La India de Modi utiliza retórica contra emigrantes bangladesíes para justificar cambios en las leyes de ciudadanía

Women locked up in a Assam detention center for illegal immigrants. Screenshot from YouTube Video by Md. Sajid/CJP.

Mujeres encerradas en un centro de detención de Assam para emigrantes ilegales. Captura de pantalla de un video de Md Sajid/CJP en YouTube.

En diciembre de 2019, India modificó su ley de ciudadanía de 1955 que ahora permite a refugiados hindúes, sihjs, budistas, jainistas, parsis y cristianos optar a la ciudadanía india, así como a los inmigrantes de los vecinos Afganistán, Bangladesh y Pakistán. Esta nueva ley ha recibido críticas de organizaciones de la sociedad civil y la oposición por excluir injustamente de la lista a los musulmanes. También pone a prueba las relaciones entre los vecinos India y Bangladesh.

El proyecto de actualización del Registro Nacional de Ciudadanos (NRC), censo gubernamental que contiene los nombres e información relevante para la identificación de todos los ciudadanos indios, que se está probando en el estado indio de Assam, al noreste del país, ha puesto a 1,9 millones de indios –de ellos, 1,3 millones de hindúes– en riesgo de convertirse en apátridas. El estado tiene una considerable población bengalí, predominantemente musulmana, que se suele considerar migrante bangladesí.

Muchos líderes políticos, como el ministro de Interior Amit Shah, han propuesto que el NRC se implemente en todo el país. Como la reforma de la ley de ciudadanía favorece a personas de otras religiones, los musulmanes temen acabar en los centros de detención que se están construyendo en Assam y otros estados.

El debate sobre la nueva ley y sobre el Registro Nacional de Ciudadanos ha dividido las opiniones en India, donde cientos de miles de personas se han unido en todo el país a las protestas contra ambos proyectos. Hasta ahora, al menos 27 personas han muerto, muchas otras han resultado heridas, y los detenidos se cuentan por miles.

En Assam se están construyendo seis campos de detención para inmigrantes ilegales. Captura de pantalla de un vídeo de Md. Sajid/CJP en YouTube.

Historia de la inmigración a India

Tras la división de India según criterios religiosos en 1947, que afectó a cerca de 15 millones de hindúes y musulmanes, se produjo una migración masiva de hindúes bengalíes de Bangladesh a los estados indios fronterizos, como Bengala Occidental y Assam, mientras que los musulmanes de esas zonas indias migraron a Bangladesh. Aunque no hay información confiable, las estimaciones del Gobierno indio sugieren que unos 2,6 millones de migrantes llegaron a India desde lo que entonces se llamaba Pakistán Oriental (hoy Bangladesh), y 700 000 migrantes indios se instalaron en Pakistán Oriental.

Durante la Guerra de Liberación de Bangladesh con Pakistán Occidental en 1971 se produjo una segunda oleada de migrantes: cerca de 10 millones de personas huyeron de Bangladesh y se refugiaron en India, sobre todo en los estados indios de Bengala Occidental y Assam. Muchos de estos refugiados volvieron a Bangladesh tras su liberación el 16 de diciembre de 1971, pero se calcula que 1,5 millones de personas se quedaron en distintos estados de India. Estas personas, musulmanes e hindúes, se han mimetizado gradualmente con la sociedad india: muchos han obtenido documentos como tarjetas de racionamiento y cédulas de votante, y han tenido hijos en territorio indio.

El censo del Informe 2001 de Migración de India muestra que unos seis millones de personas que viven en el país nacieron en otros países asiáticos, y entre ellos, 3,7 millones proceden de Bangladesh. Los datos del censo indio de 2011, publicado en 2019 por el gobierno de Modi, muestra que el número total de inmigrantes bangladesíes cayó de 3,7 millones en 2001 a 2,7 millones. El número total de inmigrantes también bajó de 6 a 4 millones.

India no está siendo invadida por inmigrantes.
Muy esperados datos del censo de 2011 census offers hard evidence to answer politically volatile questions
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India no está siendo invadida por inmigrantes. Un excelente artículo lleno de datos confiables escrito por un destacado estudioso del tema.

Si la tendencia continúa, los números se reducirán como resultado de la asimilación y naturalización. Según las leyes indias de ciudadanía hay varios sistemas para que los migrantes consigan la ciudadanía india, como el nacimiento (si es anterior al 1 de julio de 1987, sea cual sea la nacionalidad de los progenitores), por descendencia y por naturalización (si se ha residido legalmente en India durante 12 años).

La retórica sobre los bangladesíes ilegales

Periódicamente, en India se difunden estereotipos y discurso de odio sobre los inmigrantes bangladesíes, problema ampliamente politizado e instrumentalizado.

Chinmay Tumbe escribe en LiveMint sobre la retórica política referente a los bangladesíes ilegales:

[..] The anti-illegal-Bangladeshi-immigrant chorus has gripped India, with a figure of “20 million” making the rounds for more than a decade. It was a number stated by the government in the Rajya Sabha in 2016 in response to a question. It is a number circulating on social media. It is also a number without a methodology.

El coro contra los inmigrantes bangladesíes ilegales se ha adueñado de India, con cifras de “20 millones” que circulan desde hace más de una década. Fue un número mencionado por el Gobierno en el Rajya Sabha [Consejo de Estados] en respuesta a una pregunta. Es un número que circula por los medios sociales. Es también una cifra que no responde a ninguna metodología.

El bloguero Panchforon, de Bengala Occidental, escribió que el Gobierno indio también propone implementar el Registro Nacional en su estado:

পশ্চিমবাংলায় কি সত্যিই দু'কোটি বাংলাদেশি অনুপ্রবেশকারী আছেন? না, এটা বিজেপি-র ছড়ানো গুজব।

¿Seguro que hay 20 millones de bangladesíes ilegales en Bengala Occidental? No, es un rumor difundido por el Partido Popular Indio (BJP).

Panorama migratorio bangladesí

Durante las décadas de 1870, 1980 y 1990, la migración de Bangladesh a India se produjo sobre todo por razones económicas vinculadas a desastres naturales, como la hambruna de 1974 o las inundaciones de 1988, que anegaron casi el 60 % del territorio de Bangladesh y destruyeron el medio de vida y las casas de millones de personas. Se cree que entonces migraron a India miles de bangladesíes a través de la porosa y mal vigilada frontera, pero se marcharon cuando pasaron las inundaciones y pudieron volver a sus hogares ancestrales y recuperar las tierras de labor.

Durante los años 1990 se produjeron numerosas persecuciones de hindúes en Bangladesh, perpetradas sobre todo por islamistas y nacionalistas, lo que provocó la migración de cientos de familias hindúes a India. No obstante, en la última década ha disminuido el número de incidentes con hindúes, y el Gobierno ha prometido proteger a las minorías, incluida la hindú, que constituye más del 10 % de la población bangladesí.

India intenta evitar desde hace tiempo la migración ilegal desde Bangladesh. En la década de 1990 llevó a cabo varias intervenciones, como la operación “retroceso” para identificar y deportar a bangladesíes indocumentados radicados en distintos estados indios.

Patrulla de las Fuerzas de Seguridad Fronteriza de India. Imagen de Sanjeev Syal. Derechos de autor: Demotix.

India tiene una frontera de 4096 km con Bangladesh y desde 2009 ha gastado 155 millones de dólares en construir altas vallas alambradas, que en 2019 estaban completadas al 68 %. Las Fuerzas Indias de Seguridad fronteriza son célebres por su política de disparar sin preguntar a los bangladesíes que intentan entrar ilegalmente en India. Más de mil personas han muerto en las dos últimas décadas por disparos de las BSF.

En las últimas tres décadas, los bangladesíes han ido emigrando progresivamente a Oriente Medio, Malasia, Maldivas y Europa para buscar trabajo y por otras razones. Y la transformación de Bangladesh en los indicadores de desarrollo y progreso, que lo acerca a convertirse en un país de ingresos medios, ha reducido la necesidad de emigrar a India, como señala Asaduzzaman Khan, ministro bangladesí de Interior, en una entrevista:

Why will people from Bangladesh illegally migrate to India? All I can say is that before the Liberation War some Hindus migrated to India but no Muslims went to India illegally after 1971. Bangladesh is not a poor country that people will migrate illegally to India. Our economic growth was 8.15 per cent in fiscal 2018-19. Our current Gross Domestic Product (GDP) growth is 8.13 per cent and our per capita income stood at 2000 US$. You tell me, why someone from Bangladesh would illegally go to India when the living standard in Bangladesh is better?

¿Por qué emigrarían ilegalmente a India los bangladesíes? Todo lo que puedo decir es que antes de la Guerra de Liberación, algunos hindúes migraron a India, pero ningún musulmán ha emigrado ilegalmente a India desde 1971. Bangladés no es un país pobre cuya gente tenga que emigrar ilegalmente a India. Nuestro crecimiento económico fue del 8,15 % en 2018-2019. El crecimiento de nuestro producto interior bruto (PIB) fue del 8,13 % y la renta per cápita es de 2000 dólares estadounidenses. Dime, ¿por qué quería un bangladesí migrar ilegalmente a India cuando las condiciones de vida en Bangladesh son mejores?

Bangladesh aceptará a bangladesíes desamparados en India

Según el periodista independiente Ranjit Bhushan, la cuestión de “deportar” a ciudadanos bangladesíes ilegales es simple teoría, ya que no hay tratado de extradición entre ambos países.

El Gobierno bangladesí, a través de su ministro de Exteriores, Ak Abdul Momen, ha declarado que la nueva ley de ciudadanía y el Registro Nacional de Ciudadanos son asuntos internos de India, al tiempo que pide al país vecino garantías de que no expulsará a personas de forma arbitraria, como afirman algunos informes. No obstante, Bangladesh sostiene que aceptará a cualquier ciudadano bangladesí que residiera ilegalmente en India, siempre que pueda probar su nacionalidad.

Momen también señaló que las tendencias se han invertido, ya que algunos ciudadanos indios entran ilegalmente en Bangladesh por razones económicas. Bangladesh alberga ya a más de 1,3 millones de refugiados rohinyá.

Los analistas predicen que a pesar de las declaraciones oficiales, es posible que la gente abandone India por temor a la implementación del registro nacional e intente entrar en Bangladesh. Una nueva oleada de refugiados podría crear más problemas en Bangladesh.

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