¿Venezuela excluirá a Haití del relanzamiento de PetroCaribe?

Manifestación de PetroCaribe Challengers. Foto de Medyalokal, Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

Según múltiples informes, Venezuela relanzará PetroCaribe, acuerdo de cooperación de energía con países caribeños en algún momento de 2020, lo que ha motivado que los haitianos se pregunten si Haití tiene opción de estar incluido esta vez.

PetroCaribe, generoso trato con planes de pago a largo plazo con la finalidad de beneficiar al pueblo haitiano, quedó suspendido en 2018 luego de la crisis presidencial de Venezuela. Cuando el presidente venezolano, Nicolás Maduro, anunció el relanzamiento de PetroCaribe, advirtió que el trato “no se extendería a otros países que están ‘en guerra’ con Venezuela”, que podría incluir a Haití, según Haiti Liberte media.

Esto se debe a que en enero de 2019, en una votación de la Organización de Estados Americanos (OEA), el Gobierno de Haití, con el presidente Jovenel Moïse a la cabeza, se puso del lado de Estados Unidos en el rechazo a la legitimidad de Maduro como presidente. Haití respaldó a Juan Guaidó, político opositor que sigue impugnando a presidencia de Maduro.

“Haití no nos reconoce, así que no hemos excluido a Haití”, dijo un alto funcionario venezolano a Haïti Liberté. “Haití se ha excluido solo”, dijo.

Es interesante mecionar que el exsenador Jean-Charles Moïse, que preside el partido opositor Pitit Desalin, se reunió recientemente con el presidente Maduro para disculparse por el voto de Haití en la OEA, con la esperanza de aliviar la situación para que Haití pueda beneficiarse del trato de PetroCaribe.

Pero los haitianos se preguntan si bastará la disculpa.

Controversia de PetroCaribe de Haití

PetroCaribe ha sido un asunto muy polémico en Haití debido a un escándalo de corrupción que descandenó violentas protestas callejeras en febrero de 2019, y continuaron durante meses.

Presuntamente, el Gobierno haitiano derrochó fondos de PetroCaribe destinados para desarrollar la economía y programas de ayuda social del país. Más de 3000 millones de dólares estadounidenses fueron malversados por funcionarios gubernamentales por medio contratos poco claros —incluido uno con la empresa Agritrans, propiedad del presidente Moïse.

Como resultado, pocos haitianos vieron los beneficios prometidos por el trato PetroCaribe y el mandato de Moïse se ha visto plagado de manifestaciones que piden su renuncia.

Por su parte, los contribuyentes haitianos deben enfrentar una deuda de al menos 2000 millones de dólares a Venezuela, que fueron desviados de la dotación de PetroCaribe.

Según Haiti Liberte:

Jovenel Moïse’s betrayal of Venezuela has been one of the motive forces behind the massive nationwide insurrection calling for his resignation since July 2018, when his government tried to raise fuel prices following PetroCaribe’s cut-off.

La traición de Jovenel Moïse a Venezuela ha sido una de las fuerzas motrices detrás de la insurrección masiva a nivel nacional que pide su renuncia desde julio de 2018, cuando su gobierno trató de aumentar el precio de los combustibles luego del recorte de PetroCaribe.

PetroCaribe se inició en 2005, con el entonces presidente venezolano Hugo Chávez. El programa regional de energía estaba destinado a ofrecer productos de petróleo a Estados miembros con términos preferenciales.

Haití no se incorporó de inmediato —el país fue incluido en el trato después de que Chávez “buscó congraciarse activamente” con el entonces recién elegido presidente René Préval— lo que complicó más la ya afectada relación de Venezuela con Estados Unidos.

Estados Unidos y Haití han tenido una historia complicada que incluye, entre otras cosas, ocupación e intervenciones estadounidenses, iniciativas humanitarias cuestionables y la calificación del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de “país de mierda“.

Pero el 30 de enero de 2020, Haití se unió al Grupo de Lima, con respaldo de Estados Unidos, que comprende a 12 países latinoamericanos y que busca poner fin a la crisis de Venezuela, que ha instado presión global sobre Maduro para “restablecer la democracia” desde 2017, cuando empezó la crisis presidencial.

Ahora, persiste la pregunta —con el presidente Moïse aún en el poder, ¿Venezuela incluirá a Haiti en el relanzamiento de PetroCaribe? De ser así, ¿deberá ser con un nuevo gobierno para ganar la confianza de Maduro y los ciudadanos haitianos? ¿O Haití perderá una segunda oportunidad de beneficiarse?

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