Ciudad artística filipina se une contra prórroga de operaciones mineras

Vigila con velas contra la prórroga de las operaciones mineras en Angono. Foto cortesía de la Oficina de Información Pública de Angono.

Este articulo de Raymund B. Villanueva es de Kodao, sitio web de noticias independiente de Filipinas, y se reproduce en Global Voices en virtud de un acuerdo de intercambio de contenidos. 

La población y el Gobierno local de la ciudad filipina de Angono, en la provincia de Rizal, están solicitando al Gobierno nacional que impida la prórroga de las operaciones mineras en su zona, datos los graves daños que ha sufrido su medio ambiente tras cinco décadas de extracción de grava. .

Los miembros del grupo UMALMA, Unión Popular contra la Actividad Minera en Angono, dijeron que apoyan al Gobierno local de Angono en su posición de “Si a la rehabilitación [y] No a la prórroga de la cantera”.

El grupo dijo que Angono ya no necesita la cuota anual de las compañías mineras de 33 millones de pesos (652 000 dólares) si eso significa exponer a su ciudad a los peligros del cambio climático y del calentamiento global.

El grupo alertó sobre el impacto del gran terremoto que se tiene previsto y que podría afectar a la metrópoli de Manila en un futuro:

It is a fact that Angono also lies merely 15 kilometers from the Manggahan Floodway and the Marikina Fault Line should ‘The Big One’ happen.

Es un hecho que Angono también se encuentra a tan solo 15 kilómetros del desvío de aguas de Manggahan y de la falla sísmica Marikina en caso ocurra “el grande”.

Conocida por su Festival Anual de Desfile de Higantes en el que participan los coloridos gigantes del papel maché, a Angono también se le considera el centro de artistas más importante del país, ya que ha producido al menos dos artistas nacionales y otros artistas conocidos.

El 3 de enero, los grupos se reunieron frente a la sala municipal de la ciudad para una vigilia con velas y firmaron un manifiesto contra la continuación de las operaciones mineras de la sociedad LaFarge Holcim Holdings y sus asociados Delta Earthmoving Inc., Batong Angono Aggregates Corp (BAAC) y la Corporación de Agregados y Concretos (CAC) del Grupo Ortigas.

Cinco décadas de extracción

La extracción de arena empezó en Angono en 1969 y cubrió 212 hectáreas en las colinas con vista a la pintoresca ciudad lacustre de Laguna de Bai, dijo UMALMA.

Los dos Acuerdos de Producción y Distribución de Minerales (MPSA) vigentes, prorrogados por el Departamento de Medio Ambiente y Recursos Naturales (DENR) en 1995 y 1996, expiran este año y en 2021, respectivamente.

UMALMA dijo que las empresas solicitaron una prorroga de siete años de la cantera en 2017, que recién se hizo pública cuando se lo pidieron a los abogados de la empresa en una audiencia pública en enero de 2018.

Las carteras tendrán hasta 2029 para operar en caso que el DENR conceda su solicitud.

Sin embargo, UMALMA señaló que la Oficina de Mineras y de Geociencias del DERN tiene la facultad discrecional de aprobar prorrogas de hasta 25 años de acuerdo con la Ley de Minería de 1995.

El grupo reveló que la petición original de las compañías para la prorroga era realmente para este periodo, posiblemente para garantizar las operaciones hasta 2046. Añadió:

If the extension petition is approved, the companies will extract the remaining 57,940,264 million metric tons of gravel from the hills of Angono.

Si se aprobase la prorroga de la petición, las compañías podrían extraer las restantes 57 940 264 millones de toneladas métricas de arena de las colinas de Angono.

UMALMA dijo que alrededor de 58 millones de toneladas métricas es todo lo que queda de los 482.8 millones alojados en el sistema montañoso que albergan los históricos y artísticamente importantes Petroglifos de Angono.

La prorroga de 10 años podría acabar con lo que queda al actual ritmo anual de extracción de 4 100 000 toneladas métricas por las compañías, añadió UMALMA.

It is clear that the mining companies have over-extracted from their stated 4.1 million metric ton target for 2018 by mining 4.6 million metric tons as published in its own ‘Sulong Angono’ newsletter.

Está claro que las empresas mineras han sobrepasado su objetivo de 4,1 millones de toneladas métricas para 2018 al extraer 4,6 millones de toneladas métricas, tal como publicaron en su propio boletín informativo ‘Sulong Angono’.

Extracción de grava en Angono. Foto cortesía de la Oficina de Información Pública de Angono.

‘Minería responsable’

Por su parte, la LaFarge Holcim dijo que están practicando una “extracción responsable” y llevando a cabo una “rehabilitación progresiva” de las zonas afectadas por sus operaciones mediante la plantación de arboles.

Sus operaciones en Angono también utilizan un tratamiento de agua del Sistema de Cero Descargas en su estanque de sedimentación que evita que las aguas residuales descarguen en los sistemas de agua cercanos, como el de Laguna de Bai.

En su página web, LaFarge Holcim dijo ser un líder mundial en la implementación de normas internacionales y sostenibilidad en sus minerías.

Sustainability is among our core values at Holcim Philippines. We believe it is a key driver of our business success and we strive to practice this every day in our operations.

La sostenibilidad es uno de nuestros valores fundamentales en Holcim Filipinas. Creemos que es el motor clave de nuestro éxito empresarial y luchamos para ponerlo en practica todo los días en nuestras operaciones.

Esta perspectiva puede verse en los esfuerzos de la empresa por ser respetuosa con el medio ambiente, garantizar la salud y la seguridad de nuestra gente y de nuestros socios y ayudar a elevar sus comunidades de acogida, afirma.

LaFarge Holcim dijo que también asumió las responsabilidades de desarrollo comunitario de su socio CAC cuando su subsidiaria BAAC se hizo cargo de las operaciones mineras en Angono de CAC en junio de 2008 a través de “la manera de LaFarge de hacer las cosas”.

La implementación de BAAC de su Programa de Gestión y Desarrollo Social (SDMP) ha hecho que la compañía sea muy conocida en términos de apoyo al desarrollo de la comunidad en sus dos principales barangay de acogida (barangay es el término equivalente a pueblo o distrito en lenguas filipinas) y también en toda la ciudad de Angono, según un artículo del DENR-MGB de la Región IV-A.

El articulo, escrito por Sonny Villar, añadía que la filial de LaFarge Holcim había recibido el premio Titanium Achievement por las actividades de la cantera en los Premio Presidencial de la Industria Minera al Medio ambiente en 2009.

Rehabilitación inmediata

Sin embargo, UMALMA, reveló que aunque LaFarge Holcim haya pedido una prorroga para sus operaciones mineras, ha presentado también su Programa Final de Rehabilitación y/o Desmantelamiento de Minas (FMRDP) aprobado por el DENR-MGB el 11 d Julio 2018.

El FMRDP es un programa de eliminación gradual de las operaciones mineras en Angono por un período de 10 años y cuenta con un presupuesto de 23 millones de pesos (453 000 dólares), dijo el grupo.

Parte de ese abandono y desmantelamiento incluye también la eliminación de la maquinaria para minería y equipamiento: formación de un equipo de vigilancia compuesto de barangay, organizaciones para el medio ambiente, la unidad entre el Gobierno local y el DERN; revegetación, control del aire, eliminación del ruido y del polvo; seguridad y el pago y beneficios por separación a 136 empleados permanentes y unos 500 empleados por contrato.

Parte del programa de rehabilitación es transformar las antiguas zonas mineras en parques temáticos o en áreas residenciales y comerciales, dijo UMALMA.

El grupo dijo que la ciudad entera había hablado y quería la implementación inmediata del plan de rehabilitación una vez que los actuales permisos de minería expiren.

It is the position of the local government, led by Mayor Jeri Mae and Vice-Mayor Gerry Calderon as well as the Town Council, ‘Yes to Rehabilitation at No to Quarry Extension’.

Es la posición del Gobierno local, encabezado por la alcaldesa Jeri Mae y el vicealcalde Gerry Calderón, y del Ayuntamiento, ‘Sí a la rehabilitación y no a la prórroga de las canteras’.

Añadió que, además de las razones ambientales y de salud, el Gobierno está preocupado por el legado a los habitantes más jóvenes de Angono.

En la vigilia con velas del 2 de enero, el vicealcalde Gerry Calderon dijo que el ayuntamiento apoya la postura de la alcaldesa Jeri Mae Calderon de no prorrogar las operaciones mineras en Angono.

“Es importante mostrar que el pueblo de Angono está unido detrás de nuestro llamado”, dijo.

La alcaldesa Jeri Mae dijo que se siente alentada de ver cómo su pueblo está detrás del llamado a salvar lo que queda de las colinas de Angono.

La petición de la ciudad, dirigida al DENR y al presidente Rodrigo Duterte, ha sido publicada en las redes sociales y recibió más de 107 000 visitas en tres días.

The people of Angono are one with our local officials in opposing the application for renewal operation of a mining company in Angono, Rizal Province, the Republic of the Philippines which has been operating for the past 50 years.

El pueblo de Angono es uno con los funcionarios locales que se oponen a la solicitud de renovación de la operación de una compañía minera en Angono, provincia de Rizal, República de Filipinas, que ha estado operando durante los últimos 50 años.

Firma de la petición en Angono. Foto de la Oficina de Información Pública de Angono.

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