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Sacrificio en masa de animales en nombre de Dios continúa obstinadamente en Nepal

Screenshot from a video documentary by Saprina Pandey.

Captura de “Tradición y sacrificio en el culto a una deidad dentro de un clan”,  video documental de Saprina Panday. Usada con autorización.

Nota: la autora de esta historia dirigió y produjo el mini documental “Inside a clan's tradition of deity worship and sacrifice” (“Tradición y sacrificio en el culto a una deidad dentro de un clan”). También es miembro del clan Upamanya Gotra (Pandey).

En diferentes regiones de Nepal, el sacrificio animal sigue siendo una parte boytante de algunos festivales religiosos. Aunque la atención mundial se centra en el famoso festival Gadhimai, muchas ceremonias de pequeña escala también incluyen lo que los activistas ven como crueles prácticas de sacrificio. Pese a las continuas protestas de grupos de derechos y a la legislación destinada a prohibir esta práctica, el sacrificio animal sigue siendo una parte muy arraigada de las normas culturales de muchas comunidades.

La “prohibición” del sacrificio animal

El festival Gadhimai, al que llaman a menudo la mayor matanza masiva de animales de la Tierra, llamó la atención del mundo después de que activistas internacionales defensores de los animales, como Brigitte Bardot, empezaran a hacer campaña contra el festival en 2009. Se celebra cada cinco años en el Templo Gadhimai de Bariyarpur, cerca de la frontera india.

Tras la creciente presión de grupos nacionales e internacionales de derechos animales, la Corte Suprema de India declaró ilegal en 2014 el transporte sin licencia de animales a través de la frontera hasta Gadhimai. La Corte Suprema de Nepal hizo lo propio y ordenó al Gobierno que propusiera un plan de acción estratégico para eliminar progresivamente la práctica de sacrificio animal. En 2015, incluso la fundación del Templo Gadhimai había acordado prohibir el sacrificio animal.

No obstante, a pesar de la “prohibición”, el festival Gadhimai se celebró en 2019.

¿El templo de Nepal prohíbe los sacrificios de animales del festival Gadhimai? Nos oponemos a la crueldad con la que se trata a los animales. Se sacrifican animales de forma aleatoria en un espacio abierto. No a todos se les corta la cabeza de un tajo. El comité de administración del festival no puede detener los sacrificios.

Campo de ejecución Festival Gadhimai, Nepal. Derechos animales.
Fotografías y videos de Manish Paudel.
Más fotos aquí.

Tradición del clan y el Kul Devata Puja

El hecho de que la ceremonia de sacrificio animal más grande y más infame no condujera a una prohibición total sugiere que será aún más duro poner fin a esta práctica en actividades de pequeña escala que se celebran regularmente, como los Kul Devata Pujas.

Kuladevata se refiere a la deidad venerada por clanes específicos que siguen la fe hindú. Durante los Kul Devata Pujas, diversos clanes se reúnen —aunque en distintos intervalos— para reavivar su sentido comunitario y rendir culto a su deidad. El sacrificio animal suele ser una parte integral de ese culto y del desarrollo de la afinidad.

Inside a clan's tradition of deity worship and sacrifice es un minidocumental inédito, realizado en marzo de 2020, que se enfoca en el sacrificio animal del clan Upamanyu Gotra (Pandey), que se reúne una vez cada 12 años en la parte oriental de Nepal.

El festival de 2020, al que asistieron miles de personas, llevó a la matanza de más de mil cabras con la creencia de que así se estaría satisfaciendo el deseo de la deidad, y que esto haría que se cumplieran deseos de futuro. Muchos miembros de la comunidad también lo vieron como una forma para unir lazos familiares.

Una entrevista con Surya Bahadur Pandey, que asistió festival, muestra que, pese a la creciente conciencia ética sobre el sacrificio animal, muchos siguen apegados a la tradición de traer cabras para matarlas, por cómo proporciona continuidad con el pasado:

We know this is not right. But this is our upbringing and ancestral tradition. We cannot change this right away, but it will get amended gradually. Everybody wishes for that but you cannot suddenly change your upbringing. And for that reason, this sacrifice is ongoing.

Sabemos que no está bien. Pero esta es nuestra educación y tradición ancestral. No podemos cambiarlo de inmediato, pero conseguiremos enmendarlo gradualmente. Todo el mundo quiere eso, pero no puedes cambiar de repente tu educación. Y por esa razón se sigue realizando este sacrificio.

[Advertencia:] Este video contiene imágenes gráficas.

Aunque los actos en este video son distintos a los de este clan en particular, las creencias que rodean la práctica del sacrificio animal son similares a otros rituales de todo el país, sin importar dónde se practique el sacrificio animal, sea en el Kul Devata Puja de otro clan o en el festival Gadhimai.

Con la creciente consciencia también aumenta la ira

Sin embargo, más que nunca, muchos han expresado ira ante la crueldad con la que se tratan a los animales en los festivales sacrificatorios de todo el país. El grupo activista nepalí de los derechos animales Bloodless Gadhimai, ha llevado a cabo numerosas campañas para intentar cambiar la opinión pública.

Crueldad y compasión.
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Ni el Gobierno ni el templo parecieron dispuestos ni con capacidad de resistir la presión pública por las muertes masivas. A diferencia del sacrificio religioso, los animales en Gadimai no se sacrifican para coméselos, se los deja a que se pudran. – Nepali Times

There are so many animals, and many are not even beheaded cleanly because the knives are blunted by the mass slaughter. Sometimes they have to hack the animal many times, and the animals take hours to die,” says media personality Saroj Nyaupane.

“Hay muchísimos animales, y a muchos ni siquiera se les decapita limpiamente porque los cuchillos se desafilan con la ejecución en masa. En ocasiones tienen que cortar muchas veces al animal, y los animales tardan horas en morir”, afirma la celebridad de los medios Saroj Nyaupane.

Esta misma atrocidad también ha provocado reivindicaciones para poner fin al sacrificio animal durante el festival Dashain, que se celebra con oradores y ofrendas a Durga.

Los sacrificios animales de Dasain en Nepal tienen que acabar.
En Kullu, India se ha intercambiado por dos cocos
En Mysore se rompen calabazas blancas

Dasain es sinónimo de curry de cabra, y estoy seguro de que pocos nepalíes verán a las cabras como seres emocionales e inteligentes

Es esperanzador que esta nueva actitud esté cambiando las normas sociales, y muchos lugareños han optado por “sacrificar” cocos y calabazas en lugar de animales.

Pero, claramente, el sacrificio animal es parte de algo mayor que una simple práctica. Es parte de una norma cultural y tradicional fuertemente arraigada, y posee significado para muchos que lo practican. Intentar ignorar ese aspecto solo servirá para perpetuar la situación actual y es imperativo tenerlo en cuenta cuando se apliquen soluciones para acabar con el sufrimiento animal.

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