Detienen a periodista digital por citar consejo del primer ministro de Camboya sobre COVID-19

Periodista camboyano Sovann Rithy, con bufanda y el único que no lleva mascarilla, en estación de policía. Fuente: Página de Facebook de la Policía Municipal de Phnom Penh.

Revisa la cobertura especial de Global Voices sobre el impacto global de la COVID-19.

El periodista camboyano Sovann Rithy del medio digital TVFB fue arrestado el 7 de abril de 2020 por publicar un videorreportaje en el que cita al primer ministro Hun Sen. El informe contenía un consejo de Hun Sen para todos los conductores: que vendieran sus motocicletas para evitar caer en bancarrota durante la pandemia de la COVID-19 en curso, ya que el Gobierno no tiene dinero para ayudar a los trabajadores informales. El presidente hizo este comentario mientras hablaba de las medidas relacionadas al impacto económico de la COVID-19 que el Gobierno implementará, tales como las restricciones en el transporte y la reducción en las actividades de negocios.

Sin embargo, la policía dijo que el primer ministro estaba bromeando, lo que significa que no debería reproducirse para no causar confusión pública. Arrestaron a Rithy según los artículos 494 y 495 del Código Criminal por “apología al delito”, lo que implica una condena de seis meses a dos años. La Corte Municipal de Phnom Penh ordenó que Rithy fuera detenido el día siguiente.

Las autoridades acusaron a Rithy de seleccionar una cita sensacionalista de la conferencia de prensa del primer ministro en lugar de informar sobre otras cuestiones relacionadas a la COVID-19; pero en un informe de VOA en jemer se mencionó que, aunque Hun Sen estaba bromeando cuando dijo que los conductores debían vender sus motocicletas, repitió el mismo consejo varias veces sin reírse durante la charla.

Además de arrestar a Rithy, el Ministerio de Información le revocó la licencia a TVFB.

Nop Vy, director ejecutivo de la Alianza de Periodistas de Camboya, instó a las autoridades a revisar la acusación y a exigir una corrección en el informe si se encontraban incongruencias.

What is the important point, I think, is that his broadcast did not cause any damage the national interest or any discrimination, so I request the government review this issue again.

Lo que importa, en mi opinión, es que su transmisión no causó discriminación o daño alguno al interés nacional, así que le pido al Gobierno que revise este asunto.

En Twitter, Sopheap Chak del Centro Camboyano para los Derechos Humanos, pidió a las autoridades que observen el debido proceso mientras se maneja el caso.

El publicador de TVFB fue arrestado y cuestionado acerca del informe en el que citó el discurso del primer ministro. Mientras el caso está en este momento en tramitación en la corte, él y su medio de comunicación deberían ser considerados inocentes. ¿Por qué se le revocó la licencia antes del procedimiento? ¿Dónde quedó la presunción de inocencia?

El periodista Kevin Doyle escribió que el arresto puede haber tenido como propósito amenazar a otros medios de comunicación.

Rithy publicó esta cita en su página personal de Facebook, pero hoy la Policía Nacional sostuvo hoy que Hun Sen solamente bromeaba y que la cita no debía tomarse en serio.
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Perseguir a un periodista para enviar un mensaje a todos los periodistas en Camboya. Un método muy usado por el régimen de Phnom Penh durante tiempos difíciles. La COVID-19, la caída del turismo y el impacto en el sector textil por la cuarentena global son los desafíos de los que el primer ministro no podrá salir fácilmente.

Daniel Bastard, jefe de Asia y el Pacífico de Reporteros sin Fronteras (RSF), describió el caso en contra de Rithy como absurdo:

Imprisoning a journalist for quoting a statement by the prime minister word for word is more than absurd. The Covid-19 crisis must not be used as pretext for getting rid of journalists who do not blindly toe the government line.

Meter en prisión a un periodista por citar una declaración del primer ministro palabra por palabra es más que absurdo. La crisis de la COVID-19 no debe utilizarse como excusa para librarse de los periodistas que no se conforman ciegamente con la línea gubernamental.

El padre de Rithy ya pidió disculpas en nombre de su hijo y le pidió a la Policía que levantara los cargos. En Camboya, se ha arrestado al menos a 17 personas por publicar información falsa acerca de la COVID-19, pero los grupos de derechos humanos dijeron que el Gobierno está utilizando la crisis para detener a críticos y a miembros de la oposición.

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