Periodistas en diversas regiones de Rusia catalogan las “víctimas invisibles” del COVID-19

“Buscamos a quienes sufren indirectamente por el coronavirus. Localizamos las señales del problema. Seguimos la evolución de las tendencias”, dice la página de inicio de Coronavictims.ru.

Unos mueren de un ataque cardíaco, por falta de ambulancias disponibles que los transporten al hospital. Otros no pueden obtener medicinas de enfermedades graves o trasplantes de órganos al momento. Por otro lado están quienes pierden trabajo, ingresos y ahorros, algunos por caer presa de defraudadores que prometen un equipo protector o curas milagrosas a cambio de dinero en efectivo.

Son víctimas “invisibles” del COVID-19 en Rusia: personas gravemente afectadas, o que incluso han perecido, como una mayor consecuencia de la pandemia. Según el mapa de la Universidad Johns Hopkins, en Rusia ha habido más de 290 000 casos de COVID-19 hasta la fecha, incluidas 2722 muertes. En las últimas semanas, los casos de coronavirus han estado aumentando entre 8000 y 11 000 diariamente.

Teniendo en cuenta el número de víctimas “visibles”, los periodistas rusos tienen mucho trabajo por delante; no por nada son “invisibles” los incidentes mencionados arriba. Se trata de tragedias reales, y todas han tenido lugar en varias regiones de Rusia desde abril de 2020. Ese mes, un equipo de periodistas rusos y trabajadores de medios de comunicación fundaron Coronavictims.ru, portal dedicado a registrar los daños menos evidentes causados por las consecuencias sociales y económicas “invisibles” de la pandemia, o por otro claro caso de negligencia afectada por estos factores.

Asimismo, Coronavictims.ru no registra casos en las mayores ciudades de Rusia, Moscú, San Petersburgo y las zonas del interior. Su equipo de 20 periodistas, muchos de los cuales trabajan para publicaciones regionales, se extiende por toda Rusia, y siguen constante y cuidadosamente periódicos locales y redes sociales con el fin de encontrar pruebas de casos “invisibles”.

Los fundadores del proyecto esperan que sus datos ayuden a periodistas en sus reportajes, a activistas en su labor para dar a conocer problemas no denunciados, y a funcionarios del estado y ONG por igual en el desarrollo de una respuesta efectiva a la pandemia.

Los datos se clasifican en cinco clases con códigos de color: amarillo (para problemas con cinco o menos ejemplos registrados), naranja (cinco o más), rojo (diez o más), carmesí (cien o más) y negro. La última categoría, y la más extrema, se reserva para los incidentes que, independientemente del número, tienen consecuencias graves e irreversibles. Estas incluyen muertes relacionadas con la pandemia del coronavirus pero no causadas por la infección en sí misma, así como con el colapso total o bancarrota de negocios. Esto último puede tener efectos sociales graves, como el alcoholismo, la violencia doméstica, el desamparo e incluso el suicidio.

Hay que añadir que todos los incidentes registrados se basan en datos públicos, y muchos de estos problemas sociales no se denuncian, por lo que son “invisibles” por partida doble. La violencia doméstica, por ejemplo, permanece en la zona amarilla, aunque debido a la naturaleza del problema, el público nunca oye hablar de muchos de esos casos, asumiendo que las propias víctimas decidieran hablar para empezar.

Dos ejemplos de casos de la “zona negra” son los siguientes. Uno corresponde a la trágica muerte en Baskortostán, región de los montes Urales:

Студент из Стерлитамака Ранэль Шамсутдинов в начале апреля стал жаловаться на головные боли, родные думали, что он нервничает из-за дистанционного обучения. Позже МРТ показало злокачественную опухоль головного мозга. В больнице студента отказались принять из-за карантина по коронавирусу.

- Reported by Znak, May 9, collected by Coronavictims.ru

A principios de abril, Raniel Shamsutdinov, estudiante de Sterlitamak, comenzó a quejarse de dolores de cabeza. Sus padres creyeron que solo estaba nervioso por el aprendizaje a distancia [puesto en práctica por la cuarentena]. Luego, una resonancia magnética reveló un tumor cerebral maligno. El hospital se negó a ingresarlo debido a la cuarentena del coronavirus.

Presentado por Znak, 9 de mayo, recogido por Coronavictims.ru

Otro se refiere a una comparación realizada por una publicación local en la ciudad de Tiumén, al oeste de Siberia.

За указанный период [Февраль-Май 2020 г.] в Тюмени прекратили свою работу 44 магазина одежды, 27 цветочных салонов, 22 кафе, кофеен и кондитерских, 17 детских и подростковых клубов, 10 праздничных агентств

- Reported by 72.ru, May 14, collected by Coronavictims.ru

En Tiumén, durante el periodo indicado [entre febrero y mayo de 2020], 44 tiendas de ropa, 27 floristerías, 22 cafeterías y pastelerías, 17 centros infantiles y juveniles, y diez agencias de viajes han cerrado sus puertas.

Presentado por 72.ru, 14 de mayo, recogido por Coronavictims.ru

La publicación de Tiumén afirmaba, además, que la sala de redacción había recibido llamadas casi todos los días de lugareños que se quejaban de que ahora no podían pagar sus alquileres.

Cabe señalar que estos incidentes permanecen todavía más “invisibles” en virtud de que ocurren en regiones de Rusia donde el acceso al periodismo independiente es un reto en comparación con Moscú o San Petersburgo. De esta manera, el foco regional del proyecto arroja luz sobre un agente clave y considerablemente “invisible” en el ecosistema mediático: los medios informativos independientes de alta calidad fundados en los últimos años para rectificar ese problema. Coronavictims.ru es obra de tres de esos medios: SemNaSem o “Rusia horizontal”, Sector Four Media y Gribnica. Como explica la editora de Sector Four Media, Anastasia Sechina, los canales de noticias como estos son un “paso hacia la descentralización de nuestra Rusia centrada en Moscú, lo que es urgentemente necesario a nivel general, y específicamente en el periodismo”.

Sechina, investigadora y coordinadora en el proyecto Coronavictims.ru, habló con RuNet Echo sobre sus objetivos y los de sus compañeros:

Maxim Edwards: ¿Cómo surgió la idea para este proyecto?

Анастасия Сечина: С коронавирусной повесткой были трудности. С одной стороны, делать что-то, не оставаться в стороны казалось необходимым, с другой стороны – какой слой проблемы ни возьми – про это кто-то уже написал или готовился написать, просто потому что всё без исключения – и федеральные, и региональные медиа – «сидят» сейчас на коронавирусной повестке. Тогда мы стали думать так, как обычно думаем – о чём не говорится, какой слой проблемы мало исследован, какой фокус упускается? И как эти слои и фокусы обнаружить? Таким образом пришла идея мониторинга. 

Да, в конечном итоге на сайте есть и пока неочевидные жертвы, и жертвы, которые уже стали очевидными, но это нормально, мы не считаем, что их нужно удалять – просто потому что любая неочевидная проблема может перекочевать из «жёлтой зоны» в любую другую зону. И за время проекта так происходило уже неоднократно. В то же время есть проблемы, по которым острота снижается, и мы это также фиксируем. Например, поначалу было много сигналов о травле заболевших, о мошенничестве на коронавирусе, о проблемах людей, застрявших за границей. Сейчас таких сигналов единицы, зато, например серьёзно увеличилось число сигналов об отсутствии обещанных президентом доплат за работу с коронавирусом и о заражении COVID-19 из-за чужой безответственности или халатности. При этом изначально было много сигналов о проблемах предпринимателей и о том, что люди теряют доходы и работу – и число этих сигналов пока не снижается, каждую неделю их много. 

Anastasia Sechina: El tema del coronavirus siempre ha presentado dificultades. Por una parte, parecía necesario hacer algo, no evitarlo. Por otra parte, cualquier aspecto que intentaras abordar ya lo había escrito otra persona o se estaba preparando escribirlo, solo porque los medios federales y regionales están, sin obsesión, pegados al tema. Así que empezamos a pensar, como siempre hacemos, qué problemas estaban poco estudiados y qué enfoques faltaban en la información. ¿Y cómo podíamos detectar esas otras capas? Así surgió la idea de un proyecto de observación.

Sí, al final hemos terminado con víctimas “invisibles” en el sitio, así como con víctimas cuyos problemas ya son “visibles”. Pero eso es normal, no creemos que deban eliminarse: cualquier problema invisible puede emigrar de la “zona amarilla” a la “zona carmesí”, y eso ya ha pasado más de una vez. Al mismo tiempo, hay problemas que se vuelven menos graves y que intentamos registrar. Por ejemplo, inicialmente existían muchos casos de acoso de pacientes, fraudes conectados con el coronavirus, y gente atrapada en el extranjero. Ahora hay muy pocos casos como estos, pero hay muchos más incidentes en torno a la falta de pagos adicionales que el presidente prometió a quienes trabajan de cerca con los pacientes de coronavirus; las infecciones de COVID-19 causadas por la negligencia de terceros también han aumentado. Además, al principio hubo muchas quejas de propietarios de negocios y empleados que han perdido sus ingresos y trabajos; cada semana oímos hablar mucho de estos casos, y su número aún no disminuye.

ME: ¿Cómo han respondido los periodistas al proyecto?

АС: Если речь про журналистов из регионов, которые захотели принять участие в проекте, то интерес был довольно высокий. Если речь о том, используют ли другие журналисты наш ресурс сейчас для освещения темы, то мне, к сожалению, ответить на этот вопрос сложно. После того, как мы запустили ресурс, то сделали рассылку по различным федеральным СМИ, межрегиональным СМИ, некоммерческим организациям. Кому-то из редакторов, кого знаю, написала лично. Они среагировали заинтересовано. Но мне пока неизвестно, пригодился ли наш ресурс в результате. 

Мы прекрасно понимаем, что если благодаря нашему ресурсу кто-то из журналистов нашёл кейс(ы) или персонажа(ей) для своей публикации, то будет странно писать что-то вроде: «Как рассказала Елена (её я нашёл благодаря сайту coronavictims)…». Мы создали штуку, которая может помочь сориентироваться в повестке, но объективно понимаем, что сложно при этом ожидать цитирования и ссылок на проект. 

Сейчас мы готовим инфографику по материалам проекта – возможно, она будет интересна другим журналистам и СМИ сама по себе и число ссылок на проект возрастёт. 

AS: Si hablamos de periodistas procedentes de las regiones que quieren participar, entonces podemos afirmar que hay un gran interés. Si hablamos de si ahora los periodistas usan nuestros recursos para informar sobre COVID-19, es difícil de responder. Tras crear el portal, enviamos boletines a varias ONG y medios federales y regionales. Algunos editores me escribieron personalmente y expresaron un gran interés. Pero aún no sabemos si nuestro proyecto ha resultado útil.

Somos bastante conscientes de que, aunque un periodista encontrara un incidente o una persona que le sea útil en su labor informativa, sería raro que escribieran algo similar a “como dijo Elena (a quien conocí gracias al sitio web de Coronavictims)”. Hemos creado algo que ayude a navegar por el catálogo de noticias, pero entendemos que es difícil esperar citas o enlaces al proyecto.

En este momento estamos preparando infografías basadas en los recursos que hemos recogido. Quizá sean de interés para otros periodistas y aumente el número de enlaces al proyecto.

ME: ¿Qué importancia tienen las redes sociales a la hora de descubrir esos casos, en comparación con las fuentes de noticias?

АС: С точки зрения технологии очень непросто вести мониторинг социальных сетей, просто потому что проект не предусматривает ресурсов на верификацию сигналов. Мы договорились, что журналисты команды мониторинга включают в результаты мониторинга публикации в соцсетях только в тех случаях, когда они лично знают автора поста и история рассказана от первого лица, а не с чьих-то слов. Но основным источником остаются всё-таки новостные сводки. Важно подчеркнуть, что часто публикации в местных СМИ появляются по мотивам постов в социальных сетях, поэтому в конечном итоге соцсети – важный поставщик сведений. Другое дело, что журналисты проводят верификацию изложенных файлов, в той или иной степени – не всегда, но многие стараются связаться с автором поста, узнать подробности, взять официальные комментарии. Получается, в наши результаты сигнал из соцсетей поступает нередко уже обросший дополнительными подробностями, которые появились благодаря местным журналистам. 

При этом мы стремимся оценивать то, насколько проверен тот или иной факт, изложенный в СМИ, и иногда не берём публикацию в результаты мониторинга, если есть сомнения. Но также нередко берём, даже если считаем, что она недостаточно глубоко верифицирована. Задача проекта всё-таки не проверить все публикации, а зафиксировать сигналы о проблеме и увидеть динамику этих сигналов – насколько часто они появляются, то есть – проблема усугубляется или сглаживается. Предположим, что в некой проблеме действительно есть несколько сообщений, где ситуация гиперболизирована, приукрашена или не совсем соответствует действительности, однако в целом такого рода сигналов – десятки, из разных регионов огромной страны. Все эти десятки не могут быть ложью и преувеличением, именно в своей совокупности они говорят о том, что проблема обретает масштаб. Нам важно зафиксировать именно это, и с точки зрения такого подхода мы считаем допустимой некоторую погрешность. 

AS: Técnicamente hablando, es bastante difícil seguir las redes sociales, simplemente porque nuestro proyecto no contiene los recursos para verificar cada caso que encontramos. Nos hemos puesto de acuerdo en que los periodistas del equipo de seguimiento solo deberían citar publicaciones de redes sociales si conocen personalmente al autor y la historia está contada en primera persona, no indirectamente a través de las palabras de un tercero. Pero los reportajes informativos siguen siendo la fuente primaria. Es importante subrayar que los reportajes de medios locales se fundamentan en sí en publicaciones de redes sociales, así que últimamente son una fuente considerable. Otra cuestión es la de asegurar que los periodistas cotejen estos archivos hasta cierto grado y que normalmente, si no siempre, intenten contactar con el autor de la publicación, averigüen detalles y consigan testimonios. Nuestros resultados muestran que los casos registrados de redes sociales han acumulado a menudo todo tipo de detalles adicionales gracias al trabajo de nuestros periodistas locales.

Al mismo tiempo, intentamos calcular hasta qué punto han verificado los medios locales sus propios hechos. Si estamos en duda, a veces no citamos el artículo en los resultados de nuestro seguimiento. Pero hay otras ocasiones en las que actuamos de la misma forma aun cuando creemos que se ha cotejado con mayor profundidad. El objetivo de nuestro proyecto no es comprobar el trabajo de cada publicación, sino tomar nota de ejemplos de varios problemas y su dinámica. Con qué frecuencia aparecen, si la situación está empeorando o mejorando. Supongamos que encontramos varias menciones de un problema que son en realidad exageradas o adornadas, o que de alguna manera no son ciertas. Hay docenas de casos así en todas las regiones de este enorme país. Pero todas pueden ser mentira o una exageración; en conjunto, reflejan el crecimiento de un problema en particular. Y eso es precisamente lo que estamos intentando rastrear. De modo que, en vista de nuestro enfoque, consideramos aceptable algún margen de error [en la verificación].

ME: ¿Cómo evaluarías la actitud de la sociedad rusa ahora mismo ante estos “problemas invisibles”?

АС: Я бы сказала, что соразмерность проблемы коронавируса как такового и проблем, которые возникают из-за борьбы с коронавирусом, осмысливается. Два главных вопроса, которые появляются на повестке: насколько правильно то, что мы так серьёзно «уронили» малый и средний бизнес и насколько правильно то, что мы так серьёзно перестраиваем систему оказания медицинской помощи на оказание помощи людям с коронавирусом, если из-за этого страдают люди с другими заболеваниями (например, онкобольные, диабетики)? Рядовые граждане, журналисты, правозащитники задаются вопросами: насколько непродуманными были принятые меры, можно ли было поступить иначе, что можно сделать сейчас, чтобы скорректировать ситуацию? Мне сложно утверждать, я лишь надеюсь, что наш проект играет какую-то роль в этом осмыслении.

AS: Diría que es sobradamente entendible que la escala del problema planteado por el propio coronavirus, y los que surgen a raíz de la lucha en su contra, es proporcionada. Hay dos preguntas claves en la mente de todo el mundo. En primer lugar, ¿cómo de aceptable es que hayan dejado al abandono a pequeñas y medianas empresas? Y en segundo lugar, ¿está bien redirigir todo el sistema sanitario para ayudar a los pacientes de coronavirus si así, como resultado, sufre la gente con otras enfermedades (como los pacientes de cáncer o diabetes)? Ciudadanos de a pie, periodistas y defensores de los derechos humanos por igual se preguntan cómo pueden haberse elaborado unas medidas tan poco meditadas como estas. ¿Se podría haber hecho algo distinto? ¿Qué se puede hacer ahora para volver a encauzar la situación? Me es difícil de decir. Solo espero que nuestro proyecto desempeñe algún papel en la consideración de estos problemas.

Tras haber planeado en un principio seguir recogiendo datos hasta el 17 de mayo, Sechina y sus compañeros ya han obtenido suficientes recursos para el mantenimiento del proyecto hasta el 18 de junio.

Finalmente, esperan que Coronavictims.ru siga activo durante más tiempo. Después de todo, podemos predecir que en las próximas semanas entrarán en la base de datos el nombre y el destino de más víctimas “invisibles”.

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