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Manuel Ruelas: El arte entre el origen prehispánico, la lucha y la sátira

“Mick and tecutli”. Grabado en Madera 2017, foto usada con autorización del artista.

Manuel Ruelas es un artista grabador y pintor jalisciense, del oeste de México, quien por alias lleva el apelativo de “Fases”, ahonda en su obra entre el consumismo, la migración y la territorialidad con una visión satírica y profunda. En sus obras hay mezclas entre el arte prehispánico y la cultura popular cotidiana y han logrado tener presencia a nivel nacional e internacional en eventos como la  6ta Bienal Internacional de grabado 2020 de Szeklerland y Segunda edición de “Bienal Arte Lumen”, en México.

Su obra esta está influenciada del TGP “Taller de Gráfica Popular”, mismo que es un gran referente del arte contemporáneo en México, al haber sido una escuela para muchos grandes del grabado como; Leopoldo Méndez, Pablo O'Higgins y Luis Arenal Bastar. Este colectivo llevó como discurso la denuncia de la lucha de clases a través de la utilización de los símbolos y elementos populares de México.

Asimismo, Ruelas, alude a la estética del arte chicano, la cual se caracteriza por el uso de símbolos religiosos, políticos, indígenas y por el reflejo de sus problemas sociales y de identidad  en un contexto México-Americano. Manuel admite también una influencia estilística en su obra del expresionismo alemán. 

Hoy, su trabajo se desarrolla entre la pintura y el grabado dentro del Taller-Galería Barranca Gráfica que es su espacio de creación, el cual tiene dos sedes actualmente, una en México, otra en Estados Unidos y una galería de arte. La primera se encuentra en México, ubicado en la colonia condesa, uno de los lugares más culturales de la ciudad de México y la segunda en Oakland CA, USA, donde actualmente radica dirigiendo ambos espacios.

Aproximadamente hace un año, tuve la oportunidad de trabajar en este taller Barranca Gráfica, donde conocí a Manuel Ruelas. Hoy, pude platicar con él sobre sus influencias, así como su visión artística y esto fue el resultado. La entrevista fue editada por razones de claridad:

“Infortunios de la fe.” Grabado sobre relieve 50 x 70 cm 2019, foto usada con autorización del artista.

Alejandro Barreto: Hay una gran carga de sátira en tu obra, ¿hacia  dónde apunta la critica de Manuel Ruelas?

MR: El sentido del humor y la sátira es algo inherente en la cultura mexicana, crecemos, vivimos, y morimos con él, el humor ha servido de vehículo para atacar y sobrellevar las miserias y dolencias del país. En mi caso, este se dio de manera natural y casual, me dio la posibilidad de mantener una postura crítica y política ante los acontecimientos históricos. El contexto social, la mezcla de pobreza, violencia y corrupción se convierten en una realidad en México, una defensa constante en una ciudad que termina por volver rudos a sus ciudadanos. En México hay culto a las luchas y a la  rivalidad de todo tipo, la industria del deporte, la política, la religión y la televisión. Trato de captar un fenómeno del cual somos parte; el infortunio  en la sociedad, que va desde enfermarse, o volverse más pobre, violento o corrupto dentro de ella, por ende, el límite del infortunio es la muerte, por eso siempre es recurrente este concepto en mi trabajo.

“Códex”. Grabado en Madera 2019, foto usada con autorización del artista.

AB ¿A tu consideración, qué lugar ocupa el street art o arte callejero en la sociedad mundial actual?

MR: Democratizó los escaparates, cualquier artista o persona que quisiera decir o pintar algo puede hacerlo, llevó el mensaje a públicos que quizá nunca habían ido a un museo o galería. El gran problema para mí en la actualidad, es que ahora los grandes capitales se dieron cuenta de ello y lo ha convertido en un producto comercial y elitista, un recuso  para la gentrificación, lo cual lo vuelve estéril y meramente decorativo, un fondo ideal para “selfies” y publicidad a gran escala. Aún así, hay grandes artistas de él, firmes y congruentes con su postura.

AB: Actualmente radicas en Estados Unidos, esto ha cambiado tu percepción de la cultura méxico-americana a comparación de cuando vivías en México?

MR: El punto de partida y la conexión con la cultura méxico-americana para mí fue el concepto de Nepantla, una palabra indígena náhuatl muy importante para nosotros los mexicanos que significa “en el medio” “entremedio”, entonces, la experiencia de vivir en Estados Unidos, me ha llevado indagar por los caminos de la añoranza; la propia y la colectiva desde “en medio”, ese concepto está muy presente en mi trabajo. Al mismo tiempo voy recolectando historias sobre segregación, xenofobia y racismo, pero también de la superación personal, organización, colectividad y lucha.

“Espejo Negro que Humea”. Linograbado 15 x 20cm, foto usada con autorización del artista.

AB: Hay muchas referencias de cultura pop y discurso sobre el territorio en tus obras ¿Cómo funcionan estos dos conceptos en tí como artista?

MR: Funcionan partiendo del mito antiguo de la migración de Aztlán de los “Mexicas” o “Aztecas” [hacia donde queda la Ciudad de México hoy], la migración y la construcción de la identidad-territorio. La gente de Aztlán, los Aztecas, tuvo que abandonar su hogar en busca de la tierra prometida por los dioses. Por órdenes del dios de la guerra y el sol, Huitzilopochtli,  iniciaron una peregrinación hasta encontrar un águila devorando a una serpiente, posada sobre un nopal para fundar México-Tenochtitlán, [la actual Ciudad de México]. Esto para mí, es un valor cultural transfronterizo y de migración, con el que quise construir puentes entre lo propio y lo ajeno, la mezcla de la iconografía de los signos aztecas pero idealizados por la cultura de barrio o popular y reinterpretada a la luz de la nueva cultura de consumo de masas. Los elementos consumistas populares y los de culto en el imperio Azteca. Nombres, personajes comunes y marcas presentes en nuestra cultura colectiva. Estos ejercicios de apropiación y e hibridación me han hecho buscar nuevos significados a los iconos, reformulando sus narrativas y dándole nuevas maneras de representación.

“Dualidad”. Linograbado 15 x 10cm, foto usada con autorización del artista.

Puedes ver más de su trabajo en su cuenta de  Instagram

 

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