Se vence plazo para registro de tarjetas SIM biométricas en Tanzania

Los ciudadanos en Tanzania tienen hasta el 20 de enero de 2020, para completar el registro de tarjeta SIM biométrica. Image de una huella dactilar en un teclado vía Pixbay/Creative Commons.

Los ciudadanos tanzanos tienen hasta el 20 de enero de 2020 para inscribr sus tarjetas SIM a través del nuevo sistema de registro biométrico iniciado por la Autoridad Reguladora de Comunicaciones de Tanzania el 1 de mayo de 2019.

Con el proceso de registro de tarjetas SIM biométricas, Tanzania se une a una creciente lista de naciones africanas que han empredido la revolución de los datos biométricos y la identificación digital. La autoridad reguladora dijo que el registro biométrico ayudará a controlar delitos cibernéticos y el abuso fraudulento de los teléfonos móviles, entre otras razones.

En años anteriores, los ciudadanos tanzanos tenían que mostrar a su proveedor de telecomunicaciones una tarjeta de votación, una licencia de conducir o un pasaporte para registrar las tarjetas SIM, prepago y pospago. Quienes no tenían documentación podían registrarse con documentación de amigos o parientes, según Samuel Kabulo, ciudadano tanzano que vive en Dar es Salaam y que habló con Global Voices por Whatsapp.

Ahora, para activar las tarjetas SIM de pre y postpago, más de 21,7 millones de usuarios de teléfonos móviles en Tanzania deben registrarse primero con la Autoridad Nacional de Identificación, que exige a todos los ciudadanos que proporcionen huellas dactilares y pruebas de identidad como parte del proceso de registro.

Para completar el proceso de registro de la tarjeta SIM biométrica, los usuarios deben ir a un proveedor de servicios, mostrar su tarjeta o número NIDA, hacer que le tomen la huella dactilar –y luego esa información se difunde, revisa y confirma a través del sistema NIDA.

Quienes no se registren con el sistema biométrico serán bloqueados en sus tarjetas SIM el 20 de enero, y no podrán hacer ni recibir llamadas telefónicas ni mensajes de texto. El nuevo proceso de registro también asegura que cada usuario registre solamente una tarjeta SIM por red.

Los ocho operadores de Tanzania han prometido cooperación total con la autoridad reguladora, según un representante de los operadores de la red móvil tanzana.

La autoridad reguladora trae tu campaña “Nadie se queda atrás, completa el registro” al distrito de Mtwara.

Este plazo es una ampliación de 20 días del plazo original del 31 de diciembre de 2019, cuando se informó que sólo el 42 % de los propietarios de tarjetas SIM se habían registrado biométricamente.

El viernes 27 de diciembre de 2019, el presidente John Magufuli anunció: “Este registro es importante para la seguridad nacional y ayudará a hacer frente a los incidentes de fraude en los teléfonos móviles”, según The Citizen.

Para conseguir apoyo para el sistema de registro biométrico, la autoridad reguladora identificó a 150 de los principales influentes de medios sociales de Tanzania para promover la campaña, “Haachwi Mtu Nyuma, Kamilisha Usajili” o “Nadie queda atrás, completa el registro”.

La campaña incluye actividades de divulgación regional, conciertos y firmas masivas en los distritos de Zanzíbar, Shinyanga, Singida, Mtwara, Lindi y Ruvuma en toda Tanzania.

Los influentes, que ostentan una base conjunta de 20 millones de seguidores, accedieron a usar sus cuentas de medios sociales para dar a conocer la importancia del registro biométrico. También acordaron enviar un mensaje claro y directo a los ciudadanos: regístrense o enfrenten las consecuencias de quedar bloqueados.

El día de la independencia de Tanzania, el 9 de diciembre, influentes como Masoud Kipanya, con más de 784 000 seguidores, se alinearon con la red de Airtel y publicaron un mensaje urgente para inscribirse en el registro biométrico:

Hoy celebramos 58 años de independencia. Siéntete libre de recorrer diversas erdes con la velocidad de Airtel 4G y paquetes con doble de datos. Además, completa el registro biométrico. Es rápido y fácil.

Y este cibernauta bromeó que es mucho mejor despertar con el mensaje de un amante que con una amenaza de un operadores de telecomunicaciones de que te cortarán la línea si no te registras:

¡Es mejor si te despiertas y encuentras mensajes de texto de tu amor! Amigos, he encontrado mensajes de texto amenazadores de Vodafone Tanzania. ¡Me dicen que cerrarán mi línea si no registro la línea!
😚😣

Largas filas en la oficina de identificación

Para lograr registrar una tarjeta SIM biométricamente, los ciudadanos deben registrase con NIDA, la autoridad nacional de identificación, y recibir una cédula de identificación o al menos un número de registro.

Los ciudadanos deben presentar sus huellas dactilares y proporcionar documentos que muestren 1) ciudadanía (certificado de nacimiento o declaración jurada, tarjeta de identificación de votante), 2) prueba de existencia (licencia de conducir o tarjeta de seguro médico nacional) y 3) prueba de edad (pasaporte o certificado de escuela primaria).

En la cuenta regresiva a la fecha límite original del 31 de diciembre para el registro biométrico, se informó de largas filas en varias oficinas del NIDA en toda Tanzania cuando los ciudadanos intentaban superar el primer obstáculo de adquirir un número de identidad antes de completar sus registros de tarjeta SIM con sus proveedores de red.

Según Kabulo en Dar es Salaam, obtener cédula de identificación de NIDA ha sido difícil para muchos ciudadanos por el requisito del certificado de nacimiento.

“El problema es el certificado de nacimiento, que antes no era importante tener, por lo que la mayoría de tanzanos no tiene identificación de NIDA porque el solicitante debe tener un certificado de nacimiento o declaración jurada”, dijo Kabulo a Global Voices por medio de un mensaje de Whatsapp.

En abril de 2019, NIDA informó que había registrado aproximadamente al 88 % de los ciudadanos que cumplen con los requisitos y ofrecerá campañas de “registro masivo” para el 12 % de ciudadanos mayores de 18 años que cumplen con los requisitos pero no cumplieron con los plazos anteriores.

Sin embargo, el ministro del Interior, Kangi Lugola, “dijo a los legisladores que solamente entre 13 y 14 millones de un total de 55 millones de tanzanos tenían cédulas de identificación nacional emitidas por … NIDA”, según un informe de nobviembre de 2019 de Xinhuanet.

Desde que se comenzó con la identificación nacional en 2013, apenas un pequeño porcentaje ha recibido cédulas por problemas de impresión y otros obstáculos. Muchos más tienen números de registro del NIDA, que deberían bastar para seguir con el registro biométrico de las tarjetas SIM, aseguraron las autoridades de la autoridad reguladora.

Futuro de África en biométrica y datos digitales

“Las biométricas y la identificación digital está entrando en nuestra vida diaria en muchas partes de África”, según Biometrics Update, sitio web que identificación digital y sistemas biométricos alrededor del mundo.

El sitio sostiene que en 2019 de dieron los mayores saltos en recolección de datos biométricos y sistemas de identificación digital en el continente, desde registro de votos, acceso a servicios de salud, registro de tarjeta SIM y planes de identificación nacional.

El registro de tarjeta SIM con datos biométricos plantea serias preocupaciones sobre amenazas a la privacidad.

En junio de 2019, el Gobierno de Mozambique insistió en que el registro de tarjeta SIM “ayudaría a combatir la delincuencia y el fraude”, y emitió un ultimátum a los ciudadanos a registrar tarjetas SIM. Pero los activistas de privacidad consideró el registro como una “infracción al derecho de los usuarios de comunicarse en privado”, sobre todo durante periodos políticos tensos, como elecciones.

De otro lado, hasta noviembre de 2019, solamente 25 de 54 países africanos tienen leyes de nacionales de protección de datos.

El controvertido sistema de “número de servicios” o “Huduma Namba” de Kenia generó controversia en 2019 cuando intentó funcionar como la “única fuente de verdad” que enlazó múltiples sistemas de identidad digital. Grupos de la sociedad civil impugnaron judicialmente el sistema, y cuestionaron la constitucionalidad del programa y su potencial para ataques informáticos a la privacidad y la seguridad de los ciudadanos.

El 8 de noviembre de 2019, Kenia deplegó una nueva ley nacional de protección de datos, y se convirtió en el país número 26 con medidas de protección de datos vigentes, pero los críticos dicen qie puede no ser suficiente.

A medida que se acerca el vencimiento del plazo para registrar tarjetas SIM biométricas en Tanzania, los ciudadanos podrían enfrentar problemas similares sobre privacidad y protección de datos. Aunque hay varias leyes que abordan la regulación de datos y protecciones de privacidad de datos, en Tanzania no hay un sola ley integral de protección de datos.

Nota editorial: Gracias a Goodhope Amani por la verificación de la traducción.

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