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Empresas tecnológicas estadounidenses deben presionar para retirar sanciones contra Sudán

Jóvenes sudaneses celebran al final de la Semana Global de Emprendedores Sudán en 2016. Foto de Global Entrepreneurship Week (CC BY-NC-SA 2.0).

En 2019, los sudaneses derrocaron un régimen totalitario que había gobernado el país más de 30 años. Para los participantes en las protestas pacíficas, las plataformas de medios sociales fueron herramientas claves para organizar y comunicar su mensaje al mundo exterior. Esas plataformas, producidas por empresas estadounidenses, han tenido un rol crucial en impulsar la economía sudanesa, que está empezando a depender de internet para crecer. Sin duda, las empresas tecnológicas estadounidenses tienen una fuerte interés en pedir el retiro de las sanciones de Estados Unidos sobre Sudán.

En octubre de 1997, Estados Unidos impuso sanciones económicas sobre Sudán. La Orden Ejecutiva 13067 prohíbe las transacciones con el Gobierno sudanés. Según la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC), la razón tras esta decisión es que el “continuo apoyo del Gobierno sudanés a terrorismo internacional, los actuales esfuerzos para desestabilizar a los Gobiernos vecinos y la frecuencia de violaciones de derechos humanos, que incluyen esclavitud y negación de libertad religiosa, constituyen una amenaza inusual y extraordinaria a la seguridad nacional y la política exterior de Estados Unidos”. Huelga decir que la revolución invalida la mayoría de esas condiciones.

La sociedad civiil sudanesa ha luchado contra sanciones digitales y tecnológicas. En 2014, como resultado de largas iniciativas de defensoría apoyadas por grupos de derechos tecnológicos estadounidenses, como Electronic Frontier Foundation, algunas saciones se flexibilizaron con la emisión de la licencia general D —un paso bien recibido por muchos sudaneses y que tuvo un impacto muy positivo en el sector tecnológico sudanés.

Economía de internet de Sudán

Hay muchas maneras de entender la magnitud de la economía de internet en Sudán. Según el informe Digital 2019 Sudan, recopilado por la agencia Kepios Pte. Ltd, la agencia creativa We Are Social Ltd, y Hootsuite Inc., ermpresa detrás de la plataforma de medios sociales Hootsuite, la penetración de internet de Sudán es de 28 %, con 11.82 usuarios en línea. Plataformas como Facebook, Google y YouTube se ubicaron entre los cinco sitios web más visitados del país. Los espacios de trabajo compartido, las comunidades de innovación, las conferencias para emprendedores y otras actividades internacionales similares se han vuelto una realidad en la vida de jóvenes innovadores en la capital sudanesa, Jartum.

A comienzos de diciembre de 2019, el primer ministro sudanés, Abdalla Hamdok, emprendió una visita de seis días a Estados Unidos para tratar asuntos relativos a relaciones estadounidenses-sudanesas, incluido el retiro de sanciones. Uno de los cuatro resultados de la visita fue restablecer lazos diplomáticos con el primer intercambio de embajadores en 23 años.

Las empresas tecnológicas estadounidenses como Google, Twitter y Facebook deberían presionar en Washington D.C. para lograr el retiro total de las sanciones contra Sudán. Una acción así terminará con años de una política injustamente punitiva —y también abrirá un nuevo mercado sustancia y prometedor para estas empresas.

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