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Nueva ley de pesca de Belice: Modelo de cómo gestionar los recursos marinos

Foto de dron del Cayo Caulker, situado en la Barrera de Coral de Belice, patrimonio de la humanidad. Foto de Falco Ermert en Flickr (CC BY 2.0).

El compromiso más reciente de Belice con la conservación de los océanos se refleja en su nuevo proyecto de ley de recursos pesqueros, para el cual se asoció con la ONG internacional Fondo de Defensa Ambiental (EDF). El proyecto, que se centra en soluciones para la gestión eficaz de la sobrepesca, ya pasó su primera instancia de evaluación en la Cámara de Representantes del país, en diciembre de 2019.

Entre otras cosas, la ley establecerá un nuevo consejo de industria pesquera para atender las necesidades de los sectores interesados y para asesorar al Gobierno sobre las prácticas de gestión pesquera, como establecer “áreas prioritarias de pesca” donde se prueben nuevas ideas y se priorice la producción pesquera a largo plazo. Además, facilitará una cooperación regional más amplia con los países vecinos México, Guatemala y Honduras en materia de gobernanza de los recursos marinos.

Global Voices entrevistó a Eric Schwaab, vicepresidente ejecutivo superior del programa de océanos del EDF, para saber más sobre la alianza que promueve el proyecto y qué nuevas legislaciones esperan alcanzar.

Eric Schwaab, vicepresidente ejecutivo superior del programa de océanos del Fondo de Defensa Ambiental (EDF). Foto cortesía de Schwaab, usada con autorización.

Global Voices (GV): Cuéntenos sobre la alianza del EDF con el Gobierno de Belice.

Eric Schwaab (ES): EDF has worked closely with the Belizean government for nearly a decade, in the development of the managed access programme and the adaptive management framework, which together emplaced rights-based fisheries management to supplement and then enhance the existing marine-protected area (MPA) networks. We helped fund positions within the Belizean Fisheries Department which made that work by external partners possible. We have continued to work closely with ministry and departmental officials — and a wide variety of stakeholders, including fishers, fishing cooperatives and fishing communities — in the development of the legislation, and then with government officials from other ministries to ensure both the integrity of the legislation, and that it answered concerns raised by them.

Most recently, we worked closely with Belizean security forces to ensure that the combination of the newly expanded network of managed access — including the improved fisheries management, compliance and enforcement provisions in the law, and the new, large MPA on the Honduran/Guatemalan border — helped them meet their needs. [We also worked] with National Assembly members with coastal constituencies in helping them understand that the fishing stakeholders were strongly in favour of this bill. That included meetings out in those communities. As EDF cannot do direct advocacy work, our team in country, led by Nic Requena, convened and helped educate the consortium of NGOs and other stakeholders that helped advocate the legislation.

EDF does not take funds from partner entities or institutions (where conflicts of interest might exist or be perceived), especially from the private sector, and very limited government funds — including none from Belize. Our funding for this work has come principally from non-for-profit philanthropies, including Summit Foundation and Flora Foundation, and from individual private donors who care about the Mesoamerican Barrier Reef ecosystem, the coral world, and the global ocean.

Eric Schwaab (ES): Durante casi una década, el EDF ha trabajado en estrecha colaboración con el Gobierno de Belice para desarrollar el programa de acceso controlado y el marco de gestión adaptativa, que en conjunto emplazan la gestión de la industria pesquera fundamentada en derechos para complementar y, luego, mejorar las redes existentes de áreas marinas protegidas (AMP). Hemos ayudado a financiar posiciones dentro del Departamento de Pesca de Belice que hicieron posible la labor de los colaboradores externos. Seguimos trabajando en conjunto con funcionarios ministeriales y departamentales —además de otros asociados, como pescadores, cooperativas y comunidades pesqueras— en la elaboración de la ley, y posteriormente, con funcionarios de otros ministerios para garantizar la integridad de la ley y que esta responda a las necesidades que plantearon esos grupos.

Más recientemente, trabajamos en colaboración con las fuerzas de seguridad de Belice para garantizar que la combinación de las redes recientemente ampliadas de acceso controlado —como la gestión mejorada de la pesca, el cumplimiento y rigor de las previsiones legales, y las nuevas y extensas AMP de la frontera con Honduras y Guatemala— sirvieran para cubrir sus necesidades. [También trabajamos] con miembros de la Asamblea Nacional de circunscripción costera para que entendieran que los actores pesqueros estaban muy a favor de esta ley, y eso incluyó reunirse dentro de esas comunidades. Como el EDF no puede hacer una labor de activismo directo, nuestro equipo local, liderado por Nic Requena, organizó y ayudó a educar al consorcio de organizaciones no gubernamentales y otros grupos interesados que ayudaron a promover el proyecto de ley.

El EDF no recibe fondos de entidades o instituciones asociadas (donde puede haber o percibir conflictos de intereses), mucho menos del sector privado, y muy poco de los Gobiernos —sobre todo, nada del Gobierno de Belice. La financiación de esta labor surgió, principalmente, de filántropos sin ánimo de lucro, como la Fundación Summit y la Fundación Flora, y de donantes privados particulares que se preocupan por el ecosistema del arrecife mesoamericano, el mundo de los corales y el océano global.

GV: ¿Cuáles son los siguientes pasos que seguirá el proyecto de ley de Recursos Pesqueros?

ES: The bill is expected to move through its second and third readings at the next meeting of the National Assembly in January. It will then be ready to be signed into law, beginning the process of translation into formal procedures that implement the law. There was no significant objection to the first reading, and we are hopeful that the law will be adopted shortly. Notably, this law will position Belize to join Japan and Cuba, with the third national reform globally within just over a year.

ES: Se espera que el proyecto pase por una segunda y tercera lectura durante la próxima reunión de la Asamblea Nacional en enero. Entonces estará listo para promulgarse como ley, y se iniciará el proceso de reglamentación en los procedimientos formales para implementarla. No hubo objeciones significativas durante la primera lectura, y esperamos que la ley sea promulgada en breve. Notablemente, esta ley posicionará a Belice a la par de Japón y Cuba, con la tercera reforma nacional a escala global en el plazo de un año.

Pesca con red en la reserva marina de Puerto Honduras, Cayo West Snake, Belice. Foto de Ian Morton en Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

GV: Para quienes no están familiarizados con la conservación oceánica, ¿cuáles son las principales amenazas para los océanos y la vida marina?

ES: [There is] a wide range of concerns, from plastics pollution, coral declines and other aquatic habitat loss, to acidification and warming. Climate change impacts are a global threat to ocean resources. Yet, even as we work to control and reverse carbon emissions, addressing unsustainable fishing practices through effective fisheries management will yield significant, immediate benefits. This approach will both forestall and, in some cases, reverse effects to aquatic resources.

Climate change impacts include warming and acidification, rising seas that threaten key coastal habitats and coastal communities, and intensifying storms that will exacerbate those effects. In addition to these more commonly understood threats, we see fish populations moving poleward, increasing management conflict and threatening even stable management systems as fish cross jurisdictional boundaries. These effects will also acutely impact the developing tropics, where expected productivity declines occur in places where vulnerable people and high-diversity ecosystems are concentrated. So, we are focusing our work to ensure we are still producing impactful results by addressing shifting fish populations as climate impacts change our oceans.

ES: [Existe] una enorme cantidad de asuntos preocupantes, desde la contaminación con plástico, la disminución los corales y otras pérdidas de hábitats acuáticos, hasta la acidificación y el calentamiento. Los efectos del cambio climático representan una amenaza global para los recursos oceánicos. Sin embargo, mientras trabajamos para controlar y revertir las emisiones de carbón, combatir las prácticas de pesca no sostenibles mediante la gestión eficaz de la pesca ofrecerá beneficios significativos e inmediatos. Nuestro enfoque evitará y, en algunos casos, revertirá  los efectos sobre los recursos acuáticos.

Entre las consecuencias del cambio climático se encuentran el calentamiento y la acidificación, el crecimiento de los mares que amenaza algunos hábitats y comunidades costeras, y la intensificación de las tormentas que exacerbarán esos efectos. Además de estas amenazas más conocidas, notamos que la población piscícola se traslada hacia los polos, lo que incrementa la gestión de conflictos y amenaza, incluso, los sistemas de gestión estables cuando los peces cruzan los límites jurisdiccionales. Estos efectos también incidirán profundamente sobre las regiones tropicales en desarrollo, donde se estima que disminuiría la productividad en los lugares donde se concentran los pueblos vulnerables y ecosistemas de gran diversidad. Por ende, enfocamos nuestra labor en tratar de dar resultados que sigan generando impacto, mediante el abordaje de los cambios en la población piscícola a medida que los efectos climáticos cambian nuestros océanos.

GV: Aparte del impacto ambiental, ¿qué otros resultados prevé que tendrá la Ley de Recursos Pesqueros?

ES: Globally, about three billion people must have fish to fulfil their dietary requirements, and for more than a billion, important negative health consequences loom should management of fisheries fail. These vulnerabilities are concentrated among the world’s small-scale fishers and fishing communities, especially in the developing tropics [which are] most vulnerable to climate warming. In some cases, they may lose as much as 30-40 percent of their maximum fisheries production potential, even with good management.

Effective models for how to get fisheries management right in places where resources for management are scarce, and failure would harm both people and nature, are essential. This is especially true in the coral world, where overfishing and climate warming are combining to threaten virtually all of the world’s coral reef ecosystems. Belize can be a model for how to manage marine resources in ways that get the most from a changing world — and, just maybe, it will help slow down the ravages of climate by using fisheries management not just defensively, but as an active tool to improve hope for coral reef ecosystems and vulnerable coastal communities.

The bill establishes a firm foundation for doing what's required to make Belize a world leader in all of that.

ES: A escala mundial, casi 300 millones de personas deben consumir pescado para cumplir con sus requerimientos nutricionales, y para más de mil millones, habría importantes consecuencias negativas si fracasara la gestión de la pesca. Los más vulnerables son los pequeños pescadores y comunidades pesqueras del mundo, especialmente de las regiones tropicales en desarrollo, [que son] más vulnerables al calentamiento climático. En algunos casos, pueden perder entre 30 % y 40 % de su capacidad máxima de producción pesquera, incluso aplicando con una buena gestión.

Es esencial contar con modelos eficaces para llevar a cabo correctamente la gestión pesquera en lugares donde los recursos para la gestión son escasos y donde no implementarlos sería perjudicial para la gente y para la naturaleza, especialmente en el mundo de los corales, donde la sobrepesca y el calentamiento climático se combinan para amenazar prácticamente a todo el ecosistema de arrecifes de coral del mundo. Belice puede ser un modelo de cómo gestionar los recursos marinos de manera que se saque el mayor provecho de un mundo cambiante —y, solo tal vez, ayude a mitigar los estragos del clima usando la gestión pesquera no solo de forma defensiva, sino también como herramienta activa para dar mayor esperanza a los ecosistemas de arrecifes de coral y a las comunidades costeras vulnerables.

La ley establece una base firme que cumplirá con lo requerido para que Belice sea líder mundial en este aspecto.

Arrecifes de coral en los mares que rodean Belice. foto de Suzanne Schroeter en Flickr (CC BY-SA 2.0).

GV: ¿Cuáles deberían ser las prioridades del futuro en términos de conservación de los océanos?

ES: We must do everything possible to reduce climate pollution. Dramatically reducing emissions globally is critical to protecting our oceans, and the ocean can be part of that process.

A recent report issued by the High Level Panel for a Sustainable Ocean Economy listed five ways in which the ocean can be part of the climate solution.The report touches on the important role that healthy populations of large marine animals can play in sequestering carbon.

But even under the best mitigation scenarios, certain changes are already baked into our future, so adaptation to these changes is also critical. Ensuring that governments and communities are adopting climate-ready fisheries management approaches will be important for both environmental and food security reasons. This requires not only sound local fisheries management, but also greater emphasis on managing for shifting stocks and shifting ecosystems, with improved efforts to manage fisheries across jurisdictions. Additionally, equity concerns for some of our most vulnerable communities will become more prominent.

ES: Debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para reducir la contaminación climática. Es fundamental reducir drásticamente las emisiones para proteger los océanos, y estos pueden ser parte del proceso.

Un informe reciente del Panel de Alto Nivel por una Economía Oceánica Sostenible presentó una lista de cinco formas de involucrar a los océanos en la solución climática. El informe aborda el importante papel que pueden desempeñar las poblaciones saludables de los grandes animales marinos en aislar el carbón.

Sin embargo, incluso con los mejores escenarios de mitigación, ya se están preparando algunos cambios para el futuro, así que también es fundamental acoplarse a esos cambios. Será importante asegurar que los Gobiernos y las comunidades adopten gestiones pesqueras listas para el cambio climático, por razones ambientales y de seguridad alimentaria. Esto requiere, además, sólidas gestiones pesqueras locales, mayor énfasis en la gestión para el cambio de inventario y el cambio de ecosistemas, que incluya mayores esfuerzos para controlar la pesca a través de las jurisdicciones. Adicionalmente, se destacarán más las cuestiones relativas a la equidad social para algunas de nuestras comunidades más vulnerables.

GV: ¿Cómo se siente con que Belice sea tan proactiva sobre esta cuestión apremiante?

ES: At EDF Oceans, we focus on changes at community, national and global scales. We are excited to see actions in Belize that benefit not only Belize and the Mesoamerican reef ecosystem, but also provide models for other communities and nations facing similar challenges and opportunities.

Through our work in Belize, we have supported good fisheries science and management, community-based action, and rights-based approaches that better invest those communities in long-term ocean conservation actions. Concurrently, through our fishery solution center, we help to bring people together across the world around common practices and toolkits that can help scale conservation globally.

ES: En el EDF Océanos, destacamos los cambios que se dan a escala local, nacional y global. Nos entusiasma ver acciones de Belice que no solo benefician a Belice y al ecosistema de arrecifes mesoamericanos, sino que también ofrecen modelos para otras comunidades y naciones que enfrentan desafíos y oportunidades similares.

A través de nuestra labor en Belice, hemos apoyado la buena ciencia y gestión pesquera, la acción comunitaria y los enfoques con base en los derechos que esas comunidades invierten mejor en acciones de conservación de océanos en el largo plazo. Simultáneamente, a través de nuestro centro de solución pesquera, ayudamos a unir a gente de todo el mundo en torno a prácticas e instrumentos comunes que permitan escalar la conservación a nivel global.

Lee aquí la primera parte de esta serie.

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