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Zanzíbar despide al legendario “rey del kidumbak”, el músico Makame Faki

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Makame Faki sonríe a la cámara en Stone Town, Zanzíbar. Foto cortesía de AshGallery [1].

Los amantes de la música de Zanzíbar en todas partes están de duelo por la pérdida del legendario músico Makame Faki Makame, que murió el 18 de enero de 2020, a los 77 años, en el Hospital Global en Stone Town, Zanzíbar, tras una brece enfermedad.

El músico de taarab Rajab Suleiman con la banda Kithara [2] fue uno de los primeros en anunciar el deceso de Makame Faki en Facebook:

It is with sadness that we report the death of our singer Mzee [Elder] Makame Faki. Makame died in Zanzibar this morning after a short illness. Rest in peace, Mzee Makame.

Con tristeza informamos de la muerte de nuestro cantante Mzee [anciano] Makame Faki. Makame murió en Zanzíbar esta mañana tras una breve enfermedad. Descansa en paz, Mzee Makame.

Makame Faki era amplicamente conocido en África Oriental y en todo el mundo como padre o rey del kidumbak, tamborileo tradicional único de las islas de Zanzíbar. Faki también era maestro de taarab, el “sonido nacional” de Zanzíbar —fusión de ritmos árabes y africanos simbólico de siglos de comercio e intercambio a lo largo de la costa suajili.

El estilo Kidumbak es como una “versión despojada de la taarab orquestal, con voz, violín, sanduku (bajo de cofre de té), pequeños tambores de arcilla (ki-dumbak) y otros instrumentos de percusión, como el cherewa, una especie de maracas hechas de cáscaras de coco llenas de semillas, o mkwasa; palos cortos de madera, que se tocan como claves”, según Busara Promotions [3], organización musical sin fines de lucro de Stone Town, Zanzíbar.

Makame Faki nació en Zanzíbar en 1943, y se convirtió en uno de los músicos más venerados y célebres de Zanzíbar que recorrió el mundo con el Culture Music Club [4], fundado en 1958 como una de las orquestas de música taarab más antiguas y prolíficas de Zanzíbar, así como con Sinachuki Kidumbak [3], popular grupo de kidumbak.

Como aficionado a la música, Makame empezó a tocar la batería y a cantar taarab de joven. Luego pasó a dominar el violín, el laúd, la flauta, las maracas y el acordeón, que tocaba con gran alegría y generosidad. Famoso de costa a costa por su voz ronca y barítona, se ganó el apodo de “Sauti ya Zege” o “Voz Áspera”.

Quizás ninguna otra canción ejemplifique el desvanecimiento y la ternura de la poesía taarab que este clásico del taarab, “Mazowea Yana Tabu [5]” o “Los viejos hábitos pueden ser una carga”, interpretado por Makame Faki:

Como muchos lamentos de taarab, esta canción habla del dolor y el corazón por un amor roto:

Old habits can be a burden / When we have become so alike. 

It is our habits and our likeness / That tears us apart. 

Can you not see the reason why / We are so dishonest with each other?

I lie awake all night / As you haunt me. 

I have lost my mind calling out your name. 

Los viejos hábitos pueden ser una carga / cuando nos hemos vuelto tan parecidos.

Son nuestros hábitos y nuestra semejanza / Lo que nos desgarra.

¿No ves la razón por la que / somos tan deshonestos entre nosotros?

Me quedo despierto toda la noche. Mientras me persigues.

He perdido la cabeza al pronunciar tu nombre.

Recordar a una leyenda

Seguidores, amigos y familia inundaron las redes sociales en cuanto se supo la noticia para lamentar la pérdida de este gigante musical de Zanzíbar con un corazón enorme y una sonrisa épica.

El periodista zanzibarí Ally Saleh elogió a Makame Faki en Twitter:

Makame Faki se nos ha adelantado.

Por mucho tiempo, fue la estrella del estilo taarab de “kidumbak”, que permitía a sus fans bailar y cuyas canciones usualmente eran mipasho [cautivantes, directas]. Fue miembro del grupo Culture Musical durante varios años y luego formó un estudio de grabación.

Yusuf Mahmoud, director ejecutivo de Busara Promotions [8] y fundador de Sauti za Busara (Voces de Sabiduría), el mayor festival de música de Zanzíbar, trabajó estrechamente con Makame Faki durante años. Mahmoud dijo a Global Voices que “será una larga lucha para todos nosotros aceptar esta pérdida épica”.

I was with friends at breakfast when I heard Makame had passed. I was speechless; unusually completely lost for words.

In 2013, the Swahili Coast lost Bi. Kidude [9] [Fatuma binti Baraka]. This morning, we lost another legend.

Makame Faki was a legend. He was a rock and foundation for Zanzibar music. One of taarab music's leading singer-songwriters and musicians, aka Sauti ya Zege, he was a truly unique and brilliant entertainer. … He featured many times on stage at Sauti za Busara and had been scheduled to perform at next month's 17th edition.

I had the pleasure to accompany him on tours to Lamu, Kenya, Europe, and the Caribbean, where his personality, warmth and charisma touched everyone. Between regular international tours, he would often be seen performing at local weddings, or visiting Zanzibar's Dhow Countries Music Academy (DCMA) [10], to share advice and encouragement with students, always stressing the importance and value of our unique music and cultural traditions.

Makame Faki had the widest and most heart-warming smile on the island; he brought joy in bucketfuls to the people around him. When Makame spoke, time stopped. We listened, we learned — perhaps more so as his stories always came with riotous laughter.

With thanks to the Almighty, Makame Faki's spirit lives on, and so does his music.

Estaba desayunando con unos amigos cuando supo que Makame había muerto. Me quedé sin palabras; inusualmente perdí las palabras.

En 2013, la Costa suajili perdió a Bi. Kidude [9] [Fatuma binti Baraka]. Esta mañana, perdimos otra leyenda.

Makame Faki era una leyenda. Era un rockero y la base de la música de Zanzíbar. Uno de los principales cantautores y músicos de taarab, alias Sauti ya Zege, era un artista verdaderamente único y brillante. … Se presentó muchas veces en el escenario de Sauti za Busara y estaba previsto que actuara en la XVII edición del mes que viene.

Tuve el placer de acompañarlo en sus giras por Lamu, Kenia, Europa y el Caribe, donde su personalidad, calidez y carisma conmovió a todos. Entre las giras internacionales regulares, a menudo se le veía actuando en bodas locales, o visitando la Academia de Música Dhow Countries de Zanzíbar [11] (DCMA), para compartir consejos y estímulos con los estudiantes, siempre resaltando la importancia y el valor de nuestra música y tradiciones culturales únicas.

Makame Faki tenía la sonrisa más amplia y cálida de la isla; traía alegría por montones a quienes lo rodeaban. Cuando Makame habló, el tiempo se detuvo. Escuchamos, aprendimos –tal vez más, ya que sus historias siempre venían con una risa desenfrenada.

Con agradeciemiento al Todopoderoso, el espíritu de Makame Faki sigue vivo, al igual que su música.

Said el-Gheithy, presidente de la Fundación Emerson de Zanzíbar [12], elogió a Makame Faki en Facebook:

His unique voice, grand performance and his great contribution to the musical tradition of Zanzibar will continue to be an inspiration.

Su viz única, sus geniales actuaciones y su gran contribución a la tradición musical de Zanzibar seguirá siendo una inspiración.

El músico tanzano Maembe Vitali [13] actualizó la foto de su perfil con una foto de Makame Faki’ y publicó:

Mzee Makame Faki! Rest in peace. As a musician, your presence here on earth has not passed in vain, we have heard you, we have seen you, we have been refreshed and we have learned! Rest in peace!

¡Mzee Makame Faki! Descansa en paz. Como músico, tu presencia acá en la tierra no fue en vano; te hemos escuchado, te hemos visto; ¡nos hemos revitalizado y hemos aprendido! ¡Descansa en paz!

En todo el mundo, los cibernautas recorgaron a esta enorme leyenda musical:

Otro fino músico regresó a los ancestros. Mzee Makame Faki, violinista y vocalista del grupo zanzibarí Culture Musical Club murió ayer. En este video, es el violinista más arrugado al lado del laúd.

‘Ustedes son los espejos, son los pilares’

En 2002, con casi 60 años, Makame Faki se convirtió en un elemento fijo de la DCMA, la única academia de música de Zanzíbar, cuya misión es preservar, promover y proteger el patrimonio cultural suajili a través de la música tradicional de Zanzíbar.

El día de su fallecimiento, la directora general de la DCMA, Alessia Lombardo, escribió en Facebook:

Mzee Makame Faki: I wish to wake up and realise that this is only a dream — a bad dream. … Thank you for giving us the strength to continue and not give up. Thank you for your words! ‘My dear, you are doing very big work, the world still needs DCMA.’ 

Mzee Makame Faki: Deseo despertar y darme cuenta de que esto es solamente un sueño, una pesadilla. … Gracias por darnos la fuerza para continuar y no rendirnos. ¡Gracias por tus palabras! Querido, estás haciendo un gran trabajo, el mundo todavía necesita a la DCMA.

Como maestro y asesor artistíco, Makame Faki defendió géneros tradicionales únicos de Zanzíbar, como el kidumbak y el taarab, y a menudo advertía que si los jóvenes dejaban de lado esas formas, las artes dejarían de existir.

En el documental de 2018 “Etnografía Audiovisual: Música y Patrimonio en Zanzíbar”, producido por estudiantes y profesores del Centro de Artes de la Universidad de Nueva York, Makame Faki habló de la importancia de preservar el patrimonio cultural suajili a través de la música y de sus razones para trabajar tan estrechamente con la DCMA:

Makame Faki Makame: padre del kidumbak – por el Centro de Arte de NYUAD, asante sana, siempre recordaremos a nuestro maestro, padre, amigo de todos en Zanzibar.

En el documental, Makame Faki dio un mensaje específico para músicos de la próxima generación: “Para quienes estudian música, si no tienen cuidado, el arte se perderá. … Porque ustedes son los espejos y los pilares. Pero si se dedican a otras cosas, entonces el arte no existirá”, dijo.

Continuó:

In the whole of Africa, there is no other country that plays taarab and kidumbak like we do. … Taarab only remains in Zanzibar. We must preserve it and ensure its continuity.

En toda África, no hay ningún otro país que toque taarab y kidumbak como nosotros. El taarab solamente subsiste en Zanzíbar. Debemos preservarlo y asegurar su continuidad.

Makame Faki Makame fue enterrado el domingo 19 de enero de 2020 en la ciudad de Gamba, a las 10 de la mañana (hora de África Oriental) con una procesión que salió del Culture Music Club del barrio de Vuga, temprano en la mañana.