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Blanqueo masivo de la Gran Barrera de Coral amenaza emblema del patrimonio mundial

Categorías: Oceanía, Australia, Medio ambiente, Medios ciudadanos
Coral bleaching severity survey on Orpheus Island 2017 [1]

Evaluación del nivel de blanqueo de los corales en la isla Orfeo en 2017. Foto: centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral. Cuenta de Fickr [1] (CC BY-ND 2.0).

Mientras que la atención de los medios internacionales está focalizada exclusivamente en el avance del nuevo coronavirus, en Australia la Gran Barrera de Coral experimentó un catastrófico blanqueo masivo [2] por tercera vez en cinco años. El aumento de la temperatura del mar es señalado como la causa de efectos devastadores sobre grandes áreas de coral.

Se registró un severo blanqueo [3] en los arrecifes más cercanos a la orilla. Si bien esto no necesariamente mata a los corales afectados, sí pueden morir si la temperatura no disminuye. El blanqueo también tiene efectos negativos para hábitats de otros tipos de vida marina.

Por la situación actual, lamentablemente esta mala noticia no recibió la atención exhaustiva que se merecía; sin embargo, organizaciones ambientales como Greenpeace se encargaron de resaltar sus consecuencias y de alertar a quienes militan por el clima:

La Gran Barrera de Coral sufre un nuevo blanqueo masivo
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Cuesta digerir esta noticia en un momento de tanto sufrimiento. El combate contra el cambio climático no se detiene, y necesita que todos nos encontremos sanos y salvos para vencerlo. 👊

Algunos australianos no dudaron en comentar la situación. El profesor Mark Osborn, microbiólogo del Instituto Real de Tecnología de Melbourne de la Universidad de Melbourne, tuiteó:

La Gran Barrera de Coral sufre tercer blanqueo masivo en cinco años
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No me enteré de esto ayer, las noticias terribles no paran: esta vez se trata del tercer episodio de blanqueo masivo de la Gran Barrera de Coral en cinco años.

El nuevo coronavirus está poniendo en aprietos a la economía pero no podemos ignorar el cambio climático.

El profesor Terry Hughes, director del centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral de la universidad James Cook de Quensland, compartió esta magnífica vista aérea:

Ha sido un agotador día de mierda en la Gran Barrera de Coral.

Me siento como un amante del arte que pasea por el Louvre… mientras las llamas arrasan con todo.

Personas de otros países se manifestaron a través de las redes sociales. Un profesor universitario estadounidense se mostró realmente apenado por la noticia:

Seguro que también hubo inundaciones, tornados, derrumbes, ¿y de dónde demonios salieron todas esas hormigas?
——
Y también el mayor episodio de blanqueo masivo de la Gran Barrera de Coral. No hay vuelta atrás. Estamos fritos.

Assaad Razzouk, destacado especialista del clima y la energía sostenible de Singapur, publicó el siguiente video:

Mientras tanto, las amenazas climáticas siguen acechando por todos lados: después de los devastadores incendios, Australia está sufriendo nuevamente con un tercer blanqueo masivo de la Gran Barrera de Coral en cinco años, causado por el aumento de la temperatura del mar.

Un patrimonio mundial con un “enorme interés científico y una importancia intrínseca”.

También hubo referencias inevitables a la pandemia:

La Gran Barrera de Coral está sufriendo un nuevo episodio de blanqueo masivo. Sé que estamos atravesando una catástrofe mundial sin precedentes con el coronavirus, pero no podemos pasar por alto que la situación de los arrecifes también es catastrófica.

¡En el peor de los casos podemos reemplazar la Gran Barrera de Coral con enormes cruceros hundidos!🚢

Como de costumbre, hubo algunos escépticos que cuestionaron la influencia del cambio climático, como Reiver:

Mayor episodio de blanqueo de la Gran Barrera de Coral en cinco años.
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Es algo cíclico, se forman nuevos arrecifes por encima, es así como se originó la Gran Barrera de Coral.
🙄🤦

En este momento, en Australia, el turismo se ve tan afectado como la economía. Muchos en todos lados esperan que las personas tengan la oportunidad de admirar los maravillosos arrecifes cuando la pandemia llegue a su fin:

Cita del día contra el cambio climático:
“Con la ayuda necesaria, el sector del turismo puede recuperarse después de esta pandemia, pero solo si aún podemos visitar una Gran Barrera de Coral en buen estado cuando salgamos de esta crisis”. Kate Smolski.