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Esta biblioteca comunitaria está cambiando la historia caótica en la Cité Soleil de Haití

Categorías: Caribe, Haití, Buenas noticias, Desarrollo, Desastres, Economía y negocios, Educación, Juventud, Medios ciudadanos, Política

Miembros de la comunidad en Cité Soleil, Puerto Príncipe, Haití, están construyendo una biblioteca comunitaria, ladrillo tras ladrillo, dolar tras dolar, transformando la historia caótica de esta área empobrecida. Foto cortesía de Konbit Bibliyotèk Site Solèy [1] via Facebook.

Cité Soleil, un barrio extremadamente pobre de la capital haitiana, Puerto Príncipe [2], suele estar asociada a la desesperanza urbana, pobreza, anarquía y caos.

Conocida come Site Solèy [3], en criollo haitiano, la zona en expansión ha personificado todos los males que han asolado a Haiti en conjunto durante las ultimas tres décadas: analfabetismo, desempleo, infraestructuras decadentes, condiciones insalubres, políticas disfuncionales y violencia pandillera.  .

Tras el terrible terremoto de 2010, una generación de jóvenes activistas, la mayoría nacidos en Citè Soleil, empezó un movimiento social para desafiar estas agotadas narraciones de derrota y caos.

Su grupo, Konbit Soley Leve (Trabajando Unidos, Soleil se levantará), tenía como objetivo aprovechar el impulso posterior al terremoto y el amplio discurso nacional sobre la reconstrucción para reconstruir y transformar Cité Soleil.

Este movimiento condujo a la formación de la Konbit Biblyotek Site Soley [4] (KBSS), proyecto de biblioteca comunitaria formado en noviembre de 2016. La librería está reescribiendo y cambiando la imagen de viejas narraciones sobre Citè Soleil, pasando de ser una ciudad marginada y inestable a ser una impulsada por la comunidad y vibrante, como un profundo ejemplo de cómo Haití puede reconstruirse a sí mismo.

Konbit Soley Leve colaboró con Flanm'Art Club Haití [5], grupo cultural dirigido por jóvenes con sede en Citè-Soleil que llegó a Konbit con la esperanza de hacer realidad el sueño de su biblioteca. Querían “tener un espacio para que los jóvenes investigadores se reunieran, investigaran, leyeran, escribieran y discutieran sobre libros”, según su página web.

En 2017–en apenas siete semanas– un comité de coordinación de la biblioteca, formado por 12 personas, recaudó 500 000 de gourdes haitianos (alrededor de 5000 dolares estadounidenses) de la comunidad.

El gran apoyo de la comunidad empujó los miembros del KBSS a concebir un proyecto aun más ambicioso..

Designaron Place Fierte, parque público en Citè Soleil, como el lugar ideal para ese proyecto, y el comité entró en contacto con el alcalde, varios parlamentarios y con el Ministro de la Seguridad Nacional, que autorizaron legalmente la construcción de la bliblioteca en el sitio elegido.

Jennifer Andou, arquitecta nacida en Cité Soleil, proyectó el edificio en 2017, mientras que Miyamoto Relief, organización sin fines de lucro dedicada a la ingeniería de desastres, está suministrando los conocimientos técnicos para hacer que la instalación sea resistente a los terremotos, mientras instalan paneles solares y sistemas de captación de agua.

Geotechsol [6], compañía especializada en evaluación de suelos, dio el visto bueno para empezar la construcción del complejo inmobiliario en 2017 y los cimientos de la Biblioteca se pusieron el 30 de enero de 2018. Actualmente, la constructora ADCOSA está realizando el proyecto.

Los miembros de la comunidad financian activamente el proyecto de la biblioteca en Cité Soleil. El plano de la biblioteca aparece en el fondo. Konbit Bibliyotèk Site Solèy suele publicar fotos de los donantes para fomentar la transparencia y más donaciones para completar la biblioteca. Foto cortesía de Konbit Bibliyotèk Site Solèy [1] vía Facebook.

Desafiando la historia

Construido originariamente en la década de 1950, Citè Soleil se llamaba Citè Simone en honor a la esposa [7] del expresidente Francois Duvalier. Cuando un éxodo masivo de haitianos abandonó el campo y se trasladó a la zona en busca de mejores trabajos, las viviendas de bajo costo de Cité Simone ya no pudieron contener la demanda. En la década de 1990 [8], se dispuso de menos puestos de trabajo en las fábricas y las barriadas comenzaron a extenderse por todas partes.

El Estado se mostró desinteresado en construir infraestructuras o en proporcionar servicios sociales en Citè Soleil. Con alrededor de 500 000 personas viviendo en la más absoluta exasperación socioeconómica dentro [8] de una zona de ocho millas cuadradas (21 kilómetros cuadros). Citè Soleil degeneró en un terreno fértil para la violencia política y guerras entre pandillas.

En 2004, tras la salida del presidente Jean-Bertrand Aristide [9], el Estado, con el apoyo de las fuerzas de paz de Naciones Unidas, intentó enfrentarse a las pandillas, lo que resultó en muerte de muchos civiles. El numero de muertes nunca fue confirmado, pero se informó que durante una operación de siete horas en Citè Soleil [10] en julio de 2005, las fuerzas de Naciones Unidas dispararon 22 000 balas.

Casi dos décadas después, Citè Soleil sigue siendo sinónimo de delincuencia y violencia en la psiquis colectiva de los haitianos- impresión que se solidificó con los catastróficos efectos del terremoto de 2010 [11] sufrido por el país.

Miembros de la comunidad Cité Soleil posan mientras leen unos libros frente la zona de obras donde la biblioteca impulsada por la comunidad está bajo construcción. Foto cortesía de Konbit Bibliyotèk Site Solèy [1] via Facebook.

Pero los proyectos de Konbit Soley Leve –como la biblioteca comunitaria– contribuyen a un discurso más amplio en torno a la reconstrucción nacional para transformar las percepciones demasiado comunes sobre la zona.

En una entrevista telefónica, un miembro fundador del Konbit Soley Leve y coordinador principal del proyecto de la libería contó a Global Voices que la ayuda posterior al terremoto en la zona no era sensible a los conflictos o a los desafíos de desarrollo.

Las iniciativas Cash-for-work (dinero por trabajo) y otros proyectos lucrativos estaban controlados por los líderes de las pandillas. Activistas y otros agentes para el desarrollo quedaban excluidos. Al final, esos proyectos contribuyeron a aumentar aun más la violencia y desesperación.

En 2014, cansados de este circulo vicioso, Robillard y miembros activistas lanzaron el Premio por la Paz Site Solèy, “iniciativa para honrar a los jóvenes ordinarios que hicieron cosas extraordinarias para mejorar la vida a los vecinos en Cité Soleil”, según Robillard.

El proyecto de la biblioteca sorprendió a Robillard, seguramente porque las necesidades inmediatas, las necesidades básicas –como comida y techo– habían sido un desafío abrumador en Citè Soleil.

Pero la librería KBSS florece porque es la antítesis de las mayoría de proyectos de desarrollo en Haiti, que a menudo estaban manchado por la corrupción y la falta de transparencia. Por un lado, el modelo financiero es diferente, con el 80 % de sus recursos y dinero es proporcionado directamente por la comunidad.

todas las donaciones se pubilcan en un informe semanal publicado en la página de Facebook de KBSS o en su cuenta de Twitter:

Flash! #Hald_Saint_Hilaire fè yon donasyon #100_Goud pou avansman konstriksyon pwojè Konbit Bibliyotèk Site Solèy la.

Geplaatst door Konbit Bibliyotèk Site Solèy [15] op Donderdag 9 januari 2020 [16]

#Hald_Saint_Hilaire donate #100 _ gourdes for the construction of the Konbit Bibliyotèk Site Solèy [17] project.

Hald Saint Hilaire dona cien gourdes para la construcción del proyecto Konbit Bibliyotèk Site Solèy [17].

Robillard dijo que el objetivo es lograr que 10 000 personas donen para el proyecto, con el mensaje subliminal de que si 10 000 personas pueden echar una mano para construir una librería sostenible, de vanguardia, a prueba de desastres en Cité Soleil, 11 millones de personas juntas pueden reconstruir una nación.

En junio de 2019, el KBSS invitó el importante novelista haitiano, Dany Laferrière a visitarlos y colocar un ladrillo en la construcción. Laferrière es el autor de “Tout bouge autour de moi” o  “Todo se mueve a mi alrededor”, escrito después del terremoto (NdT: Laferrière se encontraba en Haiti durante el terremoto). Su visita indicó el compromiso de la biblioteca de comprometer a Haití y al resto del mundo como un lugar de esperanza, creatividad y desarrollo:

Vizit akademisyen Dany LAFERRIERE nan Konbit Bibliyotek Site Soley [18]

Dimanch 16 Jen Konbit Bibliyotek Site Soley te resevwa vizit akademisyen , Imotel Dany LAFERRIERE.

Geplaatst door Konbit Bibliyotèk Site Solèy [15] op Maandag 17 juni 2019

A pesar del apoyo de Miyamoto Relief y otras compañías privadas como CEMEX [19], E-Power [20] o SOGENER [21], KBSS pretende seguir siendo un proyecto impulsado por la comunidad.

Haitianos en Haití y fuera del país, al igual que no haitianos, han aceptado el proyecto y quieren apoyar a Cité Soleil para que logre su sueño de construir la biblioteca moderna más grande de Haití.

Pero más que esto, una década después del terremoto, KBSS quiere ser un modelo alternativo de reconstrucción, desarrollo y sostenibilidad en Haití, y cumplir con su parte en restaurar un importante discurso que nunca tomó forma.