Abogada de derechos humanos de Nigeria gana segunda orden de restricción contra el Gobierno

Gloria M. Ballason es abogada de derechos humanos y presentadora del programa de radio de derecho “House of Justice”, en el estado de Kaduna (Nigeria). Fotografía de la pantalla a través de la Universidad Estatal de Bridgewater/IREX/DC.

El 15 de enero de 2020, el Tribunal Superior del estado de Kaduna (Nigeria) concedió a la abogada Gloria M. Ballason una orden judicial provisional que prohíbe al Gobierno detenerla. Esta orden se dictó después de que Ballason presentara una moción en favor de sus “derechos fundamentales”, como libertad de expresión y dignidad humana, en virtud de la Orden IV, artículo 4 de la Constitución.

Esta orden provisional es la segunda de este tipo emitida contra su arresto.

Foto de Gloria M. Ballason, abogada de derechos humanos. Cortesía de Gloria M. Ballason.

Ballason es socia principal de Mive Legals en el estado de Kaduna, y se dedica a derechos humanos. También es columnista y directora ejecutiva de la “Casa de la Justicia”, programa de radio de llamadas sobre derechos humanos, y ha escrito artículos críticos con el Gobierno estatal de Kaduna.

Ballason ha sido objeto de intimidación y acoso continuos por parte del Gobernador del estado de Kaduna, Nasir El-Rufai, y su administración, en medio de una creciente represión de la libertad de expresión y la disidencia en Nigeria:

Entre noviembre y diciembre de 2019, oficiales de la fuerza policial nigeriana del estado de Kaduna visitaron su oficina en Barnawa, Kaduna. Según su detallada publicación en Facebook, fue acosada, amenazada e intimidada desde el 28 de noviembre de 2019, cuando comenzaron las visitas:

Since 28 November, 2019, the police have laid siege on the office of House of Justice, in Barnawa, Kaduna, reportedly in search of me. House of Justice is a public interest advocacy and legal service centre in Kaduna, Nigeria. I lead its advocacy work. Over the past decade, I have established and practised Law from Kaduna. On that day, three hefty men, claiming to be from the State Criminal Investigation Department (SCID), Kaduna reportedly showed up on Thursday, 28 November, 2019 and requested for me. My colleagues in chambers informed them that I had gone out.

Desde el 28 de noviembre de 2019, la Policía ha sitiado la oficina de la Casa de Justicia, en Barnawa, Kaduna, supuestamente para buscarme. La Casa de Justicia es un centro de defensa del interés público y de servicios jurídicos en Kaduna (Nigeria). Yo dirijo la labor de promoción. En la última década, he establecido y practicado el derecho en Kaduna. Ese día, tres hombres corpulentos, que afirmaban ser del Departamento Estatal de Investigación Criminal (SCID) de Kaduna, se presentaron el jueves 28 de noviembre de 2019 y me pidieron que los buscara. Mis colegas en la cámara les informaron que había salido.

Ballason escribió que, según el comando de la policía del estado de Kaduna, visitó su oficina después de recibir una petición del ciudadano Engr E.K. Gaiya que calificaba a Ballason como una “destacada delincuente”.

Gaiya envió originalmente la petición a la oficina del gobernador ejecutivo del Estado de Kaduna el 20 de octubre de 2019, en ña que catalogó 40 años de “ataques criminales contra la vida y la propiedad”, y pidió que se investigaran 20 personas y organizaciones incluidas en la lista, como “Barr. Gloria”, que figura en la lista con el número 13.

Ballason niega conocer a Gaiya. Sus abogados consiguieron una copia de la petición que también fue revisada con Global Voices para verificarla.

Balllason dijo a Global Voices vía Whatsapp el 20 de enero de 2020:

The petition was written to the governor’s office and copied to the [All Progressives Congress Party] APC ruling chairman and police. The petition was not addressed to the police. How do they act on an allegation they were merely copied into? The petition [cites complaints that I am] 40 years old and I am in my mid-30s. How spurious and laughable does it get. Yet I, my colleagues and family was subjected to incalculable psychological torture. I couldn’t work. I had to leave the state until I obtained the court interim order.

La petición fue dirigda a la oficina del gobernador y copiada al presidente del gobierno del APC [Partido del Congreso Progresista] y a la Policía. La petición no estaba dirigida a la policía. ¿Cómo actúan en una acusación de la que solamentte han recibido una copia? La petición [cita las quejas de que tengo] 40 años y yo tengo 35 años. Qué falso y risible se vuelve. Sin embargo, yo, mis colegas y mi familia fuimos sometidos a una incalculable tortura psicológica. No podía trabajar. Tuve que dejar el estado hasta que obtuve la orden provisional de la corte.

Cuando el abogado de Ballason hizo más averiguaciones sobre la petición y la razón de las visitas, la Policía le entregó a Ballason una carta de solicitud de interrogatorio que citaba “abuso criminal de confianza y engaño” el 18 de diciembre.

Ballason dijo a Global Voices en la entrevista de Whatsapp que la carta no aclaraba quién hizo las denuncias ni establecía ningún hecho. Global Voices logró ver una foto de la carta obtenida por los abogados de Ballason para su verificación.

Temiendo por su seguridad, el calvario llevó a Ballason a presentar una moción contra el inspector general de la policía, el comisionado de la policía y el Gobierno del estado de Kaduna, el 7 de enero de 2020.

El 15 de enero de 2020, el Tribunal Superior del estado de Kaduna concedió una orden provisional que impedía al Gobernador El-Rufai detenerla.

Actual acoso e intimidación

n 2016, el Gobernador El-Rufai amenazó a Ballason primero con el arrestarla y perseguirla, yo y persecución por el Gobernador El-Rufai, por un artículo del 28 de noviembre titulado “Kaduna”: Cuando el Gobierno mata”, que Ballason escribió para su columna semanal de derecho en el Blueprint Newspaper (ya eliminada).

“Los pueblos viven en la miseria. Las comunidades se han convertido en tierras de desesperación pues están sometidas a la traición y la violencia brutal”, escribió Ballason sobre el deterioro de la situación de la seguridad en Kaduna, tal como se publicó en Signal.

Ballason demandó a la gobernadora por infringir sus derechos humanos fundamentales para expresar su opinión y ganó el caso. El Tribunal Superior del estado de Kaduna multó al Gobernador El-Rufai con 50 000 nairas (138 dólares de estadounidenses) por violar el “derecho a la vida” de la abogada, según un informe del Daily Post de mayo de 2017. La gobernadora también se abstuvo de arrestar, procesar y encarcelar a la abogada por expresar su opinión publicada.

Desde entonces, Ballason ha representado a varios clientes destacados cuyos derechos también fueron violados por la gobernadora, en particular el empresario de medios de comunicación Audu Maikori. El Tribunal Superior Federal de Abuja concedió a Maikori 40 millones de nairas (110 650 dólares estadounidenses) como compensación por su arresto y detención ilegal entre febrero y marzo de 2017, según una declaración del periódico Punch en octubre de 2017.

Cibernautas lamentan falta de libre expresión

Muchos nigerianos especulan con que el más reciente calvario de Ballason con las fuerzas del orden se desencadenó como resultado de su posición como abogada principal de Chidi Odinkalu, destacada activista de derechos humanos, en las demandas en curso contra el gobierno del estado de Kaduna.

Odinkalu acusa al Gobierno del estado de Kaduna de “múltiples violaciones de sus derechos fundamentales en virtud de la Constitución de 1999, como libertad de expresión, garantías procesales, derecho a un juicio justo y dignidad humana”, según The Guardian, Nigeria.

El periodista y escritor Ohimai Godwin Amaize vinculó el acoso a Ballason con su posición de abogada de Chidi Odinkalu:

La abogada de Chidi Odinkalu, Gloria Ballason, acusa a la policía de acoso

Socia de bufete de abogados de Kaduna ha acusado al mando de la policía estatal de acosarla e intimidarla.
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El ataque a los derechos humanos en Nigeria continúa mientras la abogada de Chidi Odinkalu, Gloria Ballason, acusa a Policía de Nigeria de acoso. Gloria es la abogada principal de Odinkalu en una demanda contra el gobernador de Kaduna, El-Rufai, y otras cuatro personas por supuestas violaciones múltiples de los derechos de Odinkalu.

Edetaen Ojo, activista de derechos digitales y libertad de expresión afirmó que los “principios básicos de democracia y estado derecho están bajo ataque en Nigeria”:

La abogada de Chidi Odinkalu, Gloria Ballason, acusa a la policía de acoso

Socia de bufete de abogados de Kaduna ha acusado al mando de la policía estatal de acosarla e intimidarla.
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Los principios básicos de la democracia y el imperio de la ley son objeto de ataque implacable en Nigeria y nos estamos despertando con la cruda realidad de que un leopardo de verdad no cambia sus manchas: “La abogada de Chidi Odinkalu, Gloria Ballason, acusa a la Policía de acoso”.

Jeff Nnaka expresa semejanzas entre el caso de Ballason y otros abogados:

Esta es la abogada Gloria Ballason, mi abogada, logró una fianza después de 162 días de prisión, también me representa en mi caso de violación de derechos contra el Gobierno.
Ahora huye porque unos policías corruptos en Kaduna están tratando de arrestarla
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¡Estos feos escenarios se han convertido en una NORMA con este régimen del Partido del Congreso Progresista!
El abogado Ifeanyi Ejiofor, defensor de Mazi Nnamdi Kanu. Al abogado lo atacó el comando de la policía de Anambra, ahora la abogada Gloria Ballason está huyendo de la policía de Kaduna que supuestamente la está protegiendo.

Amnistía Internacional en Nigeria expresó su preocupación por el creciente acoso e intimidación por parte de la policía nigeriana hacia Ballason e instó al mando policial del estado de Kaduna a respetar, proteger y defender los derechos humanos sin discriminación:

A Amnistía Internacional le preocupa que la policía nigeriana acose e intimide cada vez más a Gloria Ballason, abogada de Kaduna. Instamos al mando policial del estado de Kaduna a que respete, proteja y defienda los derechos humanos sin discriminación.

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