Ateo nigeriano enfrenta amenazas de muerte por blasfemia contra el Islam

Perfil público de Facebook de Mubarak Bala.

Mubarak Bala, que se autoidentifica como ateo, fue arrestado en Kaduna, noroeste de Nigeria, el 29 de marzo de 2020, por presuntamente haber insultado al profeta Mahoma, según informa el diario nigeriano The Punch.

Bala fue arrestado tras una petición al comisionado de la Policía de Kano, al noroeste de Nigeria, el 27 de abril, suscrita por un grupo de abogados que lo acusó de publicaciones “provocativas y molestas” en Facebook contra los musulmanes, según informó el portal en línea Zikoko aquí, aquí y aquí. Dijeron de Bala:

…calling the Prophet of Islam, Muhammad (PBUH), [Praise Be Upon Him] all sorts of denigrating names like pedophile, terrorist among other statement that will definitely incite Muslims to take laws into their hands, which will ultimately result in public disturbance and breach of the peace.

…decirle al Profeta del islam, Mahoma, alabado sea él, toda clase de nombres denigrantes como pedófilo, terrorista entre otras afirmaciones que definitivamente incitarán a los musulmanes a tomar las leyes en sus manos, que a la larga resultará en perturbaciones públicas e infracciones a la paz.

Se espera que Bala sea procesado por blasfemia según el Código Penal del estado Kano. De ser condenado, lo pueden sentenciar a dos años de prisión, una multa o ambos.

Bala — no es ajeno a la controversia

Bala, 35 años, ingeniero químico y líder de la Asociación Humanista Nigeriana, no es ajeno a la controversia.

En junio de 2014, la familia de Bala lo internó a la fuerza al Hospital Psiquiátrico de Kano por renunciar al islam, según informes de la BBC. Lo dieron de alta 18 días después.

Cuando contó su estadía en el hospital a Humanist Voices en 2018, Bala dijo que “lo drogaron a la fuerza” con medicinas para pacientes “psicóticos y esquizofrénicos”. Las mediciinas le “inducían muchos sentimientos raros que casi me volvieron loco”, contó.

“No hay diferencia entre el profeta TB Joshua, alabado sea su nombre, de Lagos y Mahoma, alabado sea su nombre, de Arabia Saudita. Es mejor para nuestra Nigeria ser terrorismo (sic)”.
Captura de pantalla de la publicación en Facebook de Mubarak Bala.

Por lo tanto, no sorprenden sus recientes comentarios en Facebook, dado su pasado. El 26 de abil, Bala publicó en su muro de Facebook en hausa: “No hay diferencia entre el profeta TB Joshua, alabado sea su nombre, de Lagos y Mahoma, alabado sea su nombre, de Arabia Saudita. Es mejor para nuestra Nigeria ser terrorismo (sic)”.

TB Joshua se refiere a un pastor evangélico de la Iglesia Sinagoga de Todas las Naciones, Lagos.

Aparentemente, como resultado de la represión por su pubilcación, Bala hizo otra publicación en Facebook en la que afirmaba: “Si no soportas la blasfemia conta el islam, críticas a sus doctrinas, esta página no es para ti…”.

El diario en línea Sahara Reporters informó que Bala ha estado recibiendo amenazas de muerte “de extremistas” que incluían a un “policía en funciones identificado como Abdulsamad Adamu”. Adamu es sargento del Comando Policial del estado de Bauchi, noreste de Nigeria.

Los abogados de Bal han pedido que el caso se transfiera de Kano a Abuya, la capital de Nigeria, por amenazas “directas” contra la vida de su cliente antes de su arresto con llamadas telefónicas” y “medios sociales”.

Blasfemia o libertad de expresión

La blasfemia es un delito punible en los sistemas judiciales consuetudinario (laico) y Sharia (islámico) en Nigeria.

El sistema consuetudinario, según la sección 204 del Código Penal de Nigeria titulado “Insulto a la religión”, establece:

Any person who does an act which any class of persons consider as a public insult on their religion, with the intention that they should consider the act such an insult, and any person who does an unlawful act with the knowledge that any class of persons will consider it such an insult, is guilty of a misdemeanour, and is liable to imprisonment for two years.

Todo aquel que realice un acto que cualquier clase de personas considere como un insulto público a su religión, con la intención de que debería considerar la acción como un insulto, y todo aquel que realice una acción ilegal que cualquier clase de personas considere un insulto, es culpable de un delito y es pasible de prisión de dos años.

El estado Kano opera según ambos sistemas legales.

Sin embargo, la sección 38 de la Constitución de Nigeria de 1999 garantiza el derecho de todo nigeriano de ejercer libertad de pensamiento, consciencia y religión. De manera similar, la sección 39 también concede a todo nigeriano el derecho a la libertad de expresión.

Por su parte, #FreeMubarakBala [Liberen a Mubarak Bala] ha sido tendencia en Twitter, con opiniones divididas en torno al arresto de Bala y la acusación de blasfemia pendiente.

El esscritor Gimba Kakanda describió el arresto de Bala como “una exageración”:

El arresto de Mubarak Bala por acusaciones de blasfemia está fuera de lugar. No subscribo que se provoque la sensibilidad de ningún grupo religioso y le he dicho que es injusto que lo haga, pero arrestarlo es una exageración. No es una amenaza al islam. Simplemente debieron ignorarlo.

“Criticar una religión no es delito”, escribió este cibernauta:

“Nigeria es un estado laico y la libertad de expresión es una de las características fundamentales de un estado democrático moderno.

Criticar una religión no es delito.

Entonces, cualquier persona bienintencionada debería dejar sus opiniones religiosas a un lado y darle voz al pedido de libertad de Bala.

Este cibernauta cuestionó la necesidad de aplicar leyes de blasfemia en 2020:

La única razón por la que aún aplican leyes de blasfemia en 2020 es porque su religión no puede resistir la más mínima averiguación.

Sin embargo, algunos no están de acuerdo.

Este cibernauta escribió un comentario extremo en Twitter de que los insultos al profeta Mahoma justifican la ejecución:

“Todo aquel qye insulte al profeta Mahoma debe ser eje***tado.
No es algo para debatir.
Solamente porque tengas libertad de expresión no significa que puedas ir por ahí violando esa libertad con ataques a una religión”.
Captura de pantalla de un tuit de by Sarki @Waspapping_ [2:42 PM · 29 de abril de 2020]

Y este cibernauta llamó hipócritas a los activistas de derechos humanos en lo referente a la religión:

Cuando alguien insulta a nuestro profeta dirás que es libertad de expresión.

Pero cuando insultamos a gais y lesbianas, dirán que es discriminación.

Activistas de derechos, son unos hipócritas, siempre lo han sido y siempre lo serán. Liberen a Mubarak Bala.

Ateísmo en Nigeria

Nigeria, con una población estimada de 200 millones de personas, tiene dos religiones principales: cristianismo e islam. Los musulmanes y cristianos conforman el 50 % y 48 % de la población nigeriana respectivamente.

El norte es predominantemente musulmán, mientras el sur de Nigeria es básicamente cristiano. Hay pocos adherentes religiosos tradicionales en ambas partes del país.

El ateísmo no es popular, aunque ha habido algunos populares nigerianos que abiertamente profesan no creer en ninguna religión.

Algunos jóvenes ateos nigerianos han quedado aislados por su familia por criticar la religión. Es particularmente desalentador en el norte de Nigeria. Un estudio de Pew Research de 2010 muestra que una mayoría de hombres musulmanes en el norte de Nigeria (58 %) apoya la pena de muerte para quienes dejan la religión musulmana.

Sin embargo, parece haber casos extremos.

En una entrevista de 2018 con Business Insider de la revista en línea Pulse, un miembro de la Sociedad Ateísta de Nigeria admitió que “aún estaban impactados” en una reunión con ateos nigerianos. Sin embargo, la mayoría de “nigerianos es tolerante y les encanta ser francos cuando discrepan contigo”. Consecuentemente, su falta de creencia ha generado “muchas discusiones” y “muy pccos casos de amenazas o intimidación”.

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