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Protestas Hirak y elecciones presidenciales desencadenaron aumento de desinformación en Argelia

Categorías: Medio Oriente y Norte de África, Argelia, Elecciones, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Política, Protesta, Tecnología

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Manifestantes contra el Gobierno en la capital, Argel, el 1 de marzo de 2019. Foto de Wikimedia del usuario Adjer [CC BY-SA 4.0 [2]].

El movimiento de protesta popular argelino “Hirak” [“movimiento” en árabe], trajo un vistazo de la libertad en línea, pero también una agresiva ola de “noticias falsas” y desinformación en las plataformas de medios sociales. Con pocos medios para afrontar o solucionar el problema, la batalla contra la propagación de la desinformación mo termina.

El movimiento de protesta comenzó el 22 de febrero de 2019, cuando el entonces presidente Abdelaziz Buteflika anunció su candidatura para un quinto mandato. Después, Buteflika abandonó sus planes de postular otra vez a la presidencia y, tras 20 años en el poder, renunció [3] el 3 de abril. Sin embargo, los argelinos han seguido tomando las calles para protestar contra la corrupción, el desempleo y la élite política del país, incluso después de las elecciones presidenciales del 12 de diciembre, que los manifestantes consideran [4] una estratagema diseñada para mantener al antiguo régimen en el poder.

Nassim, activista argelino que vive en Francia y pidió no revelar su apellido, creó Fake News DZ [5] con algunos amigos después de notar un inusual incremento en la actividad de los medios sociales en Argelia y una oleada de historias falsas ampliamente difundidas. La página contaba con más de 135 000 seguidores a inicios de enero de 2020. Nassim contó a Global Voices una historia de ‘noticias falsas’ que se volvió viral:

For me, the most surreal fake news we debunked was not really political; an Algerian NASA engineer participated in the “send your name to Mars [6] “NASA program which is accessible to all and suggested “Hirak Algeria” instead of his name. A journalist or many misunderstood the engineer's tweet and wrote that the next NASA spaceship to Mars will be named “Hirak Algeria”.

Fake news spread like wildfire even on some “trusted” media. A famous TV channel even made a video describing this as one of the biggest accomplishments ever. Months later I still find people believing in this story.

Para mí, la noticia falsa más surrealista que desementimos no fue realmente política: un ingeniero argelino de la NASA participó en el programa “envía tu nombre a Marte [6]“, que era accesible a todos y sugirió “Hirak Argelia” en lugar de su nombre. Un periodista o muchos malinterpretaron el tuit del ingeniero y escribieron que la siguiente nave espacial de la NASA a Marte se llamará “Hirak Argelia”.

Las noticias falsas se propagaron como un incendio forestal hasta en medios “confiables”. Un famoso canal de televisión incluso hizo un video que lo describía esto como uno de los mayores logros de la historia. Meses más tarde todavía encuentro gente que cree esa historia.

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Publicación de Fake News DZ del 25 de mayo de 2019 que desmiente la falsa noticia de una nave a Marte llamada ”Hirak Algeria”. Captura de pantalla tomada el 30 de diciembre de 2019 a las 13:10 UTC.

Sin embargo, otros casos de desinformación fueron más graves pues se dirigieron al movimiento de protesta y a sus activistas.

Al acercarse las elecciones presidenciales del 12 de diciembre, los partidarios del Gobierno recurrieron a medios sociales para atacar a activistas antigubernamentales. Atacaron a los manifestantes y los sometieron a teorías de conspiración [8], como acusarlos de trabajar para Gobiernos extranjeros, servicios secretos o recibir pago para propagar la inestabilidad y los disturbios en el país.

Bots y troles de Twitter

Si bien Twitter es una poderosa herramienta de información, también puede utilizarse para influir en la opinión pública y silenciar a los opositores con ejércitos de robots.

El número [9] de usuarios de Twitter en Argelia es de alrededor de 450 000. La plataforma la usan principalmente periodistas, algunos futbolistas y entidades nacionales como ministerios y entidades públicas. Sin embargo, en comparación con otras plataformas como Facebook y YouTube, Twitter no se usa mucho en Argelia. Hay 21 millones de usuarios de Facebook en un país de 43 millones de personas [10].

Sin embargo, desde que los Hirak comenzaron, se han creado cientos de nuevas cuentas de Twitter, en su mayoría troles y bots a favor del Gobierno.

Por ejemplo, según los analistas, en septiembre de 2019 se crearon 723 cuentas y 474 se crearon en apenas dos días. Luego, se crearon [11] 190 cuentas en octubre y 72 en noviembre, lo que es bastante inusual [12], según Marc Owen Jones, profesor asociado de Estudios sobre Oriente Medio y Humanidades Digitales de la Universidad Hamad bin Khalifa de Doha.

8/ La muestra estaba increíblemente sesgada. Desde 2008, el promedio de cuentas creadas por mes en la muestra fue de sólo 44. Sin embargo, ¡en septiembre este número aumentó hasta la increíble cifra de 723 cuentas! Eso es un 12 %. El 12 % de las cuentas de la muestra se crearon este mes – ¡desde 2008!

El 28 de septiembre, Owen Jones publicó un hilo de Twitter que analizaba una muestra de 20 000 tuits de unas 5769 cuentas que tuiteaban con las etiquetas #NotInMyName [15] [No en mi nombre] y #AlgeriaVotes [16] [Argelia vota], que se oponían a los llamados a boicotear las elecciones y exhortaban a la gente a votar. Según su análisis, las actividades de estas cuentas apuntan [17] a una “clara evidencia de una campaña de desinformación”.

El hilo conductor concluyó que al menos el 8 % de las cuentas que animaban a la gente a votar en la muestra eran bots.

13/ Así que sí, al menos el 8 % de los que tuitean para que los argelinos vayan a las elecciones son probablemente bots o troles. Mantente alerta. Esperemos que Twitter Safety los suspenda pronto. Dime si quieres los datos.

Twitter suspendió [20] algunas cuentas después de que las denunciaran. En consecuencia, los usuarios suspendidos crearon nuevas cuentas después y contactaron a sus seguidores.

#WeAreAllZeghmati [21] [todos somos Zeghmati] es otro ejemplo de una etiqueta en Twitter lanzada por los partidarios del Gobierno para reforzar el argumento de la existencia de campañas en línea contra la protesta o a favor del sistema en Argelia.

El 3 de noviembre, las fuerzas de seguridad atacaron [22] a magistrados que hicieron un paro nacional en protesta contra una nueva reestructuración. Las imágenes [23] del ataque se hicieron virales y los usuarios de internet criticaron al ministro de Justicia, Belkacem Zeghmati. El Sindicato Nacional de Magistrados también pidió la renuncia del ministro. Unas horas después, #WeAreAllZeghmati [21] era tendencia en Twitter en Argelia, para apoyar al ministro y al sistema judicial. La etiqueta se difundió [24] ampliamente por cuentas recién creadas.

Más allá de la cuestión de ser bots o no, hay un aspecto importante a tener en cuenta sobre el número y la manipulación de cuentas de medios sociales en Argelia. La tendencia de los troles es de ambos lados. La gente que estaba dispuesta a votar era perseguida por cuentas a favor Hirak y viceversa. Los intercambios [25] están a veces cargados de insultos [26] y groserías, lo que no da valor añadido positivo a ningún debate.

Las elecciones presidenciales celebradas el 12 de diciembre fueron ampliamente seguidas y comentadas en Argelia, incluso por quienes estaban en contra de las elecciones o creían que el proceso era fraudulento [27]. Las elecciones se celebraron a pesar de haber sido rechazadas por el movimiento popular y de las manifestaciones masivas que tuvieron lugar en Argel y en muchas otras ciudades el día de las elecciones. La desinformación también fue muy común, y los activistas y periodistas desmintieron varias imágenes e historias falsas, incluida una imagen con Photoshop [28] que mostraba al entrenador de la selección de fútbol de Argelia votando en las elecciones, y otra imagen [29] que mostraba a un anciano atacado por los manifestantes contrarios a las elecciones para evitar que emitiera su voto en un centro de votación en Lyon, Francia. Esta última fue desmentida por Fake News DZ, que rastreó la imagen a un informe de prensa publicado el 19 de julio sobre un turista egipcio que fue agredido por la policía rumana dentro de un avión. También fue desmentida [30] una filmación de 2017 usada por la televisión estatal con supuestas largas filas de votantes el día de las elecciones.

El 13 de diciembre, la Autoridad Independiente de Supervisión de Elecciones de Argelia anunció la victoria del candidato independiente Abdelmadjid Tebboune, ex primer ministro y aliado de Bouteflika. Tebboune obtuvo más del 58 % de los votos, con lo que se eliminó la necesidad de una segunda vuelta.

Aunque las elecciones ya terminaron, el futuro de las plataformas digitales y la batalla contra la desinformación sigue imprecisa, sobre todo mientras las protestas [31] contra la élite gobernante en Argelia sigue ganando impulso.


Este artículo forma parte de una serie de publicaciones que examinan la interferencia sobre los derechos digitales mediante métodos como la interrupción de las redes de emisoras y la desinformación durante acontecimientos políticos claves en siete países africanos: Argelia, Etiopía, Mozambique, Nigeria, Túnez, Uganda y Zimbabue. El proyecto está financiado por el Fondo Africano de Derechos Digitales [32] de Colaboración en Política Internacional de Tecnología de la Información y las Comunicaciones para África Oriental y Meridional [33] (CIPESA).