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Portavoz de Gobierno chino sugiere en Twitter que COVID-19 podría haberse originado en Estados Unidos

“2/2 CDC fue atrapada en el acto. ¿Cuándo empezó el paciente cero en Estados Unidos? ¿Cuántas personas están infectadas? ¿Cuáles son los hospitales? Es posible que el Ejército estadounidense haya traído la epidemia a Wuhan. ¡Sean transparentes y hagan público los datos! ¡Estados Unidos nos debe una explicación!”.
Imagen por The Stand News

Zhao Lijian, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, publicó un tuit el viernes 13 de marzo en el que insinuaba que el Ejercito de Estados Unidos podría haber llevado el nuevo coronavirus en China. Su comentario se convirtió en una teoría conspirativa en línea que circuló mucho en redes sociales china, y hasta la han repetido diplomáticos chinos.

La teoría de que Estados Unidos es responsable de la propagación del coronavirus en China empezó a circular en las redes sociales chinas a finales de febrero, después de que un documento titulado “Decodificación de la evolución y transmisiones del nuevo coronavirus de la neumonía utilizando todo el genoma” se pubilcara en ChinaXiv, plataforma para presentar documentos a la Academia China de Ciencias, el 21 de febrero. El documento sugería que los genomas encontrados en Estados Unidos (H35) y en Guangdong (H13) era los haplotipos ancestrales del coronavirus, lo que algunos interpretaron que apuntaba a Estados Unidos como el origen del nuevo coronavirus. Al día siguiente, la teoría se publicó en Global Times, medio afiliado al Partido Comunista Chino (PCC) y lo reprodujo un programa televisivo taiwanés. La teoría se hizo viral también en WeChat y Weibo.

Sin embargo, el Centro de Verificación de Datos señaló que el documento todavía tenía que pasar por una revisión por pares. El centro entrevistó también a diversos expertos e informó que la metodología de las “redes de unión mediana (MJ)” utilizada en el articulo no reflejaba la complejidad de la mutación genética y no debía utilizarse para determinar la relación “antepasado-descendente”. En investigaciones anteriores también se sostuvo que el método es “teóricamente insostenible para la inferencia evolutiva”. También se ha cuestionado el uso del genoma del murciélago (bat-RaTG13) como la nueva referencia “ancestral” del coronavirus.

Dado que la pandemia ha tomado distintas rutas hacías varios países, el genoma del coronavirus tendría necesariamente mutaciones que se han escapado en las primeras secuencias provenientes de China. Al leer los informes de prensa en referencia a la naturaleza del virus en otras naciones, algunos usuarios de redes sociales han interpretado esto come que China no tiene ninguna conexión con los brotes en otros países.

Un informe extranjero que se hizo viral en redes sociales chinas se originó en Japón. Una estación televisiva japonés sugirió en un noticiero que algunos estadounidenses muertos por la gripe en septiembre de 2019 podrían haber estado infectados con coronavirus, sin saberlo. El informe japonés, junto al documento de “ChinaXiv”, se han usado para reforzar otras teorías conspirativas, como la que afirma que los delegados de Estados Unidos llevaron el virus a Wuhan durante los Juegos Mundiales Militares celebrados en octubre de 2019.

Estas teorías conspirativas cobraron más fuerza después de que la Televisión Central China emitió una rueda del prensa el 27 de febrero en que el neumólogo Zhong Nanshan declaró que “aunque el COVID-19 haya surgido en China no significa que el virus se haya originado definitivamente en China”.

El epidemiólogo chino Zhang Wenhong rechazó rápidamente la afirmación que el virus procedía de fuera de China, y sostuvo que la secuencia del genoma indicaba que la versión del virus vista en Shanghái se había originado efectivamente en Wuhan, pero su entrevista fue censurada.

Mientras tanto, varios medios sociales reprodujeron la declaración de Zhong que utilizaron las informaciones de “fuentes mediáticas extranjeras” para apoyar su declaración de que el coronavirus se había originado en Estados Unidos. Una de estas historias se titula “Investigación indica que el nuevo coronavirus encontrado en Italia no tiene conexión con China”. La declaración de Zhong Nanshan es verificada como verdadera” (研究成果公布: 意大利境内新冠病毒与中国无关, 钟南山的话被证实) fue circulada a través del titular del aplicativo móvil de noticias UC. En el articulo se citaba un artículo de O-Lian-News (Agencia de noticias de la Unión Europea – 歐聯通訊), canal de noticias registrado en Italia y propiedad de una compañía de inversiones de la provincia china de Zhejiang, que informó que el experto de salud italiano Massimo Galli declaró que la secuencia del genoma del coronavirus en Italia no era originaria de China.

No sorprende ver circular este tipo de desinformación en las redes sociales. Pero Zhao Lijian, recién nombrado portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino –que no es ajeno a la controversia– ha llevado la teoría conspirativa a otro nivel con este tuit del 13 de marzo:

1/2 El director de la CDC, Robert Redfield, admitió que algunos estadounidenses que aparentemente murieron de gripe, dieron positivo al nuevo coronavirus en un diagnostico póstumo, en el Comité de Supervisión de la Casa el miércoles.

2/2 CDC fue atrapada en el acto. ¿Cuándo se originó el paciente cero en Estados Unidos? ¿Cuántas personas están infectadas? ¿Cuáles son los hospitales? Es posible que el Ejercito estadounidense haya llevado la epidemia a Wuhan. ¡Sean transparentes y hagan públicos los datos! ¡Estados Unidos nos debe una explicación!

China no ha identificado todavía su paciente cero, pero South China Morning Post ha visto, según se informa, datos del Gobierno chino que rastrean el primer caso hasta un paciente de 55 años, el 17 de noviembre de 2019. Un estudio de investigación publicado en enero de 2020 muestra también que algunos casos ocurridos a principios de diciembre no tienen conexión con el supermercado de Wuhan considerado como el origen del brote..

A principios de febrero, rumores y afirmaciones no verificadas de Weibo y WeChat sugerían que el brote podría haber sido causado por “fugas en el laboratorio”, ya que el Instituto de Virología de Wuhan era un centro importante para el estudio de virus, como ébola, MERS y SARS y también participaba en ensayos con animales. La teoría de la fuga de laboratorio ha sido censurada, lo que ha dado paso a esta nueva conspiración sobre Estados Unidos que se propaga por medios afiliados al PCC y por numerosos mensajes en los medios sociales de los portavoces del Gobierno chino en Twitter.

Como estaba previsto, el comentario de Zhao atrajo una serie de comentarios furiosos:

Muchas gracias a tu llamado Gobierno por mentir al mundo y difundir esta enfermedad. ¿Qué haríamos sin chinos ricos que consuman carne de las especies en peligro de extinción y agoten las poblaciones de fauna silvestre y poniendo en peligro la salud humana?

Y burlas:

NOTA: Este tuit es de una cuenta suspendida.

Pero algunos están de acuerdo con Zhao:

Estados Unidos le debe la verdad al mundo entero.

En su informe sobre el incidente, Global Times lo enmarcó como parte de la guerra de información de Estados Unidos contra China.

Revisa la cobertura especial de Global Voices sobre el impacto global de COVID-19.

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