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¿Quién arruinó la paz y la alegría de la Navidad en Hong Kong?

“Ser compra de agua” en un centro comercial en el distrito Shatin. De 朝雲. Foto utilizada bajo el acuerdo de asociación de contenidos con Stand News.

La Navidad en Hong Kong no fue pacifica ni tampoco alegre ya que la policía antidisturbios atacó los mayores distritos comerciales con armas antidisturbios para dispersar las manifestaciones espontáneas de protesta. Desde el 28 de diciembre, unas 366 personas fueron detenidas.

Gracias a la Policía, Hong Kong tuvo su propia versión de “blanca Navidad”:

¿Adivinan? Tenemos una blanca Nochebuena en Hong Kong. Gas lacrimógeno en Tst (Ndt: Tsim Sha Tsui es un distrito tradicional popular para celebrar la Navidad), justo en frente de un hotel. Espero que la Policía no haga que esta Nochebuena sea ensangrentada. Brutalidad policial.

“Ser compra de agua” y daños colaterales

Antes de la Navidad, los manifestantes convocaron a una serie de acciones de manifestaciones espontáneas llamadas “Comprar contigo” o “ser compra de agua” (和理 shop) (Ndt: es una táctica adoptada por los manifestantes que dicen que hay que ser como el agua: “rápida, tranquila y adaptable”)  en varias plataformas de medios sociales. Acciones similares se habían dado en fiestas anteriores como Halloween en los últimos meses.

“Ser compra de agua” significa deambular por los centros comerciales y por los barrios comerciales, cantando canciones de protesta y coreando lemas. Algunos manifestantes creen que es una estrategia de protesta relativamente segura –si la Policía entrara en los centros comerciales, el resultado sería daño colateral de los negocios de compras navideñas, y creen también que el daño económico presionaría el Gobierno y quienes apoyan el sistema para pedir una investigación independiente sobre la brutalidad policial en la dispersión violenta de las protestas desde junio de 2019.

La mayoría de los “compradores” eran pacíficos, pero algunos distritos los escaparates de algunas tiendas a favor de Pekín quedaron destrozadas por individuos enmascarados. En vez de apuntar a los manifestantes violentos, la Policía utilizó armas para el control de los disturbios, como gas lacrimógeno, aerosol de pimienta, balas de goma, cañones de agua y porras contra las manifestaciones espontáneas pacíficas :

Navidad en Hong Kong, 2019.

¿Quién arruinó la Navidad?

Algunos miembros de Hong Kong Watch, grupo de derechos humanos del Reino Unido, fueron testigos de los enfrentamientos entre la Policía y los manifestantes en varios distritos comerciales durante Nochebuena. El grupo hizo una declaración de condena a la brutalidad de la Policía de Hong Kong:

Widespread reports of beatings, firing rubber bullets at people’s heads and faces (in clear breach of international norms), indiscriminate use of teargas and water cannon against largely peaceful crowds celebrating Christmas in Tsim Sha Tsui and other areas represent yet another example of the escalating human rights crisis in Hong Kong.

Los informes generalizados sobre palizas, disparos de proyectiles de goma contra las caras y las cabezas de las personas (que claramente trasgreden las normas internacionales); uso indiscriminado de gas lacrimógeno y cañones de agua contra la multitud, en gran parte pacífica, que celebraba la Navidad en Tsim Sha Tsui y otras zonas, representan otro ejemplo de la escalada de la crisis de los derechos humanos en Hong Kong.

Por otro lado, la jefa ejecutiva de la ciudad, Carrie Lam, culpó a los manifestantes de haber arruinado la Navidad. Mientras tanto, el portavoz de la Policía describió a los manifestantes como matones criminales que aterrorizaban a los hongkoneses que tenían diferentes puntos de vista políticos. Instó a los propietarios de tiendas a cooperar con la acción policial.

Sin embargo, ¿quién tenía más aspecto de matones? El escritor Richard Scotford publicó unas fotos de policías vestidos de civil en un centro comercial:

Aquí tienen a la la pandilla negra que ha arruinado la Navidad a todos.

Y muchos cibernautas compararon los policías enmascarados vestidos de civil con terroristas:

No veo la diferencia.

Sin investigación independiente sobre la brutalidad policial

A principios de diciembre, el panel internacional de expertos, contratado por el Gobierno de Hong Kong para asesorar al organismo de control de la Policía en la tramitación de denuncias contra agentes de policía, abandonó su puesto de trabajo ya que argumentaban que el mecanismo actual no estaba equipado para llevar a cabo una investigación adecuada.

En la víspera de Navidad, The Washington Post publicó un informe de investigación que menciona a los expertos que habían analizados las directrices oficiales  y los manuales de formación de la Policía de Hong Kong, y concluyeron que las fuerzas policiales de la ciudad habían estado ignorando su propio protocolo además de hacer mal uso de los agentes químicos y desplegar fuerza excesiva contra los manifestantes pacíficos.

Desde junio de 2019, más de 6300 manifestantes han sido detenidos pero, hasta la fecha, ni un solo oficial de policía ha sido sancionado por el uso excesivo de violencia que dejado graves lesiones en activistas, periodistas y socorristas.

En los últimos meses, han estado apareciendo informes sobre detenciones arbitrarias por parte de la Policía y torturas bajo custodia policial. Además, siguieron circulando rumores en línea de que algunos manifestantes de primera línea ha muerto por golpes y suicidios escenificados por la Policía. Entre junio y septiembre, hubo 256 casos de suicidios y 2537 casos de muerte fuera de los hospitales. Esas cifras son más de 15 % y 14 % más altas que en el mismo periodo en 2018.

Aunque las autoridades gubernamentales siguieron desacreditando la acusación como si se tratara de rumores, su negativa a llevar a cabo una investigación independiente sobre la brutalidad policial ha socavado su credibilidad. El Gobierno siguió haciendo propaganda política en la que insta a los ciudadanos pacíficos a favor de la democracia a denunciar los llamados actos perturbadores y violentos de los manifestantes. Sin embargo, dicho llamamiento perdió su fundamento moral ya que no hay investigación independiente sobre los abusos de poder por parte de la Policía.

Mientras tanto, las medidas violentas para parar las protestas han afectado a la economía local. El numero de turistas en Hong Kong ha disminuido de un 53 % durante la época navideña.

Es improbable que Hong Kong vuelva a la normalidad en 2020 si el Gobierno siga ignorando las principales cinco peticiones de los manifestantes. Para el primer día de 2020, el Frente de los Derechos Humanos y Civiles preparó su manifestación anual y su único programa ha sido reiterar las peticiones de protesta: derogar la ley de extradición (ya abolida el 23 de octubre de 2019), retirar del término “motín” a las manifestaciones, investigar independientemente la brutalidad policial, amnistiar a los manifestantes detenidos y sufragio universal:

Celebraremos una la manifestación el 1 de enero de 2020 con el lema “Recuerden nuestras promesas, Estamos unidos”. Carta de No Objeción pendiente. Defiende a Hong Kong. Estamos Unidos. Cinco demandas, ni una menos. Protestas de Hong Kong.

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