Pueblos indígenas de Australia se preparan para el COVID-19

Crossing into Arnhem Land at Cahills Crossing, Kakadu National Park, Northern Territory, Australia (2019)

Cruce de Arnhem Land en Cahills, parque nacional Kakadu, Territorio del Norte, Australia (2019). Foto de Dietmar Rabich, Wikimedia (CC BY-SA 4.0).

Revisa nuestra cobertura especial de Global Voices del impacto global de COVID-19.

Helen Zahos, enfermera de emergencia y voluntaria humanitaria, ha estado trabajando con pacientes de COVID-19 en una unidad de cuidados intensivos en Australia. Zahos creció en la remota isla de Groote Eylandt en el Territorio del Norte, que tiene gran población indígena. En una reciente entrevista, Zahos advirtió a los australianos que “podríamos ver la desaparición de comunidades indígenas enteras si el COVID-19 se propaga a estas zonas remotas…”.

La población de Australia de aborígenes y los isleños del estrecho de Torres (como se llama colectivamente a la población indígena del país) supera los 800 000, aproximadamente el 3.3 % de la población total. Más de 150 000 viven en comunidades y hogares remotos, y enfrentan graves problemas de salud con significativas brechas comparadas con no indígenas. La expectativa de vida es aproximadamente ocho años menos que para no indígenas, y la mortalidad infantil es mayor.

Las condiciones crónicas de los australianos indígenas incluyen enfermedades respiratorias, problemas de salud mental, enfermedades cardiovasculares, diabetes y enfermedades renales crónicas. El tracoma y la enfermedad cardiaca reumática también se han propagado.

Ha habido considerable preparación para el COVID-19 por parte de las comunidades indígenas, organizaciones y medios en Australia, sobre todo los que están en zonas remotas. En el norte de Australia, ha habido mucha actividad para difundir información y proteger a las comunidades indígenas, y ha habido llamados para que las ’Zonas protegidas de adultos mayores” protejan a los mayores y otros miembros vulnerables de la comunidad.

El 18 de abril, el Gobierno nacional anunció que invertiría 3.3 millones de dólares australianos (2 millones de dólares estadounidenses) para “establecer un rápido Punto Remoto o Programa de Pruebas de coronavirus (COVID-19) para las comunidades remotas y rurales de aborígenes y de isleños del estrecho de Torres”.

Territorio del Norte

El Territorio del Norte (NT) tiene aproximadamente 76 comunidades indígenas remotas y 500 hogares (zonas remotas con pequeñas poblaciones que viven en tierras tradicionales). El Gobierno del Territorio del Norte ha cancelado todos los viajes desde y hacia las comunidades indígenas que, sin embargo, también ha restringido los viajes a los centros como Alice Springs para atención médica y comprar artículos esenciales.

El Consejo de la Tierra del Norte ha producido mensajes en 19 idiomas, incluido este breve video en pitjanjatjara:

La Alianza de Servicios Médicos para los Aborígenes del Territorio del Norte (AMSANT) usa su página de Facebook para promover prácticas de salud:

Social distancing in the Northern Territory

Distanciamiento social en el Territorio del Norte – Imagen cortesía de AMSANT

Kimberley, Australia Occidental

Los pueblos indígenas comprenden el 40 % de la población de más de 40 000 habitantes en la región Kimberley en el norte de Australia Occidental. Se han impuesto estrictas restricciones en la región, incluida prohibiciones de viajes entre zonas de Gobiernos locales. Esto sigue a varios casos de COVID-19 en la región, incluidos cinco trabajadores del sector Salud.

El sitio web del Consejo del Territorio de Kimberley también tiene mucha información útil, y los servicios médicos aborígenes de Kimberley brinda recursos, como este video en criol de Kimberley:

Shirley Purdee, reconocida artista de Kimberley, ha ido para ‘resistir el coronavirus’ con su pueblo:

Renombrada artista Shirley Purdie, 72 años, se aísla con su familia en la remota estación de ganado de Kimberley, donde nació.
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“Estoy aterrada”, pueblos indígenas regresan a sus tierras para esperar al coronavirus.

Medios indígenas

ARDS Yolngu Radio en Tierra de Arnhem, al este del país, ha estado transmitiendo mensajes en diversos idiomas:

Baker Boy ayuda a combatir confusión del coronavirus en las comunidades de los Territorios del Norte.
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Nuestro trabajo de mantener a los yolngu al día con noticias críticas de COVID-19 tiene mucha cobertura. Este es un artículo de ABC sobre nuestro trabajo:
https://www.abc.net.au/news/2020-04-03/indigenous-community-coronavirus-information/12115080 

Reconocemos el actual apoyo al Territorio del Norte y los Gobiernos australianos para ayudar a distribuir estos servicios.

Todos los permisos no esenciales necesario para entrar a tierras aborígenes en la tierra de Arnhem están actualmente suspendidos.

Más al sur, la radio de la Asociación de Medios de Comunicación Aborígenes de Australia Central (CAAMA) también ha estado activa. ‘Yuendumu está bien… cómo el coronavirus está afectando a la comunidad aborigen remota del Territorio del Norte’ es una entrevista de audio en la lengua local walpiri, con Louanna Williams. Explica cómo la comunidad enfrenta la amenaza e incluye un resumen en inglés al final.

Esta animación de Paw Media también está disponible en walpiri:

Las estaciones de radio locales están publicando mucha información en sus sitios web. La cadena National Indigenous TV (NITV) es parte de Special Broadcasting Service (SBS). Su canal libre, que llega al 95 % de australianos, ha informado ampliamente sobre la emergencia. en uno de sus informes destacaron las dificultades de aborígenes que los pasan mal en centros urbanos como Perth, Australia Occidental:

Aboriginal rough-sleepers issued move-on notices and given 10-minutes to pack belongings and leave, but WA police say they are doing all they can and acting with compassion to support homeless people in Perth.

Los aborígenes que dormían en la calle emitieron avisos de salir y les dieron 10 minutos para empacar e irse, pero la Policía de Australia Occidental dice que hace todo lo que puede y actúa con compasión para apoyar a personas sin hogar en Perth.

Hubo más noticias positivas en Adelaide, Sur de Australia:

Indigenous people sleeping rough across metropolitan Adelaide have been put up in motels under an initiative by the South Australian Housing Authority to help them stay safe during the coronavirus pandemic.

Los indígenas que duermen en la calle en la zona metropolitana de Adelaide están en moteles por una iniciativa de la Autoridad de Vivienda del Sur de Australia para ayudarlos a que estén seguros durante la pandemia del coronavirus.

Little J and Big Cuz, popular serie animado indígena de televisión, se unió con un breve mensaje:

Little J tiene un importante mensaje para todos los jarjums sobre lavarse las manos.

COVID-19 aún no se ha propagado en las comunidades indígenas. Ojalá esta cuarentena nacional y distanciamiento social los mantendrá seguros.

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