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Seis declaraciones falsas del Gobierno serbio sobre el COVID-19

Gobierno de la República de Serbia en sesión, 28 de marzo de 2020. Foto del sitio web del Gobierno (CC BY-NC-ND).

Este artículo apareció originalmente en Istinomer (Verdadómetro), iniciativa de verificación de datos del Centro de Investigación, Transparencia y Rendición de Cuentas (CRTA), y fue traducido al inglés por Filip Stojanovski. Publicamos una versión editada como parte de un acuerdo de intercambio de contenidos.

Te invitamos a leer la cobertura especial de Global Voices sobre el impacto global del COVID-19.

Las novedades en torno al arresto y posterior liberación de la periodista Ana Lalić por “sembrar el pánico y fomentar los disturbios” después de su denuncia de escasez de equipos de protección en el hospital de Novi Sad llevaron al equipo de Istinomer a decidir publicar este análisis de las recientes declaraciones de los gobernantes serbios sobre la pandemia.

Según covid19.rs, sitio web oficial de Serbia dedicado al seguimiento del COVID-19 en el país, el número total de casos en Serbia es 6890, con 130 muertes hasta el 22 de abril.

Desinformación #1: El “virus más gracioso”

El presidente serbio, Aleksandar Vučić, declaró el 11 de marzo en televisión nacional que los medios estaban divulgando una mentira, según la cual un funcionario del Estado se había referido al nuevo coronavirus como el “virus más gracioso”.

Sin embargo, en víideos se puede ver al doctor Branimir Nestorović, pediatra y profesor que integra el comité de crisis de Vučić, diciendo esta frase en presencia del presidente el 26 de febrero en un comunicado de prensa:

Ne mogu da verujem da se narod koji je preživeo sankcije, bombardovanje, svakojaka maltretiranja, uplaši najsmešnijeg virusa u istoriji čovečanstva, koji na Fejsbuku postoji…

No puedo creer que gente que ha sobrevivido a sanciones, bombardeos y todo tipo de maltratos le tenga miedo al virus más gracioso en la historia de la humanidad, que existe en Facebook…

En aquel momento, cuando Serbia no tenía aún casos confirmados de la enfermedad, el doctor aplicó su peculiar sentido del “humor” para asegurar al público que no había razones para preocuparse.

Istinomer valoró la declaración del presidente Vučić como falsa.

En esa misma conferencia de prensa, el doctor Nestorović dijo bromeando que las mujeres eran “especialmente resistentes” al COVID-19 “por los estrógenos”, y que “podían ir a hacer sus compras de ropa en Milán” (donde la epidemia estaba causando estragos en esos momentos). El presidente Vučić se unió entonces a la burla y enunció que las bebidas alcohólicas podían prevenir la enfermedad (lo que no es cierto), y que ahora tenía una excusa para beber todos los días. Los videos que critican estas meteduras de pata se hicieron virales en la región en aquel momento.

Desinformación #2: El coronavirus es menos grave que la gripe estacional

El ministro de Salud serbio, Zlatibor Lončar, expresó el 26 de febrero:

Do sada, po svim karakteristikama koje pokazuje ovaj virus, on je dosta slabiji i od ovog sezonskog gripa.

Este virus, según todas las características que ha mostrado hasta ahora, es mucho más débil que la gripe estacional que solemos tener.

Pero según la información que reveló la Organización Mundial de la Salud (OMS) durante ese tiempo, eso no es cierto:

A nivel mundial, alrededor del 3,4 % de los casos notificados de COVID-19 han tenido como resultado la muerte. En comparación, la mortalidad causada por la gripe estacional suele estar muy por debajo del 1% de los infectados.

La OMS señaló que, aunque muchos en el mundo habían desarrollado inmunidad a la gripe, nadie es inmune al virus que causa el COVID-19. Esto significa que mucha gente es susceptible a enfermar y a sufrir formas más graves de la enfermedad.

Desinformacion #3: El número de respiradores es secreto de Estado en todos los países

El 13 de marzo, la primera ministra, Ana Brnabić, declaró (minuto 12:50 del video) que el Gobierno no debe revelar el número de respiradores utilizados en Serbia porque es “secreto de Estado en todos los países”.

Ella hablaba en el contexto de un aprovisionamiento urgente de nuevos respiradores que había solicitado el Ministerio de Salud.

Istinomer ha confirmado que el número total de respiradores en uso es un dato públicamente disponible en muchos países europeos, así como en Estados Unidos y Canadá.

Desinformación #4: La prohibición de reuniones públicas impide realizar asambleas en el Parlamento

El 23 de marzo, la presidenta del Parlamento serbio, Maja Gojković, afirmó falsamente que el Parlamento no podía reunirse durante el estado de emergencia.

Por el contrario, la Constitución serbia dice claramente que el Parlamento no se puede disolver durante un estado de emergencia.

Ni la Constitución ni ninguna ley estipula que un decreto gubernamental (como la prohibición de reunión pública) puede suspender el trabajo de la asamblea nacional. No existen fundamentos formales ni legales que prohíban al Parlamento organizar sesiones.

Desinformación #5: Expertos aconsejaron prohibir el paseo a mascotas

Tras declararse el estado de emergencia el 15 de marzo, a los dueños de mascotas se les seguía permitiendo pasear a sus perros durante el toque de queda. No obstante, unos días más tarde el Gobierno decidió retirar el permiso.

“Basándonos en la opinión de los expertos, el gobierno de la República de Serbia ha decidido retirar el permiso de pasear a las mascotas durante 20 minutos entre las 8 y las 9 de la tarde”, declaró el gobierno el 30 de marzo.

Sin embargo, en la rueda de prensa de ese mismo día, el epidemiólogo Predrag Kon, miembro del grupo de crisis gubernamental del COVID-19, negó esto y afirmó que los expertos del grupo no habían mencionado ninguna recomendación contra el paseo a mascotas, pero que las autoridades habían decidido prohibirlo de todas formas.

El argumento del Gobierno parece haber sido un intento de culpar por una medida impopular a los doctores que formaban parte del grupo de respuesta a la crisis.

Por lo tanto, Istinomer evaluó esta afirmación del Gobierno como falsa.

El 14 de abril, el doctor Kon anunció que planeaba dimitir del equipo gubernamental de epidemiólogos. Pero tras reunirse con el presidente y la primera ministra poco después, parece haber decidido quedarse en el grupo.

Desinformación #6: España decretó prohibición total del movimiento ciudadano

Goran Vesić, teniente alcalde de la capital, Belgrado, anunció el 1 de abril que el “31 de marzo, España decretó una prohibición al movimiento durante las 24 horas del día”.

Esto no es verdad. El estado de emergencia declarado el 14 de marzo en España estipula una cuarentena de 24 horas al día, pero no incluye un toque de queda de 24 horas. Aunque en efecto el movimiento ciudadano español está limitado, aún puede  hacerse la compra en supermercados y farmacias antes de las 21:00 horas, y pasear a las mascotas cerca de casa.

 

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