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Belice se pone serio sobre conservación de océanos con nueva ley de pesca

Pescador de Belice en camino al atolón Turneffe. Foto de Serge Melki en Flickr (CC BY 2.0).

Belice ha dado un paso importante para enfrentar la conservación de los océanos con su Proyecto de Ley de Recursos Pesqueros, que pasó su primera lectura en la Cámara de Representantes en diciembre de 2019. El Fondo de Defensa Ambiental (EDF), organización internacional sin fines de lucro, se ha asociado con Belice en el proyecto de ley, que busca instituir soluciones de gestión efectivas para la sobrepesca.

El cambio climático, la sobrepesca y la contaminación son problemas importantes en la preservación de hábitats oceánicos y la vida marina en Belice, pero esta nueva legislación espera proteger la vida marina y asegurar que la sobrepesca no genere otros problemas como la disminución de los recursos para las personas que dependen de esos recursos.

Para saber más sobre la ley y los siguientes pasos para la conservación ambiental en Belice, Global Voices tuvo una entrevista por correo electrónico con Eric Schwaab, vicepresidente ejecutivo superior del programa de océanos del Fondo de Defensa Ambiental.

Eric Schwaab, vicepresidente ejecutivo superior del programa de océanos del Fondo de Defensa Ambiental (EDF). Foto cortesía de Schwaab, usada con autorización.

Global Voices (GV): ¿Puede contarnos algo de la historia de Belice con la conservación oceánica y cómo ha llevado a la ley de recursos de pesca?

Eric Schwaab (ES): Belize has long been a leader in using marine-protected areas [MPAs] to conserve its coral reefs. And those MPAs had important effects by enhancing fish, lobster and conch abundance inside the no-fishing zones by 300 to 600 percent. Three factors led Belize to seek more comprehensive management approaches: the need to address illegal fishing from both inside and outside the country; the need for complementary fishery management regulations that rebuild and sustain fish populations both inside and outside of protected areas; and the need to strengthen community ownership of, and support for, sustainable fishing practices. Building on the earlier successes with protected areas, by 2011, the Belizean government approved the use of rights-based fisheries management trials at Glover’s Reef and Port Honduras Marine Reserve. Those were huge successes with all parties and a major reduction in illegal fishing was achieved almost immediately.

Eric Schwaab (ES): Por mucho tiempo, Belice ha sido líder en el uso de áreas marinas protegidas [AMP] para conservar sus arrecifes de coral. Y esas AMP tuvieron efectos importantes, aumentaron la abundancia de peces, langostas y caracoles dentro de las zonas de no pesca en un 300 a 600 %. Tres factores llevaron a Belice a buscar enfoques de gestión más integrales: la necesidad de abordar la pesca ilegal dentro y fuera del país; la necesidad de reglamentos complementarios de gestión de la pesca que reconstruyan y mantengan las poblaciones de peces dentro y fuera de las áreas protegidas; y la necesidad de fortalecer la propiedad de la comunidad y el apoyo a las prácticas de pesca sostenible. Basándose en los éxitos anteriores con las áreas protegidas, en 2011, el Gobierno de Belice aprobó el uso de pruebas de manejo de pesquerías basadas en derechos en el arrecife de Glover y la Reserva Marina de Puerto Honduras. Fueron grandes éxitos con todas las partes y se logró una importante reducción de la pesca ilegal casi inmediata.

Arrecife de Glover. Foto de MagaCirce en Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

GV: ¿Qué sucedió después?

ES: In 2016, given the demand from fishers from other parts of the country, Belize incorporated fisher-co-management through a new ‘managed access’ approach with new scientific processes under an adaptive management framework. Under managed access, fishers and fishing communities control their future through co-management, giving them access to fish in specific geographic areas of the fishery, and responsibilities to help manage the areas and observe regulations.

In 2018, Belize used the new-found fisher confidence in the effectiveness of management and growing consensus among scientists, fisheries managers, fishers, and national security interests as a springboard to expand MPA coverage to over 12 percent of its waters. Large, new MPAs were created on the national border to the south, where illegal fishing was of greatest concern. These initiatives showed how these tools could work, and also what needed to be done with the foundational fisheries management legislation in the country, both to properly undergird managed access and to reinforce the obligation to expand sustainable management to all types of fisheries. Belize has seen a dramatic drop in illegal fishing and is beginning to see an improvement in the health of its reefs since this approach was implemented.

ES: En 2016, dada la demanda de pescadores de otras partes del país, Belice incorporó la cogestión de pesca a través de un nuevo enfoque de ‘acceso manejado’ con nuevos procesos científicos bajo un marco de gestión adaptativa. Bajo el acceso controlado, los pescadores y las comunidades pesqueras controlan su futuro a través de la cogestión, que les da acceso a los peces en áreas geográficas específicas de la pesquería, y responsabilidades para ayudar a manejar las áreas y observar las regulaciones.

En 2018, Belice usó la nueva confianza de los pescadores en la efectividad de la gestión y el creciente consenso entre los científicos, los gestores pesqueros, los pescadores y los intereses de seguridad nacional como trampolín para expandir la cobertura de las AMP a más del 12 % de sus aguas. Se crearon grandes y nuevas AMP en la frontera sur, donde la pesca ilegal era la mayor preocupación. Estas iniciativas mostraron cómo podrían funcionar estas herramientas, y también qué había que hacer con la legislación fundacional de gestión de pesquerías en el país, para sustentar un acceso gestionado adecuadamente y para reforzar la obligación de ampliar la gestión sostenible a todos los tipos de pesquerías. Belice ha tenido una enorme disminución en la pesca ilegal y está empezando a tener una mejora en la salud de sus arrecifes desde que se implementó este enfoque.

GV: ¿Qué hace que la ley de recursos pesqueros sea tan importante y oportuna?

ES: The new Fisheries Resource Bill will close important gaps in fisheries governance in Belize and create a strong and comprehensive foundation for sustainability of the coupled MPA and Managed Access programmes. The new law clarifies the duties of all management partners, and clarifies the roles of various government bodies for management of both fisheries and MPAs. It also establishes new management requirements for a wider range of species important for local people  — including vulnerable coastal communities — and also for the coral reef ecosystem itself.

ES: El nuevo proyecto de ley de recursos pesqueros cerrará importantes brechas en la gobernabilidad de las pesqueras en Belice y creará una base sólida y completa para la sostenibilidad de los programas acoplados de AMP y Acceso Gestionado. La nueva ley aclara los deberes de todos los socios de gestión, y aclara los roles de varios organismos gubernamentales para la gestión de pesquerías y de AMP. También establece nuevos requisitos de gestión para más especies importantes para la población local –incluidas las comunidades costeras vulnerables- y también para el propio ecosistema de arrecifes de coral.

GV: ¿Se ha probado científicamente que este enfoque sea efectivo?

ES: New science that we have published shows that keeping the total amount of all types of fish above known thresholds will help fight the negative effects of climate change and warming waters on coral and reef health. This approach was first identified by Wildlife Conservation Society scientists in the Indian Ocean, validated by EDF scientists in the Caribbean, and now is being applied in Belize. Applying sustainable fisheries management, coupled with a strong MPA network, will enhance overall finfish abundances and help promote coral reef ecosystem health around the world as a major tool to help fight the impacts of climate change.

ES: Ciencia nueva que hemos publicado muestra que mantener la cantidad total de todo tipo de pez sobre los umbrales conocidos ayudará a combatir los efectos negativos del cambio climático y el calentamiento de las aguas en la salud de los corales y los arrecifes. Científicos de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre fueron los primeros en identificar este enfoque en el océano Índico, validado por científicos de la EDF en el Caribe, y ahora se está aplicando en Belice. La aplicación de un manejo sostenible de las pesqueras, junto con una fuerte red de AMP, mejorará la abundancia general de peces de aleta y ayudará a promover la salud de los ecosistemas de los arrecifes de coral en todo el mundo como una herramienta importante para ayudar a combatir los impactos del cambio climático.

Fato de Turneffe. Foto de Serge Melki en Flickr (CC BY 2.0).

GV: ¿Puede explicar cómo le fue en la implementación?

ES: We introduced this approach in Belize through workshops with fishers, managers and scientists and are now set to implement trials with the first design workshop scheduled for late January [2020] at Turneffe Atoll.

While the finfish trials could go forward without the bill, the new legislation creates a duty for effective management for a wider range of species. The combination of the trials and the new law can rapidly spread this approach nationwide, using the existing adaptive management framework and managed access approaches. The new law will close loopholes that might otherwise impair the overall success of the programmes.

These steps together bring Belize into the forefront of nations managing their marine resources both in the coral world, and throughout the developing tropics.

ES: Presentamos este enfoque en Belice con talleres con pescadores, gerentes y científicos y ahora estamos listos para implementar las pruebas con el primer taller de diseño programado para fines de enero [2020] en el atolón de Turneffe.

Aunque los ensayos con peces de aleta podrían seguir sin el proyecto de ley, la nueva legislación crea un deber de manejo efectivo para más especies. La combinación de los ensayos y la nueva ley puede extender rápidamente este enfoque a todo el país, con el marco de gestión adaptativa y los enfoques de acceso controlado existentes. La nueva ley cerrará las lagunas que de otro modo podrían perjudicar el éxito general de los programas.

Estos pasos ponen a Belice a la vanguardia de las naciones que manejan sus recursos marinos, tanto en el mundo coralino como en todos los trópicos en desarrollo.

GV: ¿Puede mencionar algunos rubros que la ley de recursos pesqueros aborda?

ES: The new legislation systematically establishes all of the legal requirements for every key pillar of effective, comprehensive marine resource and fisheries management. It creates a new fisheries council to coordinate, arbitrate stakeholder issues and advise the government in fisheries management practices. It defines the requirements for effective management, including fishery management planning, and also establishes fishing priority areas where new ideas can be trialed and long-term fisheries production can be prioritised.

It clarifies agency responsibilities and citizen duties related to marine and internal waters reserves, and establishes comprehensive licensing, compliance, monitoring and surveillance systems. It creates a basis for broader regional cooperation in fisheries and marine resource governance for improved cooperation with Mexico, Guatemala and Honduras. It also addresses key issues related to wider marine governance, including flagging of vessels and performance related to international agreements (such as the port states measures). In short, the new law is a comprehensive framework for enduring marine governance in Belize.

ES: La nueva legislación establece sistemáticamente todos los requisitos legales para los pilares clave de una gestión eficaz e integral de los recursos marinos y pesqueros. Crea un nuevo consejo de pesca para coordinar, arbitrar los asuntos de las partes interesadas y asesorar al Gobierno en prácticas de gestión de la pesca. Define los requisitos para una gestión eficaz, incluida la planificación de la gestión de la pesca, y también establece áreas de prioridad de pesca en las que se pueden probar nuevas ideas y priorizar la producción pesquera a largo plazo.

Aclara las responsabilidades de los organismos y los deberes de los ciudadanos con las reservas de aguas marinas e interiores, y establece sistemas completos de concesión de licencias, cumplimiento, supervisión y vigilancia. Crea una base para una mayor cooperación regional en pesca y gobernabilidad de recursos marinos para mejorar la cooperación con México, Guatemala y Honduras. También aborda temas claves relacionados con más gobernabilidad marina, como abanderamiento de buques y desempeño relacionado con los acuerdos internacionales (como las medidas de los estados portuarios). En resumen, la nueva ley es un marco integral para la gobernabilidad marina duradera en Belice.

La segunda parte está acá.

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