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Un “dulce” acuerdo: Finaliza guerra del azúcar entre Tanzania y Uganda tras años de prohibición

Transporte de azúcar de caña en Kampala, Uganda, nación con “excedente de azúcar”, marzo de 2009, por Malc Wicky a través de Flickr (CC BY 2.0).

Después de años de prohibición de importaciones de azúcar procedentes de Uganda, Tanzania anunció que permitirá parcialmente el comercio con su vecino de África Oriental siempre y cuando los acuerdos sean entre los dos Gobiernos y no entre empresas privadas.

El muy esperado acuerdo se firmó el 27 de febrero de 2020 en la Casa del Estado en Entebbe, Uganda, en presencia de representantes de los dos países:

Tanzania ha permitido abrir parcialmente sus fronteras para exportar azúcar de Uganda después de más de un año de bloqueo. El azúcar se comercializará según un acuerdo que solo involucrará [negociaciones] Gobierno a Gobierno..

El trato debería alegrar a los tanzanos después de casi cuatro años de escasez de azúcar en el país. En 2016, el presidente de Tanzania, John Magufuli, insistió en que los comerciantes de azúcar debían adquirir permisos para controlar problemas crecientes como falta de calidad, contrabando y corrupción en el comercio del azúcar, según la BBC.

Las autoridades de Tanzania denunciaron que el azúcar importado de Uganda no se cultivó allí, sino que se importó de Kenia y se empaquetó en Uganda.

La administración de Magufuli impuso un 25 % de impuestos sobre el azúcar importado de Uganda, según The Citizen. En 2018, Tanzania detuvo la emisión de permisos, y prohibió básicamente las importaciones de azúcar de Uganda, según el país de África Oriental.

Mezclado en innumerables tazas de chai y café diarios, el azúcar es un elemento esencial en África Oriental. Estas restricciones en Tanzania de las importaciones de azúcar de Uganda aumentó el precio del azúcar y, en algunos casos, desencadenó una acumulación entre productores locales, según Sammy Awami de la BBC.

En 2018, The Citizen informó que una bolsa de azúcar de 50 kilogramos costaba 65 000 chelines tanzanos (30 dólares estadounidenses) en las islas semiautónomas de Zanzibar y 120 000 chelines tanzanos (60 dólares estadounidenses) en Tanzania continental.

Anuncio de venta de azúcar en chelines ugandeses, Gulu, Uganda, 2011. Foto de UK DFID, licencia gubernamental abierta.

No obstante, en el espíritu de la unidad de África Oriental, las autoridades de Tanzania fueron a Uganda e iniciaron un recorrido de dos días el 1 de marzo de 2020 para inspeccionar los procesos productivos de varias fábricas de azúcar, como Kakira Sugar Works y Kinyara Sugar Corporation of Uganda Limited.

Negociaciones de los términos y condiciones del comercio de azúcar entre Uganda y Tanzania después la inspección de producción en curso.

Inspección de la producción de azúcar para verificar la capacidad de producción y originalidad por la ministra de Comercio, Amelia Kyambadde, y el ministro de Agricultura de Tanzania, honorable Japheth Hasunga.

Después de un exitoso recorrido, Japheth Hasunga, ministro de Agricultura de Tanzania, dijo que el acuerdo comercial de azúcar entre Gobiernos comenzará pronto, según el periódico de ugandés Daily Monitor:

We are satisfied with the current rate of Uganda’s sugar production and we shall start with 30,000 metric tonnes, but that will depend on the prices, we don’t know how much the factories will charge and then we shall place another order. We shall start business as soon as possible.

Estamos satisfechos con el actual índice de producción de azúcar de Uganda y empezaremos con 30 000 toneladas métricas. Sin embargo, dependerá de los precios. No sabemos cuánto nos cobrarán las fábricas y, después, haremos otro pedido. Empezaremos el negocio lo antes posible.

Este acuerdo reforzará la integración de África Oriental mientras Tanzania empiece a importar más azúcar de Uganda, y a otros lugares más lejanos, como Brasil. Uganda ha sido designado como “excedente de azúcar”, pues principalmente exporta su azúcar a República Democrática del Congo, Sudán del Sur y Zambia.

El ministro Hasunga confirmó un déficit de producción de azúcar continuo en Tanzania, con más demanda que suministro. “La capacidad anual de producción se sitúa en 300 000 toneladas métricas al año, lo que deja al país con un déficit de 90 000 toneladas métricas”, informó The Daily Monitor.

Con este nuevo acuerdo, no habrá impuesto de importaciones como dice el Protocolo de Mercado Común de la Comunidad de África Oriental.

Comunidad de África Oriental: ¿Agridulce?

Mientras unos elogian el último esfuerzo entre Tanzania y Uganda de revivir el comercio de azúcar entre los dos vecinos, el acuerdo plantea preguntas entre los internautas sobre la efectividad de la Comunidad Africana Oriental (CAO), organización intergobernal regional compuesto por seis países de África Oriental: Tanzania, Uganda, Kenia, Ruanda, Burundi y Sudán del Sur.

Los internautas identificaron lo que parece dos escuelas de opinión sobre la CAO:

Parece que hay dos escuelas de opinión sobre CAO que se contradicen… la primera, ejemplificada por Pavel, lo considera como un donante artificial e insostenible que lleva al despilfarro y la segunda, liderada por el periodista Charles Onyango-Obbo, que lo ve como un proyecto socioeconómico transformador: ¿cuál es el correcto?
😂

Establecida hace 20 años, la CAO se compone de 177 millones de personas con un producto interior bruto combinado de 193 000 millones de dólares por año. Guiado por un tratado inicial firmado en 1999, la CAO tiene como objetivo reforzar la cooperación interregional y una línea política, económica y social como uno de los “bloques económicos de crecimiento más rápido”, según su página web.

Una de las principales características de la CAO es el mercado común establecido en 2020 para facilitar el comercio entre los seis países. Las guías del mercado común no recomiendan ningún impuesto en la importación de los bienes y servicios para impulsar más el comercio.

No obstante, este internauta describió la CAO como un “espejismo” y nombró algunos ejemplos, más allá de las guerras del azúcar, en los que flaqueó la cooperación y el acuerdo entre los países de la CAO:

Uganda es uno de los socios comerciales de kenia después de la Unión Europea.

Trabajo en proceso.
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Kenia y Uganda han sido los socios comerciales más importantes incluso antes de la CAO. Tanzania también ha bloqueado los bienes de Uganda (madera, productos lácteos, azúcar). Así que, realmente, todo eso de la CAO ahora es un espejismo.

Otro internauta señaló la actual “guerra láctea” entre Uganda y Kenia, y se pregunta si la CAO tiene miedo de una Uganda “al alza”:

Guerra de leche entre Uganda y Kenia se calienta sin final a la vista en riñas de comercio regionales.
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La guerra láctea entre Uganda-Kenya se calienta sin fin a la luz de riñas comerciales regionales. ¿Tiene África Oriental miedo de una Uganda “al alza”? 1/5https://t.co/vPkeqpgEBX

La creciente disputa comercial surgió cuando Kenia acusó a Uganda de importar leche que no cumplía las normas de calidad y bloqueó su entrada, lo que causó importantes pérdidas financieras en empresas lácteas de Uganda.

Las relaciones entre Uganda y Ruanda también se han deteriorado en los últimos meses después del cierre de las fronteras de Ruanda con Uganda y del comercio con Uganda, según World Politics Review, medida que tuvo como resultado pérdidas de millones de dólares.

Estas disputas comerciales de la CAO señalan temas más amplios entre la comunidad de la CAO y “vacíos importantes en la integración regional”, según África Oriental.

Queda por ver si el acuerdo del azúcar entre Tanzania y Uganda endulzará la creciente amargura dentro de la CAO.

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