discussions about this part of our history, and even quoted Marcus Garvey. Nice try.

Entiendo que quieran ser creativos […]. Desafortunadamente, los organizadores pensaron creativamente y se metieron en los campos de caña de azúcar. Quienes no pueden ver el problema, me gustaría que aprendieran la diferencia entre la cultura y la historia. Un propietario de esclavos no es nuestra cultura; la esclavitud mobiliaria es nuestra historia y no algo que se deba llenar de plumas y labrados. El antisemitismo es parte de la historia de Alemania, pero Miss Alemania no iría como Hitler, porque no es su cultura…

Sin embargo, mi corazón está con la actual concursante de Miss Universo Jamaica, que probablemente no tuvo nada que decir en todo esto. No puedo imaginar mi horror si me pidieran que bajara a un escenario vestida de esclava. Los organizadores publicaron una declaración en la que afirmaban que habían logrado generar discusiones sobre esta parte de nuestra historia, e incluso citaron a Marcus Garvey. Buen intento.

Dado toda la debacle, la victoria de Toni-Ann Singh en la competencia de Miss Mundo 2019 se sintió como obra de los ancestros:

Una de nuestras propias negras… de St. Thomas.. gana en Inglaterra… en la semana de “representación de dueños de esclavos”… en los estudios de Tyler Perry… en una antigua base del ejército confederado… donde la competencia la ganó una negra… sudafricana… con cabello natural.

Los ancestros trabajan horas extras

Otro cibernauta en Twitter comentó sobre el lugar de nacimiento de Singh –en Jamaica, el distrito de St. Thomas es conocida por su práctica de la práctica espiritual indígena de obeah:

Directo de St Thomas al mundo. Miss Mundo 2019, Jamaica.
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Un momento, ¿¿St Thomas?? Los ancestros DEFINITIVAMENTE vengaron el traje de Annie Palmer.

Ciertamente, cuando el mundo se enteró de que Jamaica había ganado el codiciado título de Miss Mundo, y que las mujeres de color habían ganado los cinco concursos de belleza más importantes del mundo, los jamaicanos estuvieron felices de unirse a la celebración de #BlackGirlMagic [magia de mujer negra] y dejar de lado la experiencia de la “Bruja Blanca”:

Miss Universo.
Miss Mundo.
Miss Estados Unidos.
Miss Estados Unidos adolescente.
Sudáfrica.
Carolina del Norte.
Connecticut.
Nueva York.

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