En toda África, la COVID-19 agudiza la tensión entre la fe y la ciencia

Monja sujeta una cruz en Dar es Salaam, Tanzania. Foto de Pernille Bærendtsen, utilizada con autorización.

Revisa la cobertura especial de Global Voices del impacto global de COVID-19.

Los líderes en África se aferran a la fe en sus mensajes sobre COVID-19, la enfermedad potencialmente mortal que se está difundiendo rápidamente por todo el continente.

Aunque muchos Gobiernos africanos han tomado medidas estrictas para desacelerar la difusión del altamente contagioso coronavirus que causa la COVID-19, incluido cierre de escuelas, prohibición de viajar, orden de distanciamiento social y rastreo de contactos, no todos los líderes están de acuerdo con la prohibición de un tipo de asamblea pública: las reuniones religiosas.

Algunos líderes han alineado sus políticas con las recomendaciones de los expertos médicos de practicar distanciamiento físico para desacelerar la difusión del virus y han acordado aplazar las reuniones religiosas. Pero otros han invocado la ideología religiosa para enfrentarse al virus, asegurando a los seguidores y devotos que la fe ofrece una protección adecuada.

La religión juega un rol importante en países como Nigeria, Tanzania y Etiopía donde las reuniones en iglesias y mezquitas son una constante de la vida cotidiana. Sin embargo, algunos ciudadanos han planteado serias preocupaciones por el peligro de difundir falsas esperanzas e información errónea en un momento en que la acción basada en hechos es fundamental para frenar el contagio.

Al 25 de marzo de 2020, más de 436 000  personas en todo el mundo estaban contagiadas por el nuevo coronavirus, con al menos 1500 casos confirmados en África.

Nigeria: “No hay virus que pueda acercarse a tu casa”

Con 46 casos confirmados de COVID-19 y una muerte confirmada al 25 de marzo, Nigeria ha tomado una serie de medidas contener la difusión.

El 20 de marzo, el Consejo Económico Nacional (NEC por su nombre en inglés), que incluye al vicepresidente y a los gobernadores de los 36 estados, “recomendó encarecidamente” prohibir todas las reuniones públicas, incluidas las religiosas.

El estado de Lagos prohibió, de manera especifica, las asambleas religiosas de 50 o más personas. El 21 de marzo, Adewele Martins, el arzobispo católico de Lagos, suspendió las misas dominicales durante un mes. La iglesia exhortó a las personas más vulnerables, como enfermos y ancianos, a ver los servicios religiosos por televisión o con transmisiones en directo en línea.

Tras la confirmación del paciente cero de COVID-19 el 29 de febrero, la Iglesia católica de Lagos prohibió “dar la mano en señal de paz durante la Misa” y suspendió también algunos servicios.

La Iglesia metodista en Nigeria envió una carta a los arzobispos y obispos el 18 de marzo en la que ordenaba a todas las ramas que siguieran celebrando servicios religiosos, a pesar de que el Gobierno nigeriano aconsejó no celebrar grandes asambleas.

El 20 de marzo, cambiaron de rumbo y ordenaron el cumplimiento del límite de 50 personas y limitaron los servicios, incluidos los realizados en línea, a una hora o menos.

La Igelsia metodista de Nigeria ha instruido a sus miembros a cumplir con la prohibición de reuniones religiosas de más de 50 fieles en alguinos estados.
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La Iglesia Metodista cambia de opinión, obliga a cumplir con la prohibición de las grandes asambleas. COVID-19 NIGERIA

Otros estaban menos dispuesto a cumplir con las directrices.

El pastor nigeriano E. A. Adeboye de la Iglesia Cristiana Redimida de Dios (RCCG por su nombre en inglés), publicó un mensaje en Instagram para asegurar a sus seguidores que “no hay virus que pueda acercarse a su casa”, pero les recordó también que las “medidas básicas de higiene están cerca de la piedadn:

>I want to assure you that so far you are in the secret place of the Most High, no virus can come near your dwelling. Remember being able to abide under his shadow involves you living a life of cleanliness. The basic things like washing your hands, keeping your environment clean and adhering to basic hygienic measures are next to Godliness. God bless you.

Quiero asegurarles que hasta ahora están en el lugar secreto del Altísimo, no hay virus que pueda acercarse a su casa. Recuerda poder permanecer bajo su sombra implica vivir una vida de limpieza. Las cosas básicas como lavar las manos, dejar el entorno limpio y cumplir con las medidas básicas de higiene son muy cercanas a la devoción. Que Dios los bendiga.

Y mientras que el Consejo Supremo de Asuntos Islámicos de Nigeria (NSCIA por nombre sigla inglés) instó a los musulmanes a cumplir con la prohibición de oraciones colectivas, algunos líderes islámicos siguieron difundiendo información errónea de que los creyentes islámicos son “inmunes” a la enfermedad contagiosa.

Coronavirus: los islámicos [son] inmunes, no dejen de orar [en la] mezquita- Estudioso avisa a Buhari, Consejo Islámico – Daily Post Nigeria

El 18 de marzo, el estudioso islámico Abubakr Imam Aliagan advirtió al gobierno del presidente Muhammadu Buhari, al Consejo del Sultanato y a las autoridades islámicas que no cerraran las mezquitas en Nigeria, afirmó que los islámicos “estaban ya provistos de una inmunidad natural contra el virus”.

“Si Dios dice si, ¿quién dirá que no?, pared en Yey, Sudán del Sur.
Foto de Pernille Bærendtsen, utlizada con autorización.

Tanzania: La “verdadera sanación” es la Iglesia.

El Gobierno de Tanzania había confirmado 12 casos de COVID-19 hasta el 25 de marzo.

A medida que las cifras siguen aumentando en Tanzania, el presidente John Magufuli recibió algunas criticas por haber comparado el coronavirus con Satanás y alentar a los feligreses cristianos a seguir reuniéndose y rezando, pese a las advertencias de los expertos sanitarios de practicar distanciamiento social y quedarse en casa.

Es más, Magufuli asistió a la misa dominical en una iglesia de la capital tanzana, Dodoma, el 22 de marzo y dijo a los fieles que las mezquitas y las iglesias permanecerían abiertas pese a la recomendación general de prohibir las asambleas públicas porque la “verdadera sanación” se puede encontrar en los lugares religiosos.

El internauta Ferdinand Omondi publicó las polémicas palabras del presidente en Tiwitter:

Presidente de Tanzania: no vamos a cerrar los lugares de culto. Ahí es donde hay la verdadera sanación. [El] corona[virus] es el diablo y no puede sobrevivir en el cuerpo de Jesús.

El internauta Said Muhammed cuestionó este razonamiento basado en la fe:

Presidente de Tanzania: no vamos a cerrar los lugares de culto. Ahí es donde hay la verdadera sanación. [El] corona[virus] es el diablo y no puede sobrevivir en el cuerpo de Jesús.
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A las personas que dicen que necesitamos rezar a (algún) Dios. Solamente les pregunto: ¿Dios ha estado de baja por paternidad o algo así desde enero? ¿No sabe lo que está pasando? Si La Meca y el Vaticano han cerrado la tienda a lo mejor no está escuchando, no le importa o… no está. ¡Quédate en casa!

Este internauta expresó admiración por la fe en Dios del presidente pero pidió equilibrio:

Presidente de Tanzania: no vamos a cerrar los lugares de culto. Ahí es donde hay la verdadera sanación. [El] corona[virus] es el diablo y no puede sobrevivir en el cuerpo de Jesús.
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Este hombre honra a Dios. Estoy de acuerdo con él. Pero sugiero replantearnos esta estrategia… equilibrio entre honrar a Dios y proteger a la salud…

Y este otro se preguntó si la codicia podría ser un factor en la reticencia en cerrar mezquitas e iglesias:

COVID-19: Primeros 40 días para África y Europa.
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La asistencia a la Iglesia y a la Mezquita será el último clavo en el ataúd de las naciones africanas. El deseo de caridad de los líderes religiosos- nos saldrá caro.

Abdifatah Hassan Ali aludió a la iglesia que fue la responsable de un gran grupo de casos de COVID-19 en Corea del Sur:

Presidente de Tanzania: no vamos a cerrar los lugares de culto. Ahí es donde hay la verdadera sanación. [El] corona[virus] es el diablo y no puede sobrevivir en el cuerpo de Jesús.
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Magufuli está jugando con fuego y ¡no se está tomando en serio la pandemia! ¿Sabrá que las reuniones secretas religiosas con sus rituales que exigen contacto humano masivo fue el principal factor de la difusión de la COVID-19 en Corea del Sur?

Etiopía: “Vi el virus completamente reducido a cenizas”

Al 25 de marzo, Etiopía tenía 12 casos de COVID-19 y en respuesta, el Gobierno decidió cerrrar escuelas, prohibir asambleas públicas, cerrar todas las fronteras terrestres e imponer una cuarentena de 14 días para los viajeros que entren el el país.

Más de 50 millones de etíopes pertenecen a la Iglesia ortodoxa etíope Tewahedo (EOTC por su nombre en inglès) y la fe juega un gran papel en la formación del pensamiento público.

Cuando el profeta etíope Israel Dansa dijo a sus miles de seguidores que “vio el virus completamente reducido a cenizas” con el poder de su oración, el profesor estadounidense Endalk Chala (colaborador de Global Voices y exeditor) advirtió en Twitter que difundir falsas promesas de sanación a través de la oración es una desinformación muy peligrosa –y pidió en YouTube que eliminara el mensaje del profeta:

Conocido predicador etíope a una congregación repleta de gente sobre el coronavirus.
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Un profeta etíope dice “Anoche mientras oraba, vi el Espíritu de Dios poniendo el coronavirus en mi mano como esta agua. Entonces cuando corrí la voz, vi el virus completamente reducido a cenizas”. Este tipo de información errónea nos costará vidas y YouTube debería eliminarla.

Chala dijo también a Global Voices que desde el 25 de marzo, los sacerdotes de la EOTC de la ciudad de Adís Abeba seguían practicando su ritual de ir con los thuribles (incensarios) blandiendo incenso y mirra por las calles para proteger a sus fieles de la COVID-19.

Hoy siguen exhalando y quemando mirra en los barrios de Adís Abeba. Los sacerdotes y los fieles de la EOTC están rezando a su Dios para que elimine el coronavirus de la faz de la tierra.

En tiempos de gran ansiedad y temor a lo desconocido, la religión y la fe pueden ser la principal fuente de consuelo. Pero, dado el crecimiento exponencial de los casos de COVID-19 en todo el mundo, es más probable que escuchar el consejo de los expertos médicos sea lo que salve vidas.

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