Culpan a camioneros por propagación de COVID-19 en África Oriental

Camión con cerveza del Kilimanjaro estacionado en el pueblo de Karatu en Tanzania. Foto: Pernille Bærendtsen, usada con autorización.

La cantidad de casos de coronavirus sigue siendo relativamente baja en África Oriental, pero los funcionarios de salud señalan que los cruces fronterizos —por los que cruzan camioneros a diario con artículos esenciales— se han convertido en focos de contagio de coronavirus.

Mientras la mayor parte de África Oriental ha estado bajo diversos grados de confinamiento, los camioneros son el motor del comercio regional que transitan por rutas frecuentadas en la región como trabajadores esenciales.

Las fronteras entre países de África Oriental como Tanzania, Ruanda, Uganda y Kenia se han convertido en sitios de confusión, caos, filas de tránsito y protestas mientras los camioneros enfrentan una arremetida de nuevas restricciones temporales por COVID-19.

Kenia: Pruebas obligatorias

Kenia ha implementado pruebas obligatorias de COVID-19 en la frontera Namanga con Tanzania, lo que causa retrasos masivos y deja a los conductores varados con bienes perecibles.

PRUEBAS A LOS CAMIONEROS
Pruebas a los camioneros que llegan de Tanzania entra a su segundo día
Los camioneros instan a los funcionarios a reducir el tiempo que toman las pruebas.

Al 14 de mayo, al menos 33 camioneros han salido positivos a las pruebas en la frontera entre Tanzania y Kenia en la ciudad de Namanga.

Kenia despacha un equipo médico de emergencia a la frontera con Tanzania para emprender pruebas obligatorias a los camioneros en el cruce de Namanga mientras aumentan las preocupaciones por transmisiones de COVID-19 del país vecino.

A los camioneros kenianos que dieron resultado positivo se les permitió entrar a Kenia y autoaislarse, pero a los camioneros tanzanos les negaron la entrada y los obligaron a regresar a casa. No está claro si los llevaron a instalaciones de salud para autoaislarse por 14 días o si se esperaba que pasaran el aislamiento en casa.

Cartel del primer y último hotel en Namanga, en el lado tanzano de la frontera con Kenia. Las ciudades de frontera en África Oriental suelen ser comunidades agitadas que, además de migraciones y aduanas, también ofrecen otros servicios como bares, restaurantes y alojamientos. Foto: Pernille Bærendtsen, usada con autorización.

Mercy Mwangangi, ministra de Salud de Kenia, dijo que además de fronteras porosas, los “camioneros se están volviendo el otro vínculo débil en la lucha contra el virus”, como informó el diario tanzano The Citizen.

Los camioneros de Kenia ahora deben presentar un certificado para probar que no tienen coronavirus antes de cruzar para salir o entrar de Kenia.

Los funcionarios kenianos están evaluando cerrar la frontera con Tanzania para contener la propagación del virus, pero a mediados de mayo no se habían tomado decisiones.

Ruanda: Demoras y protestas

A comienzos de mayo, los camioneros tanzanos no estuvieron felices a su llegada a la frontera de Rusumo con Ruanda con artículos esenciales cuando les dijeron que debían entregar sus camiones a nuevos conductores a su llegada.

Esta medida de “entrega” aplicada por las autoridades ruandesas, que vieron un aumento en los casos del virus entre los camioneros. La directiva llevó a brotes de violencia en le frontera de Rusomo, que luego se debatió en Twitter:

Los camioneros ruandeses no están seguros en la vecina Tanzania 🇹🇿 durante este confinamiento por COVID-19, algo que deben hacer la Comunidad de África Oriental, el Ministerio del Exterior y Cooperación Internacional del Gobierno de Ruanda, Richard Kwizera y Edmund Kagire.
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Si esto es cierto, entonces los camioneros ruandeses en Tanzania no están seguros.

Este usuario de Twitter calificó la tensión como xenofobia:

Los camioneros ruandeses no están seguros en la vecina Tanzania
🇹🇿 durante este confinamiento por COVID-19, algo que deben hacer la Comunidad de África Oriental, el Ministerio del Exterior y Cooperación Internacional del Gobierno de Ruanda, Richard Kwizera y Edmund Kagire
.
Si esto es cierto, entonces los camioneros ruandeses en Tanzania no están seguros.
———
Que alguien salve a nuestros conductores de esta xenofobia.

Más del 90 % de los bienes de Ruanda se importan a través de la capital cultural de Tanzania, Dar es Salaam, por la frontera de Rusomo, y es ahí donde se ha informado de muchos casos de coronavirus de Ruanda, con muchos casos registrados en un día.

La mayoría de camioneros no usa equipos de protección personal como mascarillas ni guantes, observó Abdul Ndarubogoye, presidente de la Asociación de Camioneros de Ruanda.

Uganda: Hambre, robo y atascos de tráfico

Para países sin litoral como Uganda y Sudán del Sur, los camioneros son esenciales para artículos básicos al interior de ciudades costeras como Dar es Salaam, Tanzania y Mombasa, en Kenia.

Uganda fue uno de los primeros países en aplicar estrictos protocolos de pruebas en sus fronteras —los camioneros deben registrarse en paradas obligatorias para hacerse pruebas y desinfectar el vehículo.

John Wanjiku, camionero de Kenia, dijo que pasó por 11 pruebas en un solo viaje de Nairobi a la frontera ugandesa, y enfrentó un embotellamiento de casi 30 kilómetros. Los conductores informaron de temores de quedarse sin alimentos y de robos en la noche.

Speak FM, en Gulu, norte de Uganda, ciudad de tránsito para camiones que van de Sudán del Sur, ha informado reiteradamente sobre la situación de los camioneros. El 9 de mayo, informó de 13 casos positivos de una prueba masiva a 2421 pruebas de camioneros en puntos de frontera, mientras que las muestras de la comunidad resultaron negativas.

El 14 de mayo, se confirmaron 21 nuevos casos de COVID-19 de 1593 muestras de camioneros en Uganda, lo que elevó la cantidad total de casos de virus en el país a 160.

Zambia: Cierre de fronteras

El presidente de Zambia, Edgar Lungu, ordenó el cierre temporal de la frontera Zambia-Tanzania desde el 11 de mayo, mientras la ciudad fronteriza de Nakonde estaba bajo cuarentena.

Tras hacer pruebas a más de 900 personas entre el 13 y 14 de mayo, el Ministerio de Salud de Zambia informó un total de 654 casos al 15 de mayo. De estos, 398 casos eran personas que viven en Nakonde, y trabajan en migraciones, aduanas, y también camioneros y trabajadores sexuales.

Tanzania y Zambia son parte de la Comunidad de Desarrollo del Sur de África (SADEC), y el cruce fronterizo es fundamental para las exportaciones de cobre y cobalto de Zambia, e importaciones de combustible.

El 15 de mayo, se reabrió la frontera para carga —no para personas— y se levanto la cuarentena, pero se espera que se vuelva a aplicar con más pruebas.

¿Se durmió al volante la Comunidad de África Oriental?

En medio de la pandemia de COVID-19, los camioneros han enfrentado una arremetida de estigma en África Oriental. Los medios y las autoridades gubernamentales se han referido a ellos como “vectores,” “superpropagadores” y el “eslabón más débil” en la lucha contra la propagación del coronavirus.

Los trabajadores sexuales, vinculados de cerca con los camioneros a través de comunidades que se suelen formar en torno a ciudades de frontera de África Oriental, también han llamado la atención de los medios mientras la atención de los medios se dirigen, hacen pruebas y los rastrean por las rutas de camioneros.

En una medida inusual, el Ministerio de Salud de Uganda colaboró con la conocida trabajadora sexual ugandesa Bad Black, que en video pidió a los trabajadores sexuales a no acercarse a los camioneros.

Muchos cibernautas han preguntado si el Gobierno está o no haciendo lo suficiente para ayudar a proteger a los camioneros y comunidades de frontera como un todo.

El 12 de mayo, los líderes de la Comunidad de África Oriental accedieron a hacer intervenciones conjuntas para abordar el COVID-19 y reconocieron la necesidad de mejorar las condiciones para los camioneros.

Pero Evelyn Lirri tuiteó sus dudas sobre la Comunidad de África Oriental y expresó sus preocupaciones por los camioneros:

#Uganda: 21 nuevos casos registrados. Todos camioneros.
8 kenianos
7 tanzanos
5 ugandeses
1 sudsudaneses
#COVID19

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Como la Comunidad de África Oriental está dormida, o puede haber cerrado la tiende hace muchas lunas, ¿qué están haciendo las empresas que contratan a estos camioneros para minimizar el riesgo de contagio de los camioneros con COVID19? ¿O los han dejado a merced de los elementos?

Rosebell Kagumire estuvo de acuerdo, y planteó preguntas sobre salud ocupacional y seguridad para camioneros:

Como la Comunidad de África Oriental está dormida, o puede haber cerrado la tiende hace muchas lunas, ¿qué están haciendo las empresas que contratan a estos camioneros para minimizar el riesgo de contagio de los camioneros con COVID19? ¿O los han dejado a merced de los elementos?
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¡Gran pregunta! ¿Cómo son la salud y seguridad ocupacionales para los camioneros entre quienes ocurren la mayor cantidad de casos de COVID-19 en África Oriental?

Tendemos a verlos como vectores en estos días con cada actualización que dice camioneros camioneros camioneros.

Estas recientes tensiones en la frontera ponen de manifiesto mayores problemas de políticas dentro de la Comunidad de África Oriental en términos de integración regional y comercio sostenible intrarregional.

La implementación de la Zona Continental de Libre Comercio de África (AfCFTA) en África Oriental “podría resultar en que la beneficencia equivalge a 1800 millones de dólares en África Oriental, que impulsa las exportaciones dentro de África en más de mil millones de dólares y crea más de dos millones de nuevos empleos”, dice un nuevo informe.

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