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Para Taiwán, el coronavirus de Wuhan también es una batalla diplomática

Ciudadanos de la tercera edad, qjuenes tienen el mayor riesgo en caso de una infección de nCoV 2019, en un parque en Tainan, la cuarta ciudad de Taiwán, 20 de enero de 2020, La mista usa máscara respiratoroa. Foto de Filip Noubel, usada con autorización.

Taiwán se encuentra en la primera línea del coronavirus de Wuhan, también conocido como la epidemia de coronavirus nCoV-2019, dadas las múltiples formas en que está conectado con China. Sin embargo, este desafío se duplica ya que Pekín impide que la nación insular participe en organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), que desempeña un papel fundamental en la prevención y las crisis de salud pública a nivel mundial.

Relaciones a ambos lados del estrecho presente en todos los aspectos de la vida en Taiwán

Aunque Taiwán y la República Popular China están separadas por el estrecho de Taiwán, de 180 km de ancho, y hasta ahora solamente se han confirmado ocho casos de infección por coronavirus del nCoV-2019, ambos países mantienen estrechas relaciones económicas, laborales, académicas y turísticas que explican por qué tantas personas viajan diariamente a través del estrecho de Taiwán.

Se estima que entre uno y dos millones de ciudadanos taiwaneses viven en la China continental, donde trabajan, estudian o acompañan a sus familias. Los empleados taiwaneses trabajan principalmente en empresas y fábricas taiwanesas que han invertido en China o en empresas chinas y extranjeras. Se estima que unos 12 000 jóvenes taiwaneses también escogen China como su tercer destino más popular para estudiar, después de Estados Unidos y Australia, y se benefician de ventajas especiales para estudiar en China. En 2019, la República Popular China fue el principal socio comercial de Taiwán, con casi el 30 % de las exportaciones taiwanesas.

Taiwán alberga cerca de 10 000 estudiantes de China continental en su suelo. El 29 de enero, las autoridades del Ministerio de Educación de Taiwán anunciaron una prohibición temporal de los intercambios de estudiantes y pasantes de la República Popular China.

Además, muchas familias que se dividieron después de que el Kuomintang se refugiara en la isla en 1949, tras una larga guerra civil en China continental, pueden ahora visitarse mutuamente. En 2019, cerca de 100 000 ciudadanos de la República Popular China visitaron Taiwán.

Taiwán se erige claramente como uno de los lugares más vulnerables para la propagación del virus después de China, pues esperar que muchos de taiwaneses que visita o viven en China regresen a Taiwán si la epidemia sigue propagándose. De acuerdo con datos publicados en China:

Among the 5 million people who fled the novel coronavirus-affected Chinese city of Wuhan during the Lunar New Year holiday, 7,515 headed to Taiwan.

Entre los cinco millones de personas que huyeron de Wuhan, afectada por el nuevo coronavirus, durante las celebraciones del Año Nuevo lunar, 7515 se dirigieron a Taiwán.

Wuhan es un gran centro industrial que alberga las 500 empresas más importantes donde trabajan muchos taiwaneses. En este contexto, no sorprende que los primeros siete casos del coronavirus nCoV 2019 se hayan confirmado en personas de Wuhan o que hayan viajado recientemente a Wuhan.

Pekín sigue bloqueando participación de Taiwán en la OMS

Lo que tal vez es más sorprendente es que a pesar de esa fuerte integración de intercambios humanos y económicos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se niegue, bajo presión de Pekín, de integrar a Taiwán en su lucha global contra la epidemia.

En 1971, Pekín asumió el lugar de Taipéi en Naciones Unidas cuando la comunidad internacional fue cambiando gradualmente la lealtad diplomática de la República de China, nombre oficial de Taiwán, a la República Popular China. Los funcionarios de Taiwán fueron apartados de las reuniones de Naciones Unidas, incluso de la OMS, aunque a menudo se les toleró hasta 2013, cuando Pekín, al mando de Xi Jinping, decidió aplicar una política de aislamiento total.

Como resultado, Taiwán fue excluido de una reunión de emergencia clave el 22 de enero en la OMS en la que se discutieron medidas para combatir el coronavirus del nCoV 2019.

Desde entonces, la disputa se ha ampliado a otro órgano de Naciones Unidas, la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), que hasta 2013 toleró la presencia de funcionarios taiwaneses, pero luego bloqueó toda participación, incluso en las reuniones más recientes dedicadas al virus nCoV-2019. El control sanitario en los aeropuertos y los aviones es ahora primordial para contener la epidemia, ya que el receso del Año Nuevo chino está terminando y se prevé que muchos viajeros se trasladen a nivel mundial.

El rechazo ha sido objeto de críticas en todos los partidos políticos de Taiwán y lo repiten los internautas que publican bajo la etiqueta tendencia Taiwán: #TaiwanCanHelp [Taiwán puede ayudar]:

¿Por qué están tan callados?
¿Bloquear toda la conversación sobre Taiwán?
¿O Naciones Unidades es una organización del Gobierno de China?

Se niega la contribución de Taiwán a la comunidad internacional.

Me avergüenza tener una organización así internacionalmente. Taiwán puede ayudar. Naciones Unidas, OACI, OMS.

Los aliados tradicionales de Taiwán, sobre todo Japón y Estados Unidos, han expresado su apoyo al intento de Taiwán de reintegrarse a esas organizaciones internacionales claves. El 30 de enero, el primer ministro Shinzo Abe reiteró su apoyo a Taipéi, como señala un cibernauta:

Última noticoa – Primer ministro japonés Shinzo Abe dijo hoy más temprano que es necesario dejar que Taiwán se una a la OMS, de otra manera será muy difíicl contener el brote de coronavirus.
————
¿Sabían que se ha dejado a Taiwán fuera de la OMS por presión de China? Mientras los casos de coronavirus de Wuhan siguen aumentando –hasta en Taiwán- el primer ministro de Japón Abe ha dicho ahora que Taiwán debe integrar el ente de salud global para luchar contra este virus hecho en China.

En enero, funcionarios estatales de Estados Unidos hicieron llamados similares, y más recientemente Canadá. Por su parte, Pekín se ha negado a dar permiso a las autoridades de Taiwán de evacuar a ciudadanos taiwaneses que actualmente viven en Wuhan.

Taiwan se prepara para una epidemia mayor

Por su parte, Taiwán ha tomado varias medidas para proteger a su población, incluida una prohibición a la exportación de máscaras quirúrgicas que ahora no están disponibles en la mayoría de farmacias –el sistema de suministro ha estado interrumpido durante la pausa por el Año Nuevo chino. El Gobierno justifica esta medida y señala que la mayoría de máscaras que se venden en Taiwán se importan de China:

Por favor, completa tu respuesta (10 puntos):
¿Qué tipo de comportamiento es este?

————
Algunos han calificado de inhumana la decisión de Taiwán de detener la exportación de máscaras. Sin embargo, Taiwán ha dependido tradicionalmente de máscaras importadas de China. Es probable que el coronavirus de Wuhan reduzca la capacidad de China de exportar. La prohibición de exportación tiene el objetivo de asegurar que tengamos un suministro constante de máscaras en Taiwán.

Si bien las autoridades se toman en serio la amenaza, incluso con multas a un ciudadano taiwanés con 10 000 dólares por no haber declarado su enfermedad al regresar de Wuhan, no han impuesto el uso de máscaras en los espacios públicos. Sin embargo, una mirada superficial en las calles indica que casi la mitad de la gente ya las lleva puestas. Esta tienda de alimentos en Tainan tiene un letrero en chino, inglés y japonés donde el chino original dice: “Para evitar el nuevo coronavirus de Wuhan, por favor usa máscara cuando sea necesario”:

“Usa máscara cuando sea necesario”.
Cartel en una tienda de Tainan en chino, inglés y japonés. foto de Filip Noubel, usada con autorización.

Se han cancelado varias actividades públicas programadas en febrero, como la Fería Internacional de Libro de Taiwán (TIBE), en la que destacan escritores chinos, taiwaneses y otros, con la posible concurrencia de medio millón de visitantes, que empezaría el 4 de febero.

Una búsqueda en Google en las noticias tendencia en chino en Taiwán mostrada las principales noticias relacionadas con el n-CoV-2019.

Revisa la cobertura especial de Global Voices sobre el impacto del coronavirus de Wuhan.

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