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Se pierde esperanza de revivir idioma nepalí tras muerte de una de sus últimas hablantes

Gyani Maiya Sen con Uday Raj. Foto de Sanjib Chaudhary, usada con autorización.

Pocos conocían a Gyani Maiya Sen Kusunda, pero para los lingüistas que se ilusionaban con revivir el kusunda, lengua aislada y en peligro de extinción, esta mujer representaba una luz de esperanza. Falleció el 25 de enero de 2020 en su casa de Kulmor, aldea ubicada en el distrito de Dang, en el oeste de Nepal. Tenía 85 años.

Gyani Maiya era una de las últimas dos personas que hablaban con fluidez el kusunda, lengua oral sin ningún tipo de escritura. Si bien el censo de 2011 registró un número total de 273 kusundas, hay estudios que sugieren que solo 150 personas hablan este idioma, en la zona oeste de Nepal.

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Gagan Thapa, integrante de la Cámara de Representantes de Nepal, tuiteó el siguiente mensaje:

Tras el deceso de Gyani Maiya Kusunda, una de las dos últimas personas que hablaban el idioma kusunda con fluidez, esta lengua sufre una pérdida irreparable. Un sincero homenaje a la fallecida Gyani Maiya Kusunda.

Los kusundas llevaban un estilo de vida nómada, basado en la caza y la recolección, hasta que algunas décadas atrás empezaron a asentarse en pueblos, principalmente del oeste de Nepal. Recientemente, Gyani Maiya ayudó al investigador Uday Raj Aaley a llevar a cabo la primera fase de un curso de kusunda para un grupo de 20 personas interesadas en aprender el idioma. No solo colaboró con Uday para revivir su lengua, sino también con otros investigadores como Brian Houghton Hodgson, Johan Reinhard, David Watters, B.K. Rana o Madhav Prasad Pokharel.

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El investigador Uday Raj Aaley escribió en Facebook:

देशले एउटा अमूल्य निधि गुमाएको छ । ज्ञानी मैयाँ सेन कुसुण्डामा अद्भूत भाषिक क्षमता थियो । मैले उनीसँग कुसुण्डा भाषाको विविध पक्ष, संरचना, शब्दावलीका बारेमा एक दशकभन्दा बढी काम गरेँ । जीवनका अधिकांश समय गुमनाम बिताएका उनलाई अन्तिम चरणमा मात्र देशले सम्झियो । यसबीचमा स्वदेश र विदेशका प्राज्ञिक व्यक्तित्वहरुले सम्झिए पनि उनीसँग काम गरेका महत्वपूर्ण सामग्रीहरु व्यवस्थित गर्नु पर्ने देखिएको छ । उनले कुसुण्डा भाषाको विकासका लागि पु¥याएको योगदानलाई म सम्मान गर्दछु …

Es una pérdida incalculable para nuestro país. Gyani Maiya Sen Kusunda tenía unas capacidades lingüísticas increíbles. Durante más de una década, trabajé con ella en diferentes aspectos del idioma kusunda, como su estructura y vocabulario. Pasó la mayor parte de su vida en el anonimato, y solo recibió reconocimiento a nivel nacional a último momento. Aunque los investigadores nepalíes y extranjeros sean conscientes de su aporte, es preciso que los valiosos documentos que se realizaron con su ayuda se conserven correctamente. Valoro su contribución en el desarrollo del idioma kusunda…

“Ahora ya no se podrá escuchar a nadie dialogar en kusunda”, lamenta Uday. “Pero aún tenemos algo de esperanza. Su hermana Kamala Sen Khatri, de 50 años, habla el kusunda con fluidez. Vamos a necesitar de su ayuda para revivir este idioma”.

¡Sangnaan wein (“descansa en paz” en kusunda), Gyani Maiya!

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