Rechazo de apelación de artista jamaiquino por asesinato, ¿lo volverá ‘aún más mártir'?

Imagen de Vybz Kartel capturada del video oficial de YouTube de su canción “Gobierno mundial”.

La mañana del 3 de abril de 2020, el flujo constante de noticias sobre la COVID-19 hizo una breve pausa —al menos en Jamaica— cuando el juzgado de apelaciones local dictó su fallo sobre los cargos de asesinato contra el DJ Vybz Kartel (Adidja Palmer).

También conocido por el apodo “World Boss” [‘Jefe del mundo’], Palmer y los otros tres acusados (Shawn Campbell, Kahira Jones y Andre St. John), fueron condenados en 2014 por el asesinato de Clive “Lizard” Williams. Los cuatro apelaron sus sentencias en julio de 2018.

Exactamente seis años después de la condena a Kartel a prisión perpetua sin posibilidad de libertad condicional antes de cumplir 35 años de la sentencia, el juzgado de apelaciones ratificó las sentencias por asesinato, luego de haber reservado la decisión. Según explica el abogado defensor, el siguiente paso es el Comité Judicial del Consejo Privado, el juzgado de apelación final de Jamaica.

En contraste con el torbellino que rodeó el prolongado y dramático juicio por asesinato, la atmósfera de la apelación fue apagada, con apenas un pequeño grupo de fans reunidos frente al juzgado de Kingston en espera del veredicto.

Una historia de violencia

El artista de 44 años proviene de Waterford, comunidad de bajos recursos del área suburbana de Portmore, que consiste en un plan de viviendas para antiguos residentes del casco urbano, apodado “Gaza”. Allí formó su banda de artistas de dancehall.

Con la convicción de que se lograría la apelación de Kartel, su comunidad planificó una celebración que fue cancelada, pues se encuentra en una zona considerada en estado de emergencia. Sus desmoralizados seguidores alegaban que no había tenido un juicio justo en Jamaica y pensaban que su apelación hubiese tenido más posibilidades de éxito en el Reino Unido.

La sentencia de Kartel por asesinato en 2014 no fue su primer conflicto con la ley. Había sido absuelto del asesinato en 2011 del promotor local Barrington Burton, ocurrido el 24 de julio de ese año, y había quedado en custodia en espera por el segundo caso.

Durante este periodo, él y otras dos personas fueron acusados de obstaculizar la justicia al tratar de presentar pruebas de que Williams seguía vivo, aunque el caso quedó sobreseído. Mientras tanto, un miembro del jurado fue acusado de tratar de sobornar a sus pares para que emitieran un veredicto de inocente; ese juicio está aún pendiente. Nunca se encontró el cuerpo de Williams.

Sorpresa ante la decisión

El rechazo de la apelación pareció conmocionar a sus fans y a los abogados defensores de Kartel, quienes habían confiado en que la sentencia sería revocada.

La abogada Valerie Neita-Robertson, integrante del poderoso equipo legal de Kartel, había previsto el triunfo a los fans del DJ en Twitter, pero luego sufrió una ola de ataques de los decepcionados seguidores. Cuando Seymour Panton, juez retirado del juzgado de apelaciones, criticó sus declaraciones, la abogada respondió:

…han desaprobado y que, como confiábamos y recurrimos al Consejo Privado, tuvimos éxito. No tengo prejuicios contra la corte británica y SOLAMENTE BUSCAMOS JUSTICIA PARA TODOS MIS CLIENTES. Aunque respeto a los jueces de la Corte de Apelaciones y el derecho a su opinión (2/6)
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El derecho a tener mi opinión también debe respetarse. Sostengo que TODO jamaiquino tiene derecho a un juicio justo y no apruebo su visión de que los abogados somos complacientes con el “bajo mundo criminal”. Lo que hacemos, señor, es dar esperanza y perspectivas a todos nuestros clientes de acuerdo con la evaluación que hacemos de [sus casos].

Señalando la absolución de un empresario de clase alta en un controvertido caso de asesinato, uno de los seguidores de Twitter de la abogada resaltó la idea habitual de que hay una justicia para el rico y otra para el pobre:

Oye, ¡mira si estamos listos! Desde esta mañana, llegamos al Reino Unido 🇬🇧 y esperamos la segunda parte de la serie de tres  partes.
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Jamaica tiene dos sistemas:

1. La ley que se aplica a la clase baja.

2. ¡La ley que mantiene a los ricos en el poder!

¡Fue fácil para el hombre que disparó al joven del Kinston College librarse de los cargos!

Irónicamente, la imagen del “joven de gueto” de Kartel se tradujo en una trayectoria musical sumamente exitosa, con todos sus beneficios financieros.

Un fallo ‘crítico y trascendental’

A pesar de que los abogados de Kartel se quejaron por el largo tiempo que se tomaron los jueces para llegar a una decisión, la directora de la fiscalía pública, Paula Llewellyn, consideró que este juicio era un “caso muy complejo” y que el fallo sería “crítico y trascendental”, con consecuencias para todo el Caribe.

Un rasgo notable del caso fue que se admitieran como pruebas teléfonos celulares, notas de voz, mensajes de texto y grabaciones de audio. Muchos territorios de la región, como Jamaica y Trinidad y Tobago, aún luchan con las leyes de delitos informáticos y tratan de equilibrar varios elementos, como la privacidad, la seguridad y la libertad de expresión.

El rol de las redes sociales

Resulta interesante que las redes sociales hayan ayudado a mantener al “Jefe del mundo” en la mira pública, y la tendencia probablemente continuará. Kartel ha tenido una presencia bastante continua en las redes sociales a pesar de su confinamiento, aunque no se sabe si él mismo hace las publicaciones.

Además, se reiteran las preguntas sobre si ha estado haciendo nuevas grabaciones desde la prisión, hecho que iría contra el protocolo. Aunque lo niega, aparecen regularmente “nuevas” grabaciones; su sello discográfico insiste en que todo nuevo lanzamiento fue grabado antes de que lo encarcelaran. Sin embargo, justo antes del juicio de apelación, afirman que Kartel había hecho una breve “aparición en vivo” en la cuenta de Instagram de su productor y colaborador discográfico de Kinston, Tarik “Rvssian” Johnston.

Donna P. Hope, profesora de cultura, género y sociedad de la Universidad de las Indias Occidentales y fundadora de la Iniciativa de investigación y archivo Dancehall, comentó que la popularidad de Kartel no tiende a mermar:

Anything he puts out, even if it’s just one line or a sound, it’s going to be even bigger. One of the things that has made him so popular is that people see him as a victim, and that kind of anti-hero figure is very popular in Jamaican music, and remember he’s behind bars so that will make him even more of a martyr…He’s going to be held up as a victim of the system. That is what the music is going to say about him and people will feel a connection, especially now. He will continue to get a lot of support from people because he continues to represent as someone who rejects the status quo and is still seen as persona non grata to many. And even though he’s older than this generation, he still manages to plug into it, and that has kept his fan base alive and growing.

Todo lo que salga de él, aunque sean solo unas palabras o un sonido, será sobredimensionado. Uno de los aspectos que lo han hecho tan popular es que la gente lo ve como una víctima, y esa figura de antihéroe es muy popular dentro de la música de Jamaica; y recordemos que está en prisión, lo que lo volverá aún más mártir… Será consagrado como una víctima del sistema. Eso dirá la música sobre él, y la gente sentirá una conexión, especialmente ahora. Seguirá teniendo mucho apoyo del público porque sigue representando el rechazo al statu quo y sigue siendo una persona no grata para muchos. Y aunque es mayor que esta generación, todavía logra conectarse con ella, y eso mantiene su grupo de fans estable y en crecimiento.

En efecto, es posible que Kartel se “conecte” casi literalmente. La semana anterior a su comparecencia en el juzgado, el personal penitenciario confiscó un teléfono celular de su celda.

Mientras la Policía investiga el incidente, el debate público continúa: ¿Es Vybz Kartel una víctima del sistema? ¿Un genio lírico brillante? ¿Una peligrosa influencia para la juventud del país? ¿El producto de la opresión o, simplemente, otro “don” criminal?

Más allá de la opinión de los jamaiquinos, nadie es indiferente al destino de Kartel, que probablemente será decidido dentro del próximo año y medio. Mientras, sus abogados se preparan para la última batalla en el Consejo Privado.

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