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COVID-19 crea más incertidumbre para trabajadores migrantes en India

A highway in Karnataka, India. Image via Pxfuel.com. Used under a Creative Commons Zero - CC0 license.

Autopista en Karnataka, India. Imagen vía Pxfuel.com. Utilizada bajo licencia Creative Commons Zero – CC0.

Revisa la cobertura especial de Global Voices del impacto global de COVID-19

Hay un extraño silencio por las calles de Delhi ya que la normalmente bulliciosa capital de India permanece bajo confinamiento. Desde el 24 de marzo, los comercios han cerrado, las obras han quedado abandonadas y las asociaciones de viviendas han cerrado sus puertas a todos menos a sus residentes.

COVID-19 ha hecho que el país se parara, lo que crea más incertidumbre para la ya vulnerable población de trabajadores migrantes domésticos y sus familias.

Infierno en Yamuna, cientos murieron de hambre durante día después de que los refugios de Delhi se incendiaron.
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La periodista Vijayta Lalwani y yo caminábamos por Yamuna en Delhi y encontramos a cientos y cientos de trabajadores migrantes abandonados y hambrientos.

No se sirvió comida durante dos días, dicen.

Esto, a 10 km de las oficinas del primer ministro de India y del ministro jefe de Delhi.

La industria de construcción, la fabricación, el comercio, el transporte y el sector hospitalario son los mayores empleadores de los trabajadores migrantes. Muchos trabajan como empleados domésticos, personal de mantenimientos y vendedores ambulantes. Normalmente trabajan en la economía informal, gana dos dolares en un día bueno.

Tras la COVID-19 su situación ha empeorado. Sin casa ni comida, muchos tuvieron que refugiarse en los campamentos de socorro del Gobierno. Kerala, hasta ahora, tiene el mayor numero de campamentos para trabajadores emigrantes (15 541 de los 22 567 que hay en toda India), seguida de Uttar Pradesh (2230), Maharashtra (1135) y Tamil Nadu (175). Además de estos, el Gobierno dio la orden de construir más campamentos para prevenir el éxodo masivo de los emigrantes hacía los pueblos. Sin embargo, esta es solo una solución provisional.

En una entrevista con Global Voices, Aarti, que vive en una de las asociaciones de vivienda en Delhi, dijo que su trabajadora doméstica Shaila, de 46 años procedente de Calcuta, la llamó dos veces para saber si puede volver a trabajar. Lamentablemente, los domésticos no están permitidos dentro de las asociaciones.

La historia de Shaila es la historia de muchos de los 45 millones de trabajadores migrantes en distintas partes de India. Viviendo lejos de casa, se encuentran entre la espada y la pared, sin trabajo y sin poder volver a sus pueblos. Uttar Pradesh sigue siendo el único estado que ha hecho arreglos para transporta a esos migrantes a Delhi para que vuelvan a sus hogares. Sin embargo, el miedo de que el regreso de los migrantes pueda difundir más el virus ha hecho si que el Gobierno central tomara una postura más estricta sobre los viajes interestatales, lo que ha dejado a muchos abandonados en varias partes de India. Jagdeesh S. Chokkar, exdirector del Instituto Indio de Administración Ahmedabad presentó un litigio de interés público (PIL por su nombre en inglés) para permitir a los trabajadores volver a casa.

Confinamiento por coronavirus – “Saquen todas las barreras”, ministro Bihar al Centro después de los buses estudiantiles de Uttar Pradesh.
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Uttar Pradesh está autorizado a enviar 300 buses a Kota para que regresen estudiantes durante el confinamiento. Gujarat está autorizado a llevar a 800 peregrinos abandonados en Hardwar de vuelta a Guj durante el confinamiento. Pero a los trabajadores migrantes abandonados sin trabajo, sin comida y sin dinero no les está permitido volver.

El Gobierno indio ha presentado un plan de estímulo económico de 23 millones de dolares que cubriría las necesidades de unas 800 millones de personas en los próximos tres meses. El paquete incluye cinco kilos de trigo o arroz por persona al mes, una bombona de gas a mes para las familias pobre y algún subsidio económico; sin embargo, este plan no incluye a los trabajadores migrantes que trabajan lejos de sus domicilios registrados. Además, es posible que más de cien millones de personas queden excluidas de la inscripción en el sistema de distribución pública (SDP) porque no se ha actualizado el número de personas con derecho a recibir esas subvenciones en todo el estado para que refleje el aumento de la población. En virtud de la Ley de Seguridad Alimentaria Nacional (NFSA por su nombre en inglés), la asignación por estado se sigue calculando sobre las cifras del censo de 2011.

El repentino anuncio de un bloqueo para frenar la propagación del coronavirus ha causado una grave crisis en la vida de los trabajadores migrantes. Hoy debatimos sobre el tema con Kiran Vissa, miembro del Comité Estatal de Telangana.
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El confinamiento ha causado una grave crisis en las vidas de los trabajadores migrantes. Si bien el Gobierno ha anunciado algunas medidas de alivio para los trabajadores migrantes, estas aún no han llegado al público debido a las deficiencias en su aplicación.

Neeta Lal en The Diplomat critica la respuesta del Gobierno ante la crisis y explica por qué muchos trabajadores migrantes están volviendo a casa:

Social distancing doesn’t work without social security. And as state governments and urban municipal bodies have evidently failed to take care of them, going back to their villages, even on foot, is their only option.

El distanciamiento social no funciona sin seguridad social. Y como los Gobiernos estatales y los organismos municipales urbanos evidentemente no se han ocupado de ellos, volver a sus pueblos, incluso a pie, es su única opción.

Sin opciones, muchos trabajadores y sus familias han estado recorriendo largas distancias para llegar a sus hogares. Su éxodo masivo desde Delhi y Bombay, dos de los estados donde está la mayoría, reveló el miedo tangible entre los trabajadores y sus familias.

India en cuarentena. Trabajador migrante pedalea 1700 km en siete días para llegar a casa.
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Necesitó pedalear casi 1700 km, unos 242 km al día.
“Estaba seguro de que encontraría fantasmas” dijo, “no he visto a nadie”.
Una gran historia esta, de debabrata2008 y Rudraneil Sengupta. Confinamiento de trabajadores migrantes en India.

Los datos del Centro para el Control de la Economía India (CMIE por su sigla en inglés) ya han revelado un gran aumento en el desempleo- del 8.4 % el 22 de marzo al 23.4 % el 5 de abril.

Aunque nadie puede decir con absoluta certeza lo que la actual pandemia significará para la economía india, la presente conyuntura apunta a un mundo en el que el futuro de los trabajadores migrantes parece cada día más sombrío.

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