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Cortes de internet: Distintos nombres para distintas tácticas

Gráfico que muestra los países que más cortan internet (enero 2016 a mayo de 2018). Licencia Creative Commons: CC BY-ND.

Al tiempo que internet se convierte en una parte intrínseca de nuestro día a día —de comunicarse con los amigos y solicitar servicios sociales, a estudiar y trabajar—, estar conectado deja de ser un lujo y se convierte en necesidad. En este contexto, los apagones de internet han evolucionado hasta ser asunto de derechos humanos con la capacidad de alterar severamente la vida de la gente. Aparte de los documentados impactos económicos negativos, los apagones intencionados de internet pueden utilizarse como arma para silenciar la disidencia y entorpecer los movimientos de protesta. No obstante, los cortes de internet han aumentado: solo en 2018 se registraron 196 interrupciones deliberadas. En 2019, Global Voices informó de apagones en Zimbabue, Camboya, Mauritania, Etiopía, Irak y Ecuador, por mencionar algunos.

Un apagón de internet se define como “interrupción deliberada de internet o de las comunicaciones electrónicas, haciéndolas inaccesibles o efectivamente inutilizables, a menudo para ejercer control sobre el flujo de información”. Más información en accessnow.org/keepiton.

Ahora más que nunca, para los usuarios de internet es vital entender el diferente vocabulario que se utiliza para describir distintos tipos de cortes de internet y cómo funcionan. Para interrumpir la señal de internet pueden usarse una o varias de las siguientes tácticas.

Reducción del ancho de banda

“¿Qué es el ancho de banda?” Imagen de Nusha Ashjaee / Lifewire

El ancho de banda se define como la “medida de la cantidad de información que puede enviarse de un computador a otro a través de una línea telefónica, etc.”. Una conexión con un buen ancho de banda puede enviar datos (como un video o un archivo de imágenes) más rápido que una conexión con poco ancho de banda. Una reducción del ancho de banda se traduce inmediatamente en una limitación de la velocidad a la que se pueden mover los datos. Una de las formas de llevarlo a cabo es que el operador de servicio de internet (ISP) reduzca deliberadamente la velocidad del servicio que presta (a petición de una institución gubernamental), y haga la conexión tan lenta que prácticamente quede inutilizada. Este método puede afectar a toda la red o puede dirigirse a aplicaciones y sitios web específicos. Esta táctica se utiliza a menudo para impedir la difusión de videos, fotos o archivos de audio, que requieren un mayor ancho de banda para transferirse.

Según el informe #KeepItOn de Access Now, la “reducción del ancho de banda es mucho más difícil de verificar que otras formas de apagón”, porque en las zonas donde la infraestructura de internet no está bien desarrollada, se puede confundir esta táctica con las dificultades técnicas que se suelen sufrir.

Global Voices ha documentado reducciones del ancho de banda en distintos países y regiones de todo el mundo.

Limitación de banda generalizada deja a la gente sin medios sociales en Kazajistán

Del 7 al 9 de mayo de 2019, los usuarios kazajos de internet no pudieron acceder a los principales medios sociales debido a una limitación del ancho de banda en todo el país que coincidió con las manifestaciones previstas por los líderes opositores para el 9 de mayo.

Disturbios poselectorales en Indonesia provocan violaciones de la libertad de expresión

También en mayo de 2019, estalló una ola de protestas en Yakarta, capital de Indonesia, después de que el candidato presidencial Prabowo Subianto achacara su derrota a fraude sistémico y resultados electorales arreglados. Cuando los manifestantes tomaron las calles, el Gobierno indonesio redujo la conectividad de determinadas aplicaciones de medios sociales.

Bloqueo específico de plataformas

Otros apagones toman la forma de bloqueo de plataformas específicas lo que también se conoce como “bloqueo de contenido o “apagón parcial. Sitios web y aplicaciones como Instagram, Telegram, WhatsApp, Twitter y Facebook pueden verse afectadas mientras otros siguen funcionando sin problemas. En algunos países, en los que plataformas como Facebook son sinónimo de la propia internet, el bloqueo específico de plataformas limita severamente el acceso a internet. Este tipo de bloqueo se ha hecho muy común en épocas de disturbios públicos y elecciones, como medio para evitar la organización de protestas a gran escala. Según NetBlocks, durante las protestas de octubre de 2019 en Irak, numerosos proveedores de servicio de internet bloquearon el acceso a Facebook, Twitter, WhatsApp, Instagram y otros medios sociales y aplicaciones de mensajería. Muchos Gobiernos alegan que esta táctica de bloqueo se aplica para evitar la difusión de desinformación y eliminar la posibilidad de que se produzca violencia.

En 2019, Global Voices documentó casos de bloqueo específico de plataformas en Venezuela, Turquía, Ecuador, Irak y otros países.

Informes de bloqueos de internet y censura de medios mientras las tensiones por la lucha de poderes aumentan en Venezuela

A finales de enero de 2019, después de que el líder opositor venezolano Juan Guaidó invocara la Constitución para intentar derrocar al presidente Nicolás Maduro, estallaron protestas contra el presidente en distintas zonas del país. Según el observatorio de internet VEsinfiltro, se registraron bloqueos a Instagram, Twitter y Youtube. El periodista y colaborador de GV Luis Carlos Díaz afirmó que esta era la forma en la que el gobierno de Maduro evitaba que el mensaje de Guaidó llegara a un público más amplio.

Meses después de prometer una apertura de internet, Etiopía interrumpe la conectividad en medio de tensiones y violencia comunal

En junio de 2019, Etiopía sufrió tres importantes cortes de internet: un apagón preventivo debido a un examen nacional que duró tres días, un apagón de internet inexplicado que duró al menos cien horas y un corte causado por la  violencia política en el estado de Amhara, la segunda mayor región del país. Después de que se reanudara la conexión a la red, sitios especificos, como Facebook y WhatsApp, siguieron inaccesibles hasta agosto.

Apagón general de internet

El más drástico de todos los métodos de corte es un apagón total de internet, también llamado “kill switch“. Mientras que las tácticas antes mencionadas siguen permitiendo a la gente el acceso a internet, aunque sea de forma limitada, los apagones generales significan un corte total de la conexión a internet. Se puede producir de forma no intencionada, cuando se dañan los cables submarinos de telecomunicaciones, pero es más común que sean los Gobiernos los que apagan la red deliberadamente. Para ello, los Gobiernos colaboran con los operadores de internet para cortar el acceso a toda forma de conexión a internet, inutilizando las herramientas de seguridad digital, como las redes privadas virtuales (VPN), que suelen ser efectivas al eludir los bloqueos de internet. No obstante, la infraestructura de internet está diseñada de forma descentralizada, por lo que cortar completamente internet es una tarea muy compleja, hasta imposible. A menudo, internet sigue accesible durante lo que se considera un apagón general, aunque solo sea para una parte limitada de la población, como los funcionarios.

Los apagones generales se hicieron célebres cuando el Gobierno egipcio cortó el acceso a internet durante las protestas políticas de 2011. Desde entonces, se han producido apagones generales en numerosos países, como India, Chad, Indonesia, Zimbabue, y recientemente, Irán.

En medio de conflictos civiles, cortes de internet empeoran la crisis económica de Zimbabue

En Zimbabue estallaron disturbios en enero de 2019 después de que el Gobierno anunciara un aumento del 150 % en el precio de los carburantes. Se desplegó al Ejército para contener las revueltas y el Gobierno implementó un apagón general de internet del 14 al 20 de enero de 2019.

Sigue el apagón en Cachemira

En agosto de 2019, cuando el Gobierno indio revocó la condición especial del estado de Cachemira y Jammu, se impuso un apagón de las comunicaciones que incluyó cortar por completo internet y el acceso a las líneas de telefonía fija y móvil.

Cortes en aumento. Imagen de Access Now. Creative Commons: CC-BY.

¿Qué futuro nos aguarda?

Mientras crece el número de cortes de internet, las organizaciones de la sociedad civil dan la voz de alarma y utilizan su poder colectivo para exigir que los Gobiernos consideren el acceso a internet como un derecho humano fundamental.

En Uganda, varias organizaciones remitieron una carta a la Unión Africana en la que pedían que la entidad condenase la decisión del Gobierno ugandés de cortar internet en 2016. A principios de diciembre de 2019, varios grupos de la sociedad civil indonesia demandaron a su Gobierno por llevar a cabo un apagón de internet en las regiones de Papúa y Papúa Occidental tras el estallido de protestas estudiantiles.

No obstante, a pesar de los valientes esfuerzos por parte de activistas y la sociedad civil, las distintas formas de apagón siguen multiplicándose, y no parece que en 2020 vaya a haber un cambio en esta tendencia.

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