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George Weah, presidente de Liberia, canta su lucha contra el COVID-19

Presidente George Weah en la Embajada de Estados Unidos en Monrovia, Liberia. Fotografía de la Embajada de Estados Unidos, dominio público.

Revisa la cobertura especial de Global Voices del impacto global del COVID -19.

El presidente de Liberia, George Weah — ganador del Balón de Oro de fútbol en 1995— ha recurrido a su talento como cantante para ayudar a disminuir la propagación del COVID- 19.

Al 22 de abril había 101 casos confirmados de COVID-19 en Liberia y ocho muertes confirmadas.

Junto con el renombrado góspel liberiano  y músicos laicos, Weah grabó su canción para difundir el “mensaje de unidad en el país para detener el contagio del virus”, escribe Gary Connaughton:

We're all in this together. The main message being preached throughout the world is that regardless of your own health status, we can all do our bit to stop the spread of the coronavirus. That means staying at home when possible, practicing good hygiene, being able to spot potential symptoms, and staying away from high risk people. It's fairly straightforward stuff, but it can save lives.

Estamos todos juntos en esto. El mensaje principal que se predica en todo el mundo es que, independientemente de nuestro propio estado de salud, todos podemos aportar nuestro granito de arena para detener la propagación del coronavirus. Eso significa; quedarse en casa lo máximo posible, tener una buena higiene, poder diferenciar posibles síntomas y alejarse de las personas de alto riesgo. Es algo muy simple, pero puede salvar vidas.

La canción motiva a los ciudadanos a juntarse para “pelear contra el corona”, y Weah, canta “¡todo es posible…unámonos para combatir esta mortal enfermedad ahora!”.

No es la primera vez que Weah ha aprovechado su talento de cantante para dirigirse a la nación. A finales de 2019, sacudidos por la violencia, las protestas y huelgas, Weah lanzó una canción llamada “Paz en nuestra nación. Paz en nuestra tierra”, en la que pedía soluciones pacíficas para los problemas de la nación.

El 8 de abril, Weah se dirigió a la nación, y recordó la creación del Comité sobre el Coronavirus (SPACOC, por su nombre en inglés), dos meses antes. También declaró estado de emergencia durante tres semanas en todo Liberia, que empezó el 10 de abril de 2020, renovable hasta que la amenaza del COVID-19 termine.

Entre otras medidas, Weah confinó cuatro condados con la orden de quedarse en casa. Añadió:

Hundreds of thousands of persons around the globe have been infected by [the coronavirus], thousands have died as a result of contracting it, and many more thousands are predicted to die. The disease has overwhelmed more advanced health care systems in many countries, and has brought the economies of several developed nations almost to a complete halt…

Throughout this period, residents may leave home only for essential journeys for reasons of health and food, which should be restricted to your local community only, and be limited to a single person per household for a maximum of one hour.

Cientos de personas alrededor del mundo se han conatagiado del coronavirus, miles han fallecido como resultado del contagio, y muchos más fallecerán. Esta enfermedad ha sobrepasado los sistemas de salud más avanzados en varios países y ha paralizado las economías de muchos países desarrollados…

En todo este periodo, las personas pueden salir de casa únicamente para viajes esenciales de salud y para comprar provisiones, que deberían estar restringidas solamente a su comunidad local y para solo una persona por familia durante un máximo de una hora.

Se hicieron excepciones para aquellos considerados “trabajadores esenciales”.

El viernes 17 de abril de 2020, miembros del Senado de Liberia y la Cámara de Representantes aprobaron la declaración del estado de emergencia de Weah.

El escritor Jonathan Brown escribió sobre el fondo de ayuda de emergencia de Weah para ayudar a los que luchan con estas nuevas medidas:

They call for creation of a COVID 19 Emergency Relief Fund that would solicit private donations from individuals, group of individuals, local and international private organizations, business enterprises and any other person interested in assisting the most vulnerable populations of the Republic against the scourge of COVID 19.

Hicieron un llamado para la creación del Fondo de Ayuda de Emergencia del COVID-19, que solicitaría donaciones privadas de personas, grupos de personas, organizaciones privadas internacionales y locales, empresas comerciales y cualquier persona interesada en ayudar asistir a las personas más vulnerables de la República contra el flagelo del COVID-19.

De acuerdo con el periodista Leroy M. Sonpon, III, los legisladores fueron más allá de la petición del presidente, y otorgaron una cantidad inicial de 25 millones de dólares estadounidenses para un programa de apoyo alimentario que incluirá a todos los 15 condados de Liberia, con la salvedad de que se priorice los alimentos producidos localmente — junto con las poblaciones más vulnerables, como jóvenes, indigentes, orfanatos, adultos mayores, discapacitados y trabajadores en el rubro de salud.

Enfrentando el COVID-19 en Liberia

Un fuerte movimiento solidario ha barrido el país que sabe de primera fuente el flagelo de un virus altamente contagioso como el ébola entre 2014 y 2016.

Los liberianos han generado donaciones para apoyar las intervenciones del COVID-19 y muchas campañas para promover la educación y la conciencia.

El Banco Mundial también aprobó rápidamente unos 7.5 millones de dólares estadounidenses de la Asociación de Internacional de Fomento (AIF) para financiar la respuesta de Liberia contra el COVID-19.

Christopher C. Walker declara que la producción de mascarillas reutilizables fabricadas en Liberia, a través de la Iniciativa de Liberia para el Empoderamiento (LIFE, de sus siglas en inglés):

The mask, which is produced in Liberia, would be distributed to hundreds of Liberians and non-Liberians who are residing in Liberia to be used to prevent the virus…

Las mascarillas, que son producidas en Liberia, deberían ser distribuidas a cientos de liberianos y no liberianos que viven en el país para prevenir el virus…

Megan Beare, voluntaria de la agencia de asistencia irlandesa Concern Worldwide, pudo haber sido evacuada pero eligió quedarse:

I am also young and healthy. I feel that staying here is just the right thing for me to do so that we can help as many as we can and try prevent any further spread of COVID-19. It is just four years after Liberians celebrated being free from the Ebola virus that killed 4,800 people here in the first year of that outbreak in 2014.

También soy joven y estoy sana. Siento que quedarme aquí es lo correcto, así puedo ayudar a tantos como podamos y tratar de evitar aún más la propagación del COVID-19. Recien han pasado cuatro años desde que los liberianos celebraron estar libres del ébola que mató a 4800 personas en el primer año de la epidemia en 2014.

A pesar de la solidaridad, Weah todavía enfrenta las críticas en Liberia por una economía estancada. Solamente en enero de 2020, hubo varias protestas contra el Gobierno.

El 10 de enero, el periodista Andrew Green informó que esas protestas fueron las “más importantes en Liberia en más de una década”, de acuerdo con Elizabeth Donnelly, subdirectora del Programa de África en el Instituto Real de los Asuntos Internacionales. “El presidente George Weah, que heredó una situación económica difícil, ha descendido rápidamente de héroe a ser una decepción en la imaginación popular”, dijo Donnelly.

Los manifestantes habían exigido que Weah despidiera a todo su equipo de asesores financieros.

Si bien Weah ha sido elogiado por sus talentos como cantante y por las medidas financieras en respuesta al COVID-19, el noticiero Smart News Liberia considera que las nuevas y preocupantes restricciones impuestas por las autoridades liberianas a los medios de comunicación independientes podrían socavar la salud pública.

“Solo la emisora estatal ELBC tiene acceso ilimitado para informar lo que el régimen quiere”, de acuerdo con Smart News Liberia.

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