Musulmanes nepalíes observan con temor la creciente islamofobia de India

 

During the end of Ramadan celebrations in 2009, a man at Nepal's Jame Masjid Mosque in Kathmandu looks pensively into the distance. Image by Flickr user @Ingmar Zahorsky (CC BY-NC-ND 2.0)

Durante las celebraciones del fin del Ramadán en 2009, un hombre en la mezquita Jame Masjid de Nepal, en Katmandú, mira pensativo a la distancia. Imagen de Flickr del usuario Ingmar Zahorsky (CC BY-NC-ND 2.0).

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A principios de abril, 13 miembros del grupo misionero islámico Yamaat Tabligh tuvieron resultado positivo al coronavirus mientras vivían en una mezquita en el sureste de Nepal. Muchos eran de nacionalidad india que habían vuelto de una reunión en Delhi organizada por el grupo religioso en marzo –lo que se reconoce como un “gran acto de propagación”.

Mientras India se enfrenta a un incremento de ataques en línea y físicos contra los musulmanes, los musulmanes nepalíes están preocupados de que su nación podría ser la siguiente.

Estado precario de musulmanes en Nepal

Los musulmanes constituyen alrededor del 5 % de la población nepalí, en términos de acceso a la salud y la educación, así como a un nivel de vida, el grupo se sitúa muy por debajo de la media.

Con un historial de protección física limitada por parte de las autoridades locales y estatales en tiempos de necesidad, los miembros de la comunidad musulmana han sido victimas de ataques en 2004 y más recientemente en 2016.

Después del contagio de los 13 miembros del Yamaat Tabligh, las teorías conspirativas condujeron a insultos en línea contra los musulmanes, que culparon únicamente a la reunión religiosa de Delhi por la difusión del coronavirus.

El Ramadán siempre ha sido un momento de alegre celebración. Este año, sin embargo, hay ansiedad y miedo entre los musulmanes nepalíes por temor a que los culpen por el virus. Alisha Sijapati de Nepali Times informa sobre Ramadán durante el confinamiento.

En Twitter, el usuario Md Aasif pidió a la Policía que detuviera todos los usuarios que estaban difundiendo mensajes de odio:

Tejendra Kunwar: La Policía ha sellado todas las mezquitas en los países del Golfo, ¿por qué siguen abiertas en Nepal? Se debe sellar todas las mezquitas antes de que enfrentemos lo peor.

Naresh Prashad Patel: Ningún lugar seguirá siendo seguro si el Gobierno no se centra en rastrear, hacer pruebas y dar tratamiento del este de Terai al oeste a tiempo.

Padam KC: Musa-Ban [“ban” es una grosería que dignifica muerto] está echando todo a perder.

Krishna Rimal: El Gobierno debería acelerar la búsqueda de jamatis.

Surya: Los musulmanes van a terminar con Nepal.

Nayan Oli: La mezquita Madarsa no ha hundido.

Nabin Devkota: Se debería bombardear todas las mezquitas de Nepal.
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Solicito al cuartel general de la Policía de Nepal que detenga a estas personas y que tome medidas estrictas en su contra, pues quieren arruinar el buen ambiente de Nepal difundiendo el odio contra los musulmanes.

La islamofobia vecina 

En la vecina India, el partido nacionalista hindú de Narendra Modi ha sido acusado de crear una atmósfera de islamofobia. Arjun Appadurai, profesor de medios, cultura y comunicación en la Universidad de Nueva York, explica cómo la pandemia de coronavirus ha exacerbado problemas ya existentes en el país:

One of the key features of anti-Muslim sentiment in India for quite a long time has been the idea that Muslims themselves are a kind of infection in the body politic. So there’s a kind of affinity between this long-standing image and the new anxieties surrounding coronavirus.

Una de las características clave del sentir antimusulmán en India durante mucho tiempo ha sido la idea de que los propios musulmanes son una especie de infección en el cuerpo político. Así que hay una cierta afinidad entre esta imagen erradicada y las nuevas ansiedades en torno al coronavirus.

El hecho de que India se centrara casi exclusivamente en la congregación del grupo islámico Yamaat Tablighi y ha excluido a todos los demás, habla de una larga historia de un chivo expiatorio y de incitación a la violencia comunal. Los indios musulmanes han sido el blanco en redes sociales a través de etiquetas virales como #CoronaJihad’ [coronayihad].

Si bien los musulmanes han sido marginados en Nepal, desde la educación a la política, Peter Gill, periodista estadounidense que vive en Katmandú, explica que, a diferencia de India, el reciente sentir antimusulmán no tiene apoyo retórico manifiesto de los partidos políticos nepalíes gobernantes:

“…religious violence [in Nepal] is much less common than in India, where interfaith relations have been fraught since the bloody partition of India and Pakistan in 1947… [In Nepal] there are no powerful political groups that openly target Muslims in Nepal. The mainstream Hindu nationalist political party, the Rastriya Prajatantra Party, has focused on trying to restore Hinduism as the official state religion, bringing back the monarchy and stopping the spread of Christian proselytization. While these issues are indirectly threatening to Muslims, the party generally does not oppose Muslims in its rhetoric.

“… la violencia religiosa [en Nepal] es mucho menos común que en India, donde las relaciones interreligiosas han estado tensas desde la sangrienta división de India y Pakistán en 1947… [En Nepal] no hay fuertes grupos políticos que apunten abiertamente a los musulmanes. El principal partido político nacionalista hindú, el Partido Rastriya Prajatantra, se centró en intentar restablecer el hinduismo como religión oficial del Estado, volver a la monarquía y detener la difusión del proselitismo cristiano. Aunque estas cuestiones son una amenaza indirecta para los musulmanes, el partido generalmente no se opone a los musulmanes en su retórica.

Sin embargo, esto puede no ser suficiente para disipar el miedo entre la comunidad musulmana de Nepal. Para Abdul Shamim, jefe de Jame Masjid de Nepal:

After these cases, whenever there is news of confirmed cases going up, people are always asking were they Muslims? Were they caught in a mosque? The media highlights Muslim positives, they never say a Hindu or a Christian tested positive. […]

Muslims in Nepal are a minority and have peacefully coexisted without any conflict for centuries, but now I dread the future, and the rise of xenophobia and intolerance spreading from across the border.

Tras estos casos, cuando se sepa de nuevos casos, ¿la gente siempre se preguntará si eran musulmanes? ¿Los atraparon en una mezquita? Los medios destacan los positivos musulmanes, pero nunca hablan de un hindú o cristianos que hayan dado positivo […]

Los musulmanes en Nepal son una minoría y han coexistido pacíficamente sin ningún conflicto durante siglos, pero ahora temo el futuro, y el aumento de la xenofobia y la intolerancia que se extiende desde el otro lado de la frontera.

A medida de que el Gobierno de Nepal se esfuerza por responder a una incontenible serie de desafíos impuestos por el coronavirus, como la organización del regreso de cientos de sus trabajadores emigrantes en el extranjero y pruebas perjudiciales, es probable que la situación de las poblaciones vulnerables de Nepal solamente empeore.

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