Draconianas reglas de medios sociales de Pakistán toman por sorpresa a activistas

Social media apps. Image via Pxfuel. CC0

Imagen vía Pxfuel (CC0).

El 28 de enero, el gabinete federal de Pakistán aprobó las “Normas de protección de los ciudadanos (contra los daños en línea), 2020“, sin consultar a otros interesados ni informar al público, como informó The News International, diario en inglés, el 12 de febrero de 2020. Las normas y reglamentos se han incluido en la ley de prevención de delitos electrónicos de 2016.

Estas normas regularán todas las actividades de los medios sociales en línea y los medios de comunicación social estarán obligados a revelar cualquier información o dato a los organismos de investigación cuando lo soliciten las autoridades. También estarían obligados a eliminar los contenidos que las autoridades consideren ilícitos. Si las plataformas no cumplen las normas, corren el riesgo de ser bloqueadas y multadas. No está claro cuándo entrarán en vigor las nuevas normas.

Esto tomó por sopresa a los activistas pakistaníes:

Pakistán aprueba amplias nuevas restricciones en medios sociales.
Extensas nuevas regulaciones restringirían medios sociales y cambiarían dramáticamente cómo empresas como Facebook y Twitter operan en el país
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Extensas nuevas regulaciones restringirían medios sociales y cambiarían dramáticamente cómo empresas como Facebook y Twitter operan en el país. Censura.

¿Qué tienen las reglas?

Según el ministerio secretario de Tecnología de la Información, Shoaib Siddiqui, las nuevas normas exigen que las “empresas y plataformas de medios sociales como Facebook, YouTube, TikTok, Dailymotion, Twitter y otros abran oficinas en Pakistán y se registren en el país en un plazo de tres meses”. Estas plataformas tendrán que eliminar cualquier “contenido ilegal” que se les señale por escrito o en un correo electrónico firmado electrónicamente en un plazo de 24 horas, y en casos de emergencia en un plazo de seis horas.

Según las normas, por medios sociales se entiende “cualquier aplicación o servicio de medios sociales o canal de comunicación dedicado a la aportación, interacción, contenido, intercambio de subcontenidos y colaboración comunitarios”, y por empresa de medios sociales se entiende “una entidad que posee o dirige o administra esos sistemas en línea”. Según las normas, esas empresas “tendrán debidamente en cuenta las sensibilidades religiosas, culturales, étnicas y de seguridad nacional del Pakistán”:

El ministro de Tecnología de la Información y las Telecomunicaciones nombrará un coordinador nacional “que contará con la asistencia de un comité integrado por los interesados (en el reglamento no se especifican esos interesados), según lo notificado por el mencionado ministro”. Según las normas, las funciones del coordinador también incluirán la instrucción por escrito en relación con la regulación de los medios sociales:

advis[ing] the Federal or Provincial Governments, and issu[ing] instructions to departments, authorities and agencies, in accordance with requirements of National Security in relation to management or regulation or functioning of social media companies. The departments, authorities or agencies shall act in compliance with the said instructions. Such instructions may include actions related to blocking of unlawful online content, acquisition of data or information from social media companies, and other such matters;

[…] asesorar al Gobierno Federal o a los Gobiernos provinciales y dar instrucciones a los departamentos, autoridades y organismos, de conformidad con los requisitos de la Seguridad Nacional en relación con la gestión, reglamentación o funcionamiento de las empresas de medios sociales. Los departamentos, autoridades u organismos actuarán en cumplimiento de dichas instrucciones. Esas instrucciones pueden incluir acciones relacionadas con el bloqueo de contenidos ilícitos en línea, la adquisición de datos o información de las empresas de medios de comunicación social y otros asuntos de esa índole;

Según el artículo 6, las “empresas de medios sociales proporcionarán al Organismo de Investigación designado o establecido en virtud del artículo 29 de la ley información del suscriptor, datos de tráfico, datos sobre el contenido y cualquier otra información o datos”.

La regla 7 menciona que “en caso que una empresa de medio social no cumpla con lo dispuesto en estas reglas, el coordinador nacional podrá dar instrucciones para cerrar el servicio respectivo o bloquear todo el sistema en línea e imponer una multa de hasta 500 millones de rupias pakistaníes (3,24 millones de dólares estadounidenses)”.

Reglas “draconianas”

Los principales activistas de derechos digitales y muchos usuarios de medios sociales en Pakistán han rechazado esta medida y la han condenado pues dicen que es un nuevo ataque a la libertad de expresión, la privacidad y los derechos digitales de los pakistaníes. Las reglas fueron aprobadas en secreto en el gabinete y los parlamentarios no lo debatirán.

La organización local de derechos humanos Bytes for All (B4A) expresó su preocupación:

Bytes for All tiene serias reservas sobre las reglas de protección de los ciudadanos contra el daño en línea. Creemos que tienen como objetivo dar acceso al Estado a los datos personales de los ciudadanos y contener su expresión. Además, tendrá serias consecuencias en los negocios en internet en el país

Nighat Dad, activista de derechos digitales, mencionó que las nuevas regulaciones darán al Gobierno peligrosas facultades para controlar los medios sociales. Según dice, la definición de extremismo, fe o tradición mencionada en las normas puede ser malinterpretada para nombrar cualquier material de contenido en línea ilegal o extremista o contra el Estado. El apartado d) del artículo 2 de la norma dice:

“Extremism” means the violent, vocal or active opposition to fundamental values of the state of Pakistan including the security, integrity or defence of Pakistan, public order, decency or morality, the rule of law, individual liberty and the mutual respect and tolerance of different faiths and beliefs.

Por “extremismo” se entiende la oposición violenta, vocal o activa a los valores fundamentales del Estado de Pakistán, como seguridad, integridad o defensa de Pakistán, orden público, decencia o moralidad, imperio de la ley, libertad individual y respeto y tolerancia mutuos de los diferentes credos y creencias.

Media Matters for Democracy afirmó:

The scope and scale of action defined in the rules appear to go way beyond the mandate given under the Pakistan Telecommunication (Re-organization) Act, 1996 (XVII of 1996) and the Prevention of Electronic Crimes Act, 2016 (XL of 2016). We remind the government that anybody creating Rules under a law has to treat them as subordinate legislation and thus, the prescribed Rules cannot exceed the power of the parent Acts, i.e. the Pakistan Telecommunication (Re-organization) Act, 1996 (XVII of 1996) and the Prevention of Electronic Crimes Act, 2016 (XL of 2016).

El alcance y la escala de acción definidos en las normas parecen ir mucho más allá del mandato otorgado en virtud de la ley (de reorganización) de las telecomunicaciones de Pakistán de 1996 (XVII de 1996) y la ley de prevención de delitos electrónicos de 2016 (XL de 2016). Recordamos al Gobierno que toda persona que cree normas en virtud de una ley debe tratarlas como legislación subordinada y, por lo tanto, las normas prescritas no pueden exceder la facultad de las leyes principales, es decir, la ley (de reorganización) de las telecomunicaciones de Pakistán, 1996 (XVII de 1996) y la ley de prevención de los delitos electrónicos, 2016 (XL de 2016).

Por su parte, Digital Rights Foundation dijo:

The Rules are a blatant violation of Article 19 (freedom of speech and information) of the Constitution.

Las reglas son una flagrante violación al artículo 19 de la Constitución.

A la Comisión de Derechos Humanos del Pakistán (HRCP) le preocupa que las normas permitan a las autoridades designadas controlar la libertad de expresión y de opinión con el pretexto de proteger “las sensibilidades religiosas, culturales, étnicas y de seguridad nacional”.

La senadora Ayesha Raza Farooq de la opositora Liga Musulmana de Pakistán (Nawaz) tuiteó:

El secretario federal de Tecnologías dfe la Información y Telecomunicaciones, Shoaib Siddiqui, confirmó a Geo News que después de la aprobación del gabinete, las normas y reglamentos no necesitan ser presentados en el Parlamento para su aprobación.
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La supervisión parlamentaria permite tanto a la Asamblea Naciones y al Senado de Pakistán revisar las normas y reglamentos; un componente importante de la legislación delegada.

Además, cualquier regla draconiana/represiva que ahogue la libertad de expresión, el artículo 19, cae dentro de la competencia del comité de Derechos Humanos

El periodista Talat Hussain hizo comentarios furiosos:

Están arrojando a Pakistán detrás de la Cortina de Hierro de una de las más draconianas censuras de los tiempos modernos. Una nueva autoridad y un nuevo marco legal se ahogará y eliminará pubicaciones de Facebook, YouTube, twitter, y reducirá el país a Birmania o al Tercer Reich. ¡Heil! ¡Heil!

La Coalición para Internet en Asia, asociación integrada por las principales empresas de internet y tecnología, como Apple, Facebook, Amazon y Google, también expresó su preocupación:

AIC presenta su respuesta a las normas de protección de los ciudadanos de Pakistán (contra el daño en línea) [febrero de 2020].
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La Coalición para Internet en Asia presentó su respuesta inicial a las normas de protección de los ciudadanos de Pakistán (contra los daños en línea). En la presentación, AIC expresó su sincera preocupación de que, a menos que sean revocadas, estas reglas paralizarán gravemente el crecimiento de la economía digital de Pakistán.

AIC presenta su respuesta a las normas de protección de los ciudadanos de Pakistán (contra el daño en línea) [febrero de 2020]
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Google, Facebook, Apple y otros:

Como ningún otro país ha anunciado un conjunto de reglas tan amplio, Pakistán corre el riesgo de convertirse en un atípico mundial que aísla y priva innecesariamente a los usuarios y empresas pakistaníes del potencial de crecimiento de la economía de Internet.

A pesar de la protesta, el ministro de Ciencia y Tecnología, Fawad Chaudhry, defendió la decisión del Gobierno y mencionó que se había promulgado para regular los medios sociales con el fin de hacer frente a los contenidos perjudiciales y las cuentas falsas.

No es la primera vez que los medios sociales y sus usuarios en Pakistán están bajo el fuego del Gobierno. Recientemente, la Autoridad Reguladora de los Medios Electrónicos de Pakistán (PEMRA) redactó una política en la que se propone autorizar y regular los servicios de libre transmisión (OTT) y la televisión por internet, y solicitó la opinión del público, lo que provocó una protesta pública.

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