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En elecciones municipales de Daca, afiches de campaña de plástico afectan promesas ambientales

Categorías: Asia del Sur, Bangladesh, Activismo digital, Derecho, Derechos humanos, Elecciones, Gobernabilidad, Medio ambiente, Medios ciudadanos, Política, Protesta
Dhaka is now a city of posters. Photo by Sanim Haque. Used with permission. [1]

Daca es ahora una ciudad de afiches. Foto de Sanim Haque. Usada con autorización.

Las urnas se abrieron el 1 de febrero de 2020 cuando votantes de la capital de Bangladesh, Daca [2], eligió a dos alcaldes del norte de la ciudad de Daca [3] y del sur de la ciudad de Daca [4]. En la última fase de sus campañas, los candidatos presentaban sus planes para el desarrollo que son modernos y ecológicos. Promesas de campaña centradas en el ambiente se pusieron en primera línea, pues Daca sigue encabezando la lista de las ciudades más contaminadas del mundo donde muchas personas mueren cada año [5] por enfermedades directamente vinculadas a la contaminación.

Con recursos limitados, abordar la creciente cantidad de desechos urbanos [6] es un desafío para cualquier alcalde en Daca. Sin embargo, a pesar de las promesas de los candidatos, la sinceridad de sus aspiraciones ambientales fue puesta en duda después de que casi 778 candidatos cubrieron [7] las calles de Daca con afiches y carteles electorales de plástico laminado no biodegradable.

Esto plantea una seria amenaza [8] al ambiente, pues los entes de la ciudad carecen de mecanismos rigurosos para desechar el plástico. Un estudio de la entidad sin fines de lucro realizado en colaboración con el Departamento del Ambiente encontró que [9] solamente el 36 % de los desechos totales de plástico en los centros urbanos de Bangladesh fue reciclado en el sector informal mientras el 39 % fue descartado en botaderos y 25 % contaminó la tierra y las fuentes de agua.

En medios sociales, muchas personas expresaron su preocupación por el impacto de los afiches y muchos temen que saturarán los drenajes e inundarán la ciudad con basura.

Mahmudul Hasan, activista de derechos humanos, expresó su frustración en Facebook [10]:

উন্নত বিশ্ব যখন পরিবেশ রক্ষায় বিলিয়ন বিলিয়ন ডলার খরচ করছে তখন আমাদের শহর পরিবেশের জন্য অতিব ক্ষতিকারক লক্ষ লক্ষ পলিথিনের পোস্টার দিয়ে ছেয়ে ফেলা হয়েছে। এইসব পোস্টার যারা ঝুলিয়েছে তাদের ভোট দেয়া তো দুরের কথা তাদের প্রত্যেকের নামে আন্তর্জাতিক আদালতে মামলা করা উচিত। এদের কেউকে ভোট দিবেন না, এরা শুধু আমাদের জন্য নয় সারা পৃথিবীর জন্য ক্ষতিকারক প্রাণী।

Cuando el mundo desarrollado gasta miles de millones de dólares para proteger el ambiente, millones de afiches de polietileno inundaron nuestra ciudad. Quienes ordenaron que se colgaran esos afiches (laminados) deben comparecer ante la Corte Internacional de Justicia. No votes por ninguno, son dañinos no solamente para nosotros sino para el mundo entero.

La mayoría de los principales legisladores de Bangladesh vive en Daca, donde se han usado los afiches laminados frente a sus ojos. El educador Obaidullah Mahmood señaló que no están haciendo nada al respecto y escribe [11]:

হিসাব কষে দেখুন কতশত টন পলিথিন মোড়ানো পোস্টার ঢাকার আকাশ ঢেকে রেখেছে!
নির্বাচন শেষে এই টন টন পলিথিন হয় বস্তিতে বস্তিতে জ্বালানী হয়ে পুড়ে বায়ুদূষণ ঘটাবে, নয়তো আবর্জনা হিসেবে ড্রেনে ঢুকবে, মাটিতে মিশবে।

¡Toma en cuenta cuántas toneladas de afiches polietileno laminado cubre los cielos de la ciudad! Al final de las elecciones, toneladas de polietileno se quemarán en las barriadas o causarán contaminación del aire, además de atorar los drenajes como basura, contaminar la tierra.

Los candidatos afirmaron durante la campaña electoral, incluidos planes para hacer de Daca una ciudad moderna como Singapur. En Twitter, el usuario Saddam Hossein tuiteó sobre la situación de la basura en la capital:

No hay necesidad de convertir mi ciudad en Singapur o Las Vegas. Quien sea que gane, debería desechar los afiches de Daca en el término de una semana desde el final de las elecciones. El país se ha vuelto digital … y tú sigues haciendo campaña como si estuviéramos en la era Mughal (hace algunos siglos).

Aunque la ciudad publica una lista de reglas [14] que los candidatos deben seguir durante de la elecciones, no hay nada en la ley electoral del país que prohíba el uso de afiches laminados. A pesar de los llamados en medios sociales para que se sancione a los candidatos no se ha tomado acción alguna.

Sin embargo, las personas se sintieron complacidas de ver que la Corte Superior del país emitió una orden el 22 de enero que prohíba [15] el uso de afiches emvueltos en polietileno o afiches laminados tras tomar en cuenta el daño ambiental. También han prohibido la producción e impresión de afiches laminados. Pero esta regla llegó un poco tarde, cuando los afiches de los candidatos ya estaban colocados.

La Corte Superior prohibió la impresión y exhibición de afiches laminados de ahora en adelante hasta que el caso se resuelva. Se debe desechar todos los afiches laminados inmediatamente después de las elecciones.

El uso de plástico en Bangladesh

Las bolsas de polietileno se introdujeron en Bangladesh en la década de 1980 y se convirtieron en una alternativa barata a la tradicional bolsa de yute. En 2002, el Gobierno prohibió la producción, el transporte, el almacenamiento y el uso de bolsas de la compra, y se convirtió en el primer país del mundo en prohibirlas [18] a nivel nacional. Aunque el uso del polietileno disminuyó tras la prohibición, la flexibilización en la aplicación de esa ley vio su resurgimiento. Según un informe del muy leído diario bengalí Prothom Alo [19], cerca de 300 000 toneladas de desechos plásticos se vierten en los ríos y canales cada año. El 6 de enero de 2020, la Corte Superior ordenó [20] a las autoridades competentes que prohibieran los productos plásticos de un solo uso en las zonas costeras y en los hoteles, moteles y restaurantes de todo el país en el plazo de un año.