Eliud Kipchoge, corredor estrella de Kenia, dice que postergación de los Juegos Olímpicos 2020 es “chocante pero loable”

Eliud Kipchoge, corredor keniano, 12 de octubre de 2008. Créditos The Wolf en Flickr (CC BY 2.0).

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En 2019, Eliud Kipchoge, corredor keniano de larga distancia, se convirtió en el primer hombre del mundo en finalizar una maratón en dos horas.

Esperaba poder competir en los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio, Japón, pero se postergaron debido a la pandemia de la COVID-19. Kipchoge explica a Global Voices que recibir la noticia acerca de la postergación fue “chocante” pero “confía en que es una idea loable” de parte del Comité Olímpico Internacional (COI).

A fin de cuentas, posponer los Juegos Olímpicos hasta 2021 es una decisión muy inteligente. Espero poder volver a Japón el año que viene para defender mi título olímpico y espero ser testigo de una competencia grandiosa. Deseo a todos buena salud en estos tiempos difíciles.

El corredor de 34 años, que completó los 42 km y 195 metros de la carrera en una hora y 59 minutos en Austria en octubre de 2019, esperaba poder defender en julio el título olímpico de Río 2016. Sin embargo, tendrá que esperar un año más.

En conjunto con otras naciones africanas, Kenia ha establecido medidas estrictas para desacelerar la propagación del extremadamente contagioso coronavirus. El Gobierno de Kenia ha impuesto toque de queda, ha cerrado fronteras y escuelas y ha prohibido reuniones públicas para promover el distanciamiento social.

El país tenía 42 casos confirmados de coronavirus al 29 de marzo de 2020.

Desde su hogar en Kenia, Kipchoge se mostró sorprendido por la decisión del COI pero cree que es por un bien mayor. Se comunicó con Global Voices a través de WhatsApp el 25 de marzo y dijo:

I received the news about the postponement in a shocking way, but I trust and think it’s a noble idea for IOC to come into agreement to postpone the Olympics.

Health is an important priority…a firm decision … because as human beings, we need to respect this pandemic which has hit the whole world in a hard way.”

Recibí la noticia sobre la postergación de forma chocante, pero creo y confío en que es una idea noble de parte del COI haber acordado la postergación de los Juegos.

Fue una decisión acertada ya que la salud es una prioridad y como seres humanos tenemos que tener respeto por esta pandemia que ha azotado al planeta de la peor manera.

Los organizadores de los Olímpicos en Japón se vieron bajo presión de posponer el megaevento que atraería a más de 11 000 atletas, luego de que Canadá y Australia decidieran retirarse, a consecuencia del aumento de muertes y de pacientes que daban positivos en las pruebas de coronavirus.

El COI había dicho que necesitaba más tiempo para tomar la decisión final sobre la realización de las Olimpiadas, pero la presión internacional lo hizo apresurarse.

Kipchoge considera que la decisión fue un poco apresurada:

I didn’t expect the suspension of the Olympics as early as this. I thought it [the decision] will come in the next one or two months as we are struggling to get rid of this virus. We live in a world of uncertainties.

No esperaba que suspendieran los Juegos tan pronto. Creí que tomarían [la decisión] en un mes o dos ya que por ahora estamos luchando para eliminar al virus. Vivimos en un mundo de incertidumbres.

Kipchoge, que anteriormente corrió 5000 metros en la categoría masculina, ganó el bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas, Grecia, y ganó la medalla de plata cuatro años después en Pekín.

Kipchoge dijo que está aislado en su casa durante esta etapa:

I am staying at home with my family – playing with the kids and trying to read some books to get some knowledge and make my mind healthy. I also watch some movies to create more connection with my family.

Estoy en casa con mi familia. Juego con los niños y trato de leer algunos libros para adquirir conocimiento y mantener mi salud mental. Además, veo algunas películas para crear un vínculo con mi familia.

Kiphchoge, que ha inspirado a millones con esta disciplina, continúa con sus videos diarios de “entrenamiento en casa” para mantener motivados a sus seguidores, y para “matar el tiempo” en su granja, donde no suele pasar mucho tiempo.

Sigue siendo la voz que transmite esperanza y buenos deseos durante la crisis mundial con mensajes de fortaleza a quienes están decididos a seguir corriendo:

To the thousands of runners who with me have devoted the last months of our lives towards this goal I would like to say: Be proud of the work you have put into this journey, keep smiling and seek your next goal on the horizon to continue running in a smooth and positive way! 2/2

— Eliud Kipchoge – EGH🇰🇪 (@EliudKipchoge) March 13, 2020

Son noticias lamentables que la Maratón de Londres se haya postergado, pero respeto totalmente la decisión tomada por la organización pues cuidar la salud del mundo es siempre la prioridad primordial.
———–
A los miles de corredores que hemos dedicado los últimos meses de nuestras vidas a este objetivo, me gustaría decir que debemos estar orgullosos del trabajo realizado en el camino, sigamos sonriendo y busquemos el próximo objetivo en el horizonte, para continuar corriendo sin contratiempos y de forma positiva.

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