Sudán necesita leyes estrictas sobre neutralidad de la red, acordes al gran crecimiento de internet

Una mujer navega en su teléfono inteligente. Foto a través de Piqsels, (CC0 1.0 Universal).

En Sudán, donde internet juega un rol importante en la transformación política y económica, la legislación de la neutralidad de la red aún tiene un largo camino por recorrer.

La neutralidad de la red es el principio que los proveedores del servicio de internet (PSI o ISP, por sus siglas en inglés) deberían considerar para un tráfico de datos equitativo, que no discrimine ni aplique tarifas diferenciadas en base al tipo de usuario, contenido y aplicaciones.

En términos generales, se trata de garantizar el acceso libre y justo a internet a través de leyes y políticas que mitiguen las tensiones entre el sector privado y el público.

Si bien no existe una definición unificada del término, la “mayoría de las propuestas están de acuerdo en que los propietarios de las redes que componen y brindan acceso a internet no deben controlar cómo los consumidores usan la red dentro de la legalidad, y no deberían poder discriminar el acceso del proveedor de contenido a esa red”, según expone un artículo de la académica Angele A. Gilroy.

En 2003, el profesor de derecho Tim Wu acuñó el término por primera vez en su documento, “Neutralidad de la Red, discriminación de banda ancha“, en el que describe varias controversias entre el sector privado y los grupos de interés público.

A medida que el acceso a internet se vuelve más popular, para más ciudadanos sudaneses la falta de regulaciones en la neutralidad de la red significa que las transgresiones en Sudán ocurren fácilmente y con frecuencia.

Las violaciones a la neutralidad de la red suceden de muchas formas , por ejemplo, la”discriminación por protocolo” ocurre cuando las compañías de telecomunicaciones y los proveedores de servicio de internet restringen o bloquean el acceso a algunos sitios o servicios al discriminar algunos protocolos de comunicación, o cuando los proveedores bloquean el acceso a aplicaciones de Voz sobre Protocolo de Internet (VoIP) como WhatsApp, Skype y Viber.

En otros casos, los proveedores favorecen a algunos sitios web o aplicaciones al ofrecer tarifas cero que permiten acceso a los usuarios sin descontar de sus datos ni aplicar cargos extras. Esta tendencia discriminatoria de precios les da a algunas compañías una ventaja desleal sobre sus competidores.

En Sudán los principales actores en el mercado de las telecomunicaciones no han aplicado tarifas, lo que demuestra una clara violación a los principios básicos de la neutralidad de la red establecidos por los expertos y que han sido aceptados desde entonces como normas comunes.

MTN Sudán, filial del grupo MTN en Sudáfrica, provee a sus usuarios acceso a Facebook Zero. Este servicio, que forma parte de un proyecto lanzado por Facebook en colaboración con proveedores de red móvil, ofrece una versión gratis abreviada de Facebook de solo texto. 

Otro ejemplo fue el proyecto Wikipedia Zero suministrado por la compañía de telecomunicaciones Sudani, como parte del programa Wikipedia-zero. Este programa ofrecía acceso gratuito a la enciclopedia en línea a través de teléfonos móviles, fue criticado por los defensores por violar la neutralidad de la red y se suspendió en 2018.

Zain Sudán, subsidiaria del grupo kuwaití Zain, ha otorgado a sus usuarios el acceso al programa gratuito de Facebook Free Basics, aplicación que brinda a los usuarios acceso a diversos servicios web, el más reconocido y destacado es Facebook. En 2017, una investigación de Global Voices reveló que Free Basics violaba la neutralidad de la red y también otorgaba a Facebook acceso a flujos únicos de datos sobre los hábitos e intereses de los usuarios en los países en desarrollo.

Sin embargo, Zain Sudán ha promovido recientemente otra oferta llamada Flex que ofrece a sus usuarios acceso gratuito a Facebook y a su aplicación de mensajería, Messenger.

Cabinas telefónicas en Sabaloka, Sudan, 16 de febrero 2004. Foto de Arne Hoel / Banco Mundial a través de Flickr, 2004 (CC.BY.20).

Sudán aún no cuenta con una ley que regule la neutralidad de la red. Sin embargo, algunas disposiciones legales en la Ley de Telecomunicaciones y Regulación Postal del año 2018 abordan y tratan el problema indirectamente.

El artículo 25 de la ley prohíbe cualquier actividad no competitiva por parte de empresas con licencia. Además, en lo que podría interpretarse como una postura contra la tarifa cero, el artículo 38 de la ley penaliza la aplicación de precios que haga discriminación entre los usuarios y que también realice descuentos que limiten y restrinjan la competencia.

Otra ley que aborda parcialmente el tema de la neutralidad de la red es la Ley de Organización de Competitividad y Prevención de Monopolio de 2009. El capítulo dos de esta ley prohíbe otorgar a cualquier entidad el privilegio de distribuir servicios o productos basados en la segmentación del mercado según la zona geográfica, por un período específico o para favorecer a ciertos clientes sobre otros.

En un país donde internet impulsó una revolución y actualmente impulsa el surgimiento de nuevas empresas tecnológicas, resulta crucial nivelar el campo de acción a través de la legislación de neutralidad de la red. Esto ayudará a regular a los competidores económicos y también a proteger los derechos de los usuarios para acceder libre y de manera justa a todos los servicios y aplicaciones.

Sudán podría aprender de países como Canadá, India y los Países Bajos que ya han establecido medidas y leyes para regular las prácticas de telecomunicaciones y a los proveedores de servicios con respecto a la neutralidad de la red.

Asimismo, Sudán debe luchar por un cambio cultural dentro de la sociedad y en el sector privado para generar conciencia y crear incentivos que defiendan la neutralidad de la red.

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