Se exige a azerbaiyanos a enviar mensaje de texto antes de salir de casa

Una plaza Nizami casi desierta en el centro de Bakú, capital de Azerbaiyán, en abril de 2020. El país está actualmente en cuarentena. Foto (c): Akbar Mammadov. Utilizada con autorización.

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A medida que el número de muertes por coronavirus se acerca a las 90 000 en todo el mundo, las autoridades azerbaiyanas han estado restringiendo la circulación de los ciudadanos para frenar el brote de COVID-19 en el país. Según el mapa de coronavirus de la Universidad Johns Hopkins, Azerbaiyán, con una población de aproximadamente 10 millones de habitantes, tiene 926 casos de infección y nueve muertes relacionadas con el coronavirus hasta el 9 de abril.

El 5 de abril, Azerbaiyán endureció el régimen de cuarentena impuesto el 24 de marzo, con el fin de detener la propagación del virus. Las nuevas restricciones estipulan que los ciudadanos deben avisar con anticipación antes de abandonar su domicilio mediante un mensaje SMS gratuito. Se permite a las personas abandonar sus hogares por tres razones o “índices”: visitar al médico (índice 1), visitar una farmacia, tienda, banco u oficina de correos (índice 2) o asistir al funeral de un familiar (índice 3).

El texto de la aprobación, como la que recibió el autor, dice:

2-ci indeks uzre muracietiniz tesdiqlendi. Artiq 2 saat muddetine yashayish yerinizi terk ede bilersiniz

Su solicitud en el Índice 2 ha sido confirmada. Ahora puede dejar su lugar de residencia durante dos horas..

El mensaje SMS gratuito (enviado al número 8103) debe incluir el número de identificación personal de la persona y sus razones para dejar la casa. A continuación, recibirán un mensaje de confirmación que les concede el permiso, que es válido durante dos horas y solamente se puede emitir uno por día. El requisito del permiso también se aplica a los ciudadanos extranjeros que viven en Azerbaiyán.

Las solicitudes de permiso pueden ser rechazadas si no se brinda información incorrecta. Se desconoce si alguna solicitud ha sido rechazada por otros motivos.

Pero ¿puede todo el mundo enviar un SMS? La cobertura de la red de telefonía móvil en todo Azerbaiyán es generalmente buena, pero ha habido casos en que los números de teléfono de los usuarios han sido bloqueados por deudas pendientes con los operadores de telefonía móvil. Primero deben recargar sus cuentas antes de poder enviar un SMS, lo que podría causar problemas a los más pobres de la sociedad azerbaiyana.

El requisito de enviar un mensaje SMS no se aplica a los mayores de 65 años que tienen prohibido salir de sus casas desde el 24 de marzo. Los empleados de varios organismos estatales también están exonerados del permiso; las entidades jurídicas privadas y las misiones diplomáticas en Azerbaiyán también gozan de libertad de circulación tras registrarse en un portal gubernamental. Además, no se necesita obtener permisos SMS en casos de emergencia que supongan una amenaza para la salud y seguridad. Tampoco se necesita cuando hay una convocatoria a un tribunal o por los organismos de represión.

Sin embargo, parece que ha habido lagunas en el sistema de permisos de SMS desde que entró en vigor el 5 de abril. El 8 de abril, el portavoz del Consejo de Ministros, Ibrahim Mammadov, expresó su preocupación por incumplimientos del régimen de cuarentena del país incluso después de la introducción del sistema de permisos SMS; dijo que ha habido “muchos casos de emisión ilegal de permisos”.

“Se ha detenido a dos personas por vender permisos para periodistas… Las medidas se adoptaron en relación con llamadas y mensajes falsos y con la falsificación de permisos”, dijo Mammadov, y añadió que, al 7 de abril, se habían adoptado medidas administrativas contra 3037 ciudadanos azerbaiyanos por diversas violaciones del régimen de cuarentena, mientras que 12 han sido detenidos. Mammadov prosiguió diciendo que las restricciones podrían incluso reforzarse, ya que “muchos no cumplen los requisitos”.

“Algunas personas naturales y jurídicas con autorización para operar están poniendo nombres de ciudadanos extranjeros en el portal icaze.gov.az, y emitien identificaciones falsas a personas que no están empleadas por los medios de comunicación, con lo que crean las condiciones para su libre circulación y viola gravemente los requisitos del régimen especial de cuarentena”, declaró Mammadov.

Mammadov recordó a la población que el Gobierno tiene acceso a los datos de empleo de los residentes a través del sistema electrónico de notificación de contratos de trabajo del estado, que gestiona el Ministerio de Trabajo y Protección Social. Emitió una advertencia pública contra el ingreso de información falsa en cualquier portal del Gobierno, explicó que la emisión o el uso de cualquier documento falsificado para violar el régimen de cuarentena era ilegal.

Aunque existe una comprensión generalizada de la necesidad del régimen de cuarentena, ha habido algunas críticas al sistema de permisos de SMS.

Algunos defensores de los derechos digitales han expresado su preocupación por la posible falta de salvaguardias. El jurista Emin Abbasov dijo recientemente a Az-Netwatch, portal dedicado a la libertad de información en Azerbaiyán, que en su opinión había muchas cosas que no estaban claras, como si un SMS puede utilizarse para rastrear un dispositivo móvil, cómo se protegerá la información personal de los usuarios y si esa información se eliminará de la base de datos una vez que se levante la cuarentena.

Cualquiera que sea la preocupación, el sistema de SMS llegó para quedarse –al menos hasta que se levante la cuarentena el 20 de abril.

El marco legal del régimen de cuarentena sigue siendo oscuro; no hay información clara sobre las multas u otras consecuencias por violarlo. Algunos han recibido multas de cien manats (60 dólares) por violar el régimen de cuarentena. Las personas también son detenidas por la Policía por no llevar mascarillas protectoras; sin embargo, no hay multa por no llevar ropa protectora pues está escasa en el país.

No obstante, las autoridades siguen vigilando de cerca y castigando el incumplimiento. El 5 de abril, el Ministerio del Interior anunció que se habían impuesto multas a 3796 personas, incluidas 1881 personas en la capital, Bakú, por violar el régimen de cuarentena. Al mismo tiempo, una persona recibió una advertencia por difundir información falsa sobre el coronavirus en las redes sociales, hasta través de la mensajería instantánea de WhatsApp.

El Gobierno ha tomado otras medidas para combatir el coronavirus, como la suspensión, el 5 de abril, del funcionamiento de los taxistas independientes que transportan a los clientes en sus autos privados. Anteriormente, reveló un paquete de ayuda para abril y mayo para amortiguar las consecuencias sociales de la pandemia. Al día siguiente, el presidente Ilham Aliyev firmó un decreto sobre la liberación anticipada de 176 prisioneros mayores de 65 años, en relación con la propagación del coronavirus. Entre los indultados se encuentran empleados del ya desaparecido Ministerio de Seguridad Nacional, como el general de división Akif Chovdarov y el exdirector del Ministerio, el general Subahir Gurbanov. Ambos fueron encarcelados en 2015 acusados de corrupción.

Dado que muchos en Azerbaiyán lucharán financieramente contra las consecuencias del cierre, el Gobierno ha anunciado medidas de apoyo económico. El 9 de abril, el Ministro de Trabajo y Protección Social Sahil Babayev reveló que se han asignado 1700 millones de dólares para reducir el impacto negativo de la pandemia del coronavirus en la economía, así como 235,2 millones de dólares para apoyar el bienestar social. Los trabajadores del sector no estructurado, quienes estén registrados como desempleados y los microempresarios reciben cada uno una suma mensual de 210, 111 y 78 dólares, respectivamente. También se han prorrogado por dos meses los subsidios de electricidad residencial.

Cabe señalar que el Gobierno ha asignado 8,7 millones de dólares para construir seis nuevos hospitales modulares con 200 camas cada uno para el tratamiento de pacientes con coronavirus. Anteriormente, se abrió una nueva clínica para tratar a los pacientes de coronavirus en Bakú.

Lo más sorprendente de todo es que, aunque la emergencia se siente profundamente en Bakú, el Gobierno aún no ha declarado oficialmente el estado de emergencia. Esto es a pesar de que el Cuartel General Operativo anunció el 2 de abril que se puede declarar una situación de emergencia si la tasa de infección continúa creciendo

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