Bloqueo de sitios web, apagón de internet y arrestos de medios socavan la libertad de expresión en Myanamar

“Lo sentimos, este URL no está disponible en Myanmar. Has intentado acceder a una página web que ha sido bloqueada por la directriz recibida por el Ministerio de Transporte y Deporte de Myanmar…”.
Captura de pantalla de la página web de Narinjara News. Accedido por Telenor.

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El Ministerio de Transporte y Comunicación de Myanmar dio la orden a cuatro importantes proveedores de servicio de telecomunicaciones de bloquear los sitios web para supuestamente combatir la desinformación en medio de la campaña del Gobierno para contener la difusión de la COVID-19. El 30 de marzo de 2020 la compañía de telecomunicaciones Telenor confirmó que había cumplido con la orden y bloqueado un total de 221 páginas web.

Aunque no se reveló a qué sitos se aplicó la orden, muchos grupos notaron que incluían páginas de entretenimiento para adultos, supuestos sitios de “noticias falsas” no especificados, pero también sitios web de agencias de medios de comunicación étnicos registradas.

Una coalición de 250 organizaciones sociales civiles respondió con una declaración en la que se denunciaban las acciones del Gobierno como ilegales y contrarias a las normas internacionales de protección de la libertad de expresión. Burma News International, coalición de grupos de comunicación étnicos, también publicó una declaración en la que pedía a la Liga Nacional para la Democracia al Gobierno que desbloqueara inmediatamente los sitios web de medios de comunicación étnicos registrados legalmente; señalaron también que el Gobierno recurrió constantemente a la famosa ley de telecomunicaciones para reprimir la libertad de expresión.

Apagón de internet y ataques a la libertad de expresión

Entre los muchos sitios que están bloqueados, se encuentran dos conocidos medios de comunicación Narinjara y Development Media Group (DGM) ambos con sede en el estado de Rakáin donde el acceso a Internet ha sido restringido desde mediados de 2019 ya en zonas donde hay conflictos armados entre el ejército del Myanmar y el Ejército de Arakán, grupo armado étnico de Rakáin.

En una declaración emitida por varios grupos de la sociedad civil se calificó de represivo al bloqueo de las páginas web de noticias y la continua restricción de internet en la región, pues se priva a las personas de su derecho a acceder a la información:

We further note with concern that the blocking of the websites, which include independent media websites from Rakhine state, comes in parallel to a 9-month long internet shutdown affecting 9 townships in Rakhine and Chin States, compounding restrictions on the right to information and freedom of expression of the population in these areas. […] blocking websites of the news agencies working in these areas is an authoritarian-like violation of the right to the access to information, a basic right crucial to media freedom, democratic transformation, and regions’ development.

Además observamos con preocupación que el bloqueo de los sitios, que incluyen páginas de comunicación independientes del estado de Rakáin, llega al mismo tiempo del apagón de onternet de nueve meses que afecta a nueve municipios en el Estado de Rajine y Chin, lo que agrava las restricciones del derecho a la información y la libertad de expresión de la población de esas zonas […] bloquear páginas de agencias de noticias que están trabajando allí es una violación autoritaria del derecho al acceso a la información, un derecho básico crucial para la libertad de prensa, la transformación democrática y el desarrollo de la región.

Activistas y grupos de derecho humano dijeron que el Gobierno está utilizando el coronavirus para ocultar los abusos a los derechos humanos y las atrocidades cometidas por las fuerzas del estado en Rakáin. También les preocupa que se esté socavando la libertad de expresión en nombre de la lucha contra la pandemia de la COVID-19:

We are concerned that the government is taking advantage of the COVID-19 pandemic to censor legitimate information and curtail freedom of expression.

Nos preocupa que el Gobierno se aproveche de la pandemia de la COVID-19 para censurar información legítima y reducir la libertad de expresión.

En Facebook, el artista birmano Nyi Khine Thwee publicó esos dibujos para mostrar los abusos de los derechos humanos en el estado de Rajine en el medio de la crisis de COVID-19:

Dibujo del artista Nyi Khine Thwee. Fuente: página Facebook del artista, utilizada con autorización.

Dibujo del artista Nyi Khine Thwee. Fuente: página Facebook del artista, utilizada con autorización.

El 3 de abril de 2020, el Ministerio de Salud y Deporte de Myanmar informó que el país tenía un total de 20 pacientes de COVID-19.

Editor acusado de entrevistar un rebelde

El 30 de marzo, el editor de la página web “Voice of Myanmar”, Nay Myo Lin, fue detenido y acusado de haber entrevistado a un representante del Ejército de Arakán, que había sido declarado organización terrorista pocos días antes.

Reporteros sin Fronteras (RSF) instó a las autoridades a archivar el caso:

We call on Kyaw Swa Lin, the judge who ordered this journalist’s detention, to dismiss these utterly absurd and disproportionate terrorism charges. Nay Myo Lin complied fully with journalistic ethics and published this interview with the aim of serving the public interest by helping to restart the talks needed to end the conflict in Rakhine State.

Pedimos a Kyaw Swa Lin, el juez que ordenó la detención de este periodista, que desestime estos cargos de terrorismo totalmente absurdos y desproporcionados. Nay Myo Lin cumplió plenamente con la ética periodística y publicó esta entrevista con el fin de servir al interés público ayudando a reanudar las negociaciones para poner fin al conflicto en el estado de Rakáin.

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