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CGNet Swara está usando Bluetooth para obtener contenido y difundir noticias con los pueblos de India

Categorías: Asia del Sur, India, Activismo digital, Buenas noticias, Censura, Derechos humanos, Desarrollo, Gobernabilidad, Indígenas, Libertad de expresión, Medios ciudadanos, Periodismo y medios, Tecnología
Shubhranshu Choudhary, founder of CGNet Swara. Screenshot from YouTube Video by National Geographic [1]

Shubhranshu Choudhary, fundador de CGNet Swara. Captura de pantalla de un video de YouTube de National Geographic

El estado de Chhattisgarh [2], situado en el centro-este del país, tiene la menor [3] penetración de internet en India, lo que dificulta el acceso de la gente a los medios de comunicación tradicionales en línea; pero un portal de periodismo ciudadano en línea dirigido por Shubranshu Choudhury ha estado ayudando a resolver el problema desde 2010. En una región que es típicamente ignorada por los medios de comunicación dominantes, CGNet Swara [4] hace posible que el pueblo indígena de Chhattisgarh difunda las noticias locales usando teléfonos móviles básicos.

Gracias a la innovación de CGNet Swara, los aldeanos de la zona central de Gondwana [5] usan ahora Bluetooth [6], que no requiere de internet ni una red de telefonía móvil, para conectarse y difundir noticias, música y otros archivos de entretenimiento con las personas de sus comunidades:

Cuando el equipo de CGNet Swara se enteró de que los aldeanos de una remota región maoísta de India estaban usando Bluetooth para difundir música, se le ocurrió una idea: ¿podrían usarlo también para difundir noticias? Así que crearon una aplicación y reclutaron a ciudadanos-periodistas para hacer exactamente eso. Lee: https://t.co/I7VHfSo9hZ  [10]

De la corriente principal a la hiperlocal

Como productor del sur de Asia para la televisión y la radio de la BBC durante la década de 1990 y principios de los años 2000, Shubhranshu Choudhary se dio cuenta en sus viajes por la región de que la frustración por problemas [13] como la pobreza, la falta de atención médica, el desempleo y la delincuencia, estaba llevando a la gente de su estado natal, Chhattisgarh, a unirse a la insurgencia comunista naxalita-maoísta [14]. Los comunistas radicales de extrema izquierda acusaron a las autoridades de no atender sus demandas y se involucraron en un conflicto armado con los Gobiernos estatales, y persuadieron a los aldeanos descontentos (que querían ser escuchados y que se les tomara en serio) para que se les unieran.

Tras dejar la BBC para ir a trabajar en Chhattisgarh, Choudhary se unió a la asociación Knight International Jornalism Fellowship [15] para abordar los problemas de la privación de los medios de comunicación en la región. Inmediatamente vio la necesidad de desarrollar estrategias para superar la lenta conectividad a internet y llegar a la población tribal local, con muchos analfabetos y solo hablantes de sus lenguas nativas.

Así es como nació CGNet Swara. Choudhary desarrolló el portal de noticias y temas de actualidad basado en el teléfono móvil con la experiencia técnica del investigador principal de Microsoft, Bill Thies [16], y Microsoft Research India lanzó el servicio en 2010.

Choudhary enseñó a personas de la comunidad local a producir reportajes de noticias en audio con sus teléfonos móviles; desde entonces, se han producido miles de artículos, especialmente en los idiomas locales. Los propios usuarios deciden los temas, que van desde cuestiones de tierra local, saneamiento y salud, hasta la delincuencia y los derechos humanos:

Marca en “Voicebook”, fuente de noticias de audio para India rural.
CGNet Swara difunde noticias locales por teléfono a los habitantes de India central, donde solamente el 3 % de las personas tiene internet
.
——–
En los ocho años transcurridos desde su lanzamiento, CGNet Swara, un portal de voz para la India rural sin Internet, ha registrado más de un millón de llamadas y publicado más de 10 000 artículos.

Para utilizar el servicio de respuesta de voz interactiva [20] (IVR), los usuarios llaman a una línea gratuita y graban su mensaje respondiendo a indicaciones como “Pulse 1 para grabar un nuevo mensaje”. Luego, un grupo de periodistas profesionales accede al sistema con una interfaz en la web para revisar y verificar la noticia. Una vez aprobada, las noticias se ponen a disposición para su reproducción por teléfono, así como en el sitio web de CGNet Swara [21] para un público más amplio.

La llegada de la aplicación

Una vez que el sistema de IVR estaba bien afianzado, era el momento de la siguiente fase de desarrollo. En 2014, Krittika D'Silva, entonces estudiante de la Universidad de Washington en Seattle, Estados Unidos, concibió la aplicación interactiva CGNet Swara [22]. A medida que los teléfonos inteligentes Android de gama baja se abarataban y muchos aldeanos podían adquirirlos, esta aplicación móvil fue diseñada [23] para soportar foros de voz interactivos en lo que los usuarios podían grabar sus propios mensajes (y escuchar los mensajes de otros usuarios). Entre las funciones útiles se incluyen la posibilidad de publicar fotos a través de internet y la reproducción de mensajes sin conexión, que también pueden difundirse por Bluetooth [24] o mediante una tarjeta SD [25].

Screenshot via Youtube Video by CGNet Swara [26]

Captura de pantalla a través de un video de Youtube de CGNet Swara

Lanzamiento de ‘Bultoo’ (servicio de Bluetooth)

El éxito de la versión de voz de la plataforma CGNet puso al servicio en una situación de crisis financiera [27], ya que se incurrió en importantes facturas mensuales de teléfono en la línea gratuita.

Una mañana de invierno de 2015, Choudhary descubrió [28] que los niños estaban intercambiando archivos de audio y video a través de Bluetooth con sus teléfonos móviles. Cuando les preguntó, le dijeron que estaban llevando a cabo “Bultoo”. Fue un momento revelador.

La tecnología Bluetooth fue la opción de conectividad móvil perfecta [29] para revolucionar [30] la transferencia local de datos con teléfonos móviles. Es asequible, utiliza poca energía, funciona a poca distancia (normalmente 10 metros) y se pueden emparejar fácilmente dos dispositivos para transferir archivos y datos.

Con la ayuda del gobierno de Chhattisgarh, Choudhary puso a prueba en 2016 el programa de radio “Bultoo” o “Voicebook”, que animaba a los usuarios a grabar las noticias en sus teléfonos y a dirigirse a los ciudadanos-periodistas formados en su localidad para transferir el contenido por Bluetooth. Ya no era necesario enviar llamadas de voz, lo que minimizaba los costos. Los mensajes se verificaban y luego se convertían [27] en programas de radio en internet y se cargaban en el sitio web de CGNet Swara [31], desde donde podían descargarse gratuitamente. Una vez que los programas se descargaban y estaban disponibles como archivo de audio, un proveedor de medios comunitario (CMV) los recogía y luego iba casa por casa para entregar [32] la radio “Bultoo” en el teléfono de cada cliente.

Más tarde se lanzó una interfaz mejorada que permite difundir fácilmente [6] las grabaciones a través de la aplicación, utilizando el Bluetooth.

CGNet Swara también ideó un plan de incentivos para que los vendedores de medios comunitarios fueran compensados por sus esfuerzos, lo que les permitió [6] que se les abonen cinco rupias indias (siete centavos de dólar) por cada historia que difundieran a través de la aplicación por medio de Bluetooth, que luego podrán canjear.

¿Difundir a través de Bluetooth es el futuro para penetrar en las zonas oscuras?

En 2019, a pesar de que el país solo tiene una penetración de internet en la telefonía móvil [33] del 31 %, India experimentó el mayor número de bloqueos de Internet [34], con más de un centenar de casos monitoreados. Debido a que las aplicaciones y canales de comunicación alternativos que usan redes inalámbricas y Bluetooth son cada vez más utilizados [35] por los activistas y otras comunidades que quieren tener voz, el uso exitoso de Bluetooth de CGNet Swara para difundir contenido puede ser ampliamente replicado.

Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer. La aplicación para Android todavía no está disponible en la tienda de Google Play ni existe una versión para iOS; hay que descargarla del sitio web de CGNet Swara [21], pero la ONG está investigando [36] actualmente si esta mayor conectividad puede ayudar a crear un modelo económico sostenible.