¿Está India combatiendo la COVID-19 mediante un sistema de “vigilancia masiva”?

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Imagen de Pixabay, cortesía de Ger Altmann. Utilizada bajo licencia de Pixabay. 

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Además del confinamiento nacional, India ha estado experimentando con tecnología que le ayudará a controlar la propagación de la COVID-19. El 2 de abril, el Gobierno lanzó una aplicación móvil de rastreo de la COVID-19 llamada Aarogya Setu. La aplicación, que alerta a los usuarios cuando están dentro del rango de dos metros de una persona contagiada con coronavirus, está generando mayores preocupaciones acerca de los potenciales problemas relacionados con la seguridad digital.

Arogya Setu App – Mantente al tanto de las últimas actualizaciones en la lucha contra la COVID-19.

El Gobierno lanzó una aplicación de Bluetooth llamada “Aarogya Setu” para reforzar la lucha contra la COVID-19.

Los usuarios de Aarogya Setu se registran con sus números de celular y pueden añadir información personal y también sus historiales de viajes. Una herramienta de la aplicación permite a los usuarios realizar una autoevaluación si sospechan que están contagiados con el virus. Además, les advierte a las autoridades gubernamentales si los datos de la persona monitoreada, como síntomas clínicos o viajes recientes a países con alto riesgo de infección, levantan sospechas. La aplicación fue elaborada por el Centro Nacional de Informática bajo las órdenes del Ministerio de Comunicaciones y Tecnología de la Información (MeitY, por su nombre en inglés), que asegura que la información recolectada se compartirá solamente con las agencias gubernamentales. Según los registros de la tienda de Google Play la aplicación ya se instaló más de un millón de veces.

Durante el lanzamiento de Aarogya Setu, Neeta Verma, director general del Centro Nacional de Informática (NIC, por su nombre en inglés) dijo:

[…] the app will enable people to assist themselves [from] the risks of catching coronavirus infections. The risk score is calculated based on their interactions with others using cutting edge Bluetooth technology, algorithms and artificial intelligence. Citizen privacy is taken into account while designing the app. Personal data collected stays secure on the phone until it is needed for medical intervention.

[…] la aplicación permitirá que las personas se asistan por su cuenta para evitar los riesgos de contagiarse con coronavirus. La puntuación de riesgo se calcula en base a las interacciones con otros, con tecnología de Bluetooth, algoritmos e inteligencia artificial de avanzada. La privacidad del ciudadano se tiene en cuenta al momento de diseñar la aplicación. Los datos personales recolectados permanecen seguros en el teléfono hasta que sean necesarios para una intervención clínica.

En una serie de tuits, Krishnaswamy Vijay Raghavan, consejero científico principal del Gobierno de India, dice que la aplicación permitirá a los ciudadanos saber si tienen contacto accidental con personas contagiadas a su alrededor. En un tuit también aconsejó que los usuarios debían mantener el Bluetooth del móvil encendido y compartir la ubicación “siempre”:

La aplicación aumentará, trabajará de cerca con todas las iniciativas del Gobierno, contacta e informa proactivamente a los usuarios sobre el riesgo de contagio, mejores prácticas y recomendaciones médicas apropiadas.
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¿Cómo funciona? Instala la aplicación, enciende el Bluetooth y configura “compartir ubicación > siempre”. La aplicación detectará otros dispositivos con Aarogya Setu instalada que se encuentren dentro del rango del Bluetooth/GPS de su móvil. Aarogya Setu está disponible en iOS y en Android.

Raghavan también asegura que la información recolectada está encriptada con tecnología “de última generación”. Sin embargo, se han dado pocos detalles acerca de los estándares de codificación.

Usuarios como Vijaita Singh opinan que algunos requisitos como tener el Bluetooth encendido todo el tiempo son “inquietantes”.

Parece que la aplicación Arogya anunció ayer que es para esto, y más.
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Ayer descargué la app Arogya; te informa acerca de cualquier paciente positivo de COVID cerca de ti, pero es necesario tener el Bluetooth encendido todo el tiempo. Inquietante.

Prasanna S., abogada y autora de publicaciones sobre derechos de internet, cuestiona la falta de claridad en torno a la información recolectada y retenida tanto en la aplicación como en el servidor:

[..]There isn’t enough information available on what data will be collected, how long will it be stored and what uses it will be put to. If the data gets shared with the government of India, what the government can use it for needs to be specified. Otherwise, it will be a violation of the notice and consent principles. [..]
[..]On the data retention part, the app’s privacy policy mentions that all information provided at the time of registration will be retained for as long as the user’s account remains in existence “and for such period thereafter as required for the purposes for which the information may lawfully be used.[..]

[…] No hay suficiente información disponible acerca de qué datos se recolectarán, cuánto tiempo permanecerán almacenados y para qué se utilizarán. Si los datos se comparten con el Gobierno de India es necesario especificar para qué los podían utilizar. De lo contrario, será una violación a los principios de notificación y consentimiento. […]
[…] En cuanto a la retención de datos, las políticas de privacidad de la aplicación mencionan que toda información proporcionada al momento del registro se almacenará hasta que la cuenta del usuario deje de existir y “por tal período a partir de ese momento como se requiera por los propósitos para los que la información sea legalmente utilizada”.[…].

Screenshot of the Aargogya Setu app in the Playstore.

Captura de pantalla de la aplicación Aarogya Setu en la tienda de Google Play.

Las preocupaciones acerca de la filtración de datos no son infundadas, ya que India ha sido acusada de no poder proteger la información personal en la base de datos biométricos, Aadhaar. Aarogya Setu es además una de las 11 aplicaciones oficiales que los Gobiernos federales y provinciales han lanzado para combatir la COVID-19. Otra aplicación, Corona Kavach, también ha sido criticada por problemas de privacidad. En un artículo publicado en The Hindu el 28 de marzo, el periodista Suhasini Haidar escribió:

The government’s efforts to monitor people advised quarantine for the novel coronavirus ran into privacy issues on Friday, after the database of hundreds of passengers who returned from “coronavirus affected countries” was leaked online and shared by social media groups. In addition, the government defended its newly launched pilot or beta version of a mobile phone application called “Corona Kavach” which uses the data of confirmed coronavirus patients to alert subscribers when they are in close proximity.

Los esfuerzos gubernamentales para supervisar a quienes se sugirió permanecer en cuarentena se encontraron con problemas de privacidad el viernes [27 de marzo], luego de que la base de datos de cientos de pasajeros que regresaron de “países afectados por el coronavirus” se filtrara en línea y se difundiera en grupos de distintas redes sociales. Asimismo, el Gobierno defendió la versión beta o piloto de la aplicación móvil recientemente lanzada, “Corona Kavach”, que utiliza datos de los pacientes confirmados de coronavirus para advertir a los suscriptores cuando se encuentran cerca de esos pacientes.

Haidar también menciona que los grupos de WhatsApp y Facebook pudieron publicar información que incluía nombres, números de pasaportes, datos de vuelos, números de teléfono móvil y direcciones de 722 pasajeros que arribaron a Nueva Delhi entre el 9 de marzo y el 20 de marzo.

En tiempos en que muchos enfoques recientes del Gobierno de India desdibujaron los límites entre los métodos científicos contra la COVID-19 y la protección de los derechos individuales, el uso apresurado de la tecnología es problemático. Apar Gupta, experto en privacidad, dijo a India Today:

As India does not have a pre-existing data protection law and there is a lack of statutory protection in place there is also a further problem given that these specific applications on the Play Store itself do not link to applicable privacy policies.

Dado que India no tiene ninguna ley de protección de datos preexistente y hay una falta de protección legal surgen problemas mayores debido a que estas aplicaciones específicas en la tienda de Google Play no están sujetas a políticas de privacidad vigentes.

India es uno de los tantos países que está utilizando tecnología para impedir la propagación del virus. Joseph Cannataci, relator especial de Naciones Unidas sobre el derecho a la privacidad, expresó preocupaciones acerca de cómo los países están reforzando la vigilancia estricta durante la pandemia y otras medidas que son peligrosas para la libertad individual.

Electronic Frontier Foundation, grupo de derechos digitales, es uno de los que señala que los gobiernos a lo largo del mundo que están abogando por tecnologías de “redes policiales” de vigilancia basadas en ubicación no han demostrado ninguna capacidad significativa para combatir la pandemia.

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